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6 ideias para conter nossa epidemia de obesidade

Como resolvemos nosso problema de obesidade?

Perguntei a um grupo de especialistas em saúde pública e também ao Twitter, e algumas sugestões surgiram repetidamente. Mas antes de olharmos para eles, vamos tirar algumas coisas do caminho. Primeiro, se houvesse uma maneira fácil - ou mesmo uma maneira óbvia que não fosse tão fácil - já teríamos feito isso.

Em segundo lugar, se você tem na cabeça que qualquer intervenção que tentamos deve ser baseada em evidências, você pode ir para casa agora. A maioria das evidências que temos são evidências de fracasso; o registro de tentativas de conter a obesidade é sombrio. Quase nada funciona a longo prazo. Estamos, todos nós, atirando com força.

Moby foi criticado por dizer que o vale-refeição não deveria pagar por junk food. Mas ele está certo.

Existem alguns pontos, senão brilhantes, ligeiramente menos escuros. Eu vi dois programas comunitários que mostraram algum sucesso de longo prazo, em comparação com comunidades semelhantes onde nenhuma intervenção foi tentada. Um estava em uma cidade fora de Boston ( Shape Up Somerville ), e um estava em França . Ambos eram combinações de programas escolares e comunitários voltados para crianças e pais, alimentação e atividade física, e ambos mostraram resultados modestamente melhores do que as comunidades de controle.

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Eles oferecem uma dica do que todos os especialistas em obesidade com quem já falei me disseram: não há um conserto, e uma abordagem multifacetada é nossa maior esperança. É uma situação difícil. Individualmente, quase nenhuma intervenção afeta a obesidade, mas estamos especulando que, em combinação, eles podem. Diga isso ao fabricante de alimentos que precisa trocar a embalagem ou ao dono do restaurante que precisa postar calorias. Bem, isso provavelmente não fará muito, mas esperamos que, se fizermos o suficiente, isso ajude.

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Essa é a realidade nada assombrosa. Precisamos de uma abordagem multifacetada, embora nenhuma abordagem individual tenha se mostrado tão bem-sucedida.

Mas quais pinos? Seis sugestões apareceram repetidamente.

1. IMPOSTOS

Para muitos, é um imposto sobre o refrigerante. Para o professor John Cawley da Cornell, é um imposto nacional de base ampla sobre alimentos com alto teor de energia. Ele enfatiza que seja nacional (porque é fácil sonegar impostos estaduais ou locais) e que seja sobre todos os alimentos com alto teor calórico e zero nutrientes, porque os consumidores podem trocar um alimento ruim por outro quando o imposto é estreito. Fora com a Coca, entre com os Oreos. Onde os impostos sobre refrigerantes foram implementados ( México , Berkeley, Califórnia. ), há evidências de redução de compras ou consumo, mas não temos ideia do que as pessoas estão comendo ou bebendo, ou se há algum impacto na saúde pública.

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Alguns entrevistados sugeriram usar a receita tributária para subsidiar alimentos saudáveis, embora esse tipo de esforço também não tenha mostrado um grande efeito.

Fazer vegetais mais baratos pode melhorar nossa saúde?

2. REFORMAS PARA SNAP

O Programa de Assistência à Nutrição Suplementar (anteriormente conhecido como vale-refeição) tem poucos limites sobre o que os destinatários podem comprar. Cawley eliminaria do programa SNAP os mesmos alimentos com alto teor calórico e zero nutrientes que ele gostaria de taxar. Margo Wootan, diretora de política nutricional do Centro de Ciência no Interesse Público (CSPI), eliminaria os refrigerantes e acrescentaria incentivos para frutas e vegetais frescos - uma mudança com apoio mais amplo. Uma sugestão do Twitter foi adicionar um componente de kit de refeição ao SNAP. Podemos apenas especular sobre o impacto que essas várias mudanças teriam.

3. EDUCAÇÃO

Comece jovem, inserindo a nutrição no currículo. Traga de volta para casa ec! Ensine as crianças a cozinhar! E plantar jardins nas escolas. Dariush Mozaffarian, reitor da Escola de Ciência e Política de Nutrição da Tufts Friedman, acrescenta a educação de estudantes de medicina à lista. Há um extenso corpo de pesquisas sobre programas educacionais; alguns se mostram promissores, mas há pouco acompanhamento de longo prazo.

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4. ROTULAGEM DE ALIMENTOS

Isso inclui rotulagem de calorias em restaurantes e rotulagem transparente (talvez na frente da embalagem) dos alimentos. A evidência na rotulagem de restaurantes é ambíguo , com alguns estudos mostrando uma pequena diminuição na contagem de calorias dos clientes e outros mostrando nenhum efeito. Na frente da embalagem, todas as evidências que vi são hipotético , com sujeitos de pesquisa reagindo a diferentes designs; há muito pouca experiência no mundo real.

5. MARKETING

Reduza a publicidade de alimentos para crianças e talvez até mesmo para adultos. Embora alguns governos (Noruega, Suécia, Grã-Bretanha, Coreia do Sul) restrinjam a publicidade e algumas indústrias (indústria de bebidas dos EUA) tenham adotado diretrizes voluntárias, não há nem mesmo evidência forte que a exposição das crianças aos anúncios foi substancialmente reduzido , muito menos evidências de que houve um impacto positivo na saúde pública.

6. ATIVIDADE FÍSICA

Torne isso fácil! As sugestões se concentraram principalmente no bom e velho PE em escolas e calçadas e espaços verdes nas cidades. A evidência sobre PE é mole; isto pode não melhorar o IMC , mas ninguém acha que o exercício é uma má ideia.

Na categoria diversos, várias pessoas sugeriram reestruturar os subsídios agrícolas, uma ideia que apoio, embora não tenha muito efeito sobre os preços e quase certamente não ajudará na frente da obesidade. Mozaffarian sugere receitas de frutas e vegetais, dirigidas às populações necessitadas, e padrões de aquisição para hospitais.

Algumas ideias inovadoras vieram do meu stream no Twitter: Não dê açúcar para crianças que não são suas. Reserve os elevadores para pessoas com deficiência e andares acima de 10. E por ser o Twitter, naturalmente alguém sugeriu que a civilização moderna deveria entrar em colapso, o que certamente daria conta do recado.

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E eu? Que bom que você perguntou. Meu imposto preferido é sobre o açúcar, na cadeia de abastecimento. Eu apoio a renovação do SNAP. Sou totalmente a favor da educação e educação física e meh quanto à restrição de anúncios e rotulagem na frente da embalagem. Mas, mesmo que fizéssemos tudo nesta lista, não acho que teríamos muito impacto sobre a obesidade, porque nada disso chega ao que penso ser a raiz do problema: a simples onipresença dos alimentos.

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Um imposto sobre o refrigerante é a solução para o problema da obesidade na América?

Várias pessoas, incluindo o professor Parke Wilde da Friedman School e Marion Nestle da New York University, uma das vozes mais proeminentes na saúde pública, também apontam para esse problema. Muitas mudanças sociais promoveram uma cultura em que os alimentos estão disponíveis em todos os lugares, 24 horas por dia, 7 dias por semana, em porções enormes, a um custo extremamente baixo, a Nestlé me ​​disse por e-mail.

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Não podemos reverter essas mudanças sociais por decreto do governo; mudanças sociais são um trabalho para a sociedade, e minha prioridade número 1 é aproveitar a preocupação pública - e o poder de compra - para estimular mudanças no setor privado. A Nestlé começaria com o tamanho das porções, e acho que é um grande problema. Podemos fazer com que os restaurantes ofereçam pratos com metade do tamanho? Porções menores de refrigerante? (A rotulagem de calorias também pode ajudar a impulsionar isso.)

Mas temos que ampliar as lentes. Ei, empregadores - vocês poderiam perguntar se os funcionários preferem ter menos encontros com donuts e mais chances de subir escadas? Precisamos mesmo dar lanches para as crianças depois de cada jogo em todos os esportes? Que tal uma regra de proibição de comer na classe para as faculdades? E, por falar em reduzir as ocasiões de lanches, Wootan e CSPI estão trabalhando para retirar os doces das áreas de check-out, um esforço que está rendendo alguns frutos.

Nada disso vai nos deixar magros, mas, todos juntos, acho que é nossa melhor chance de mudar o espírito da época. Todos nós temos que começar a pensar de maneira diferente sobre a comida. Onde posso comer? Qual é a aparência de uma porção? O jantar é uma chance para as famílias ficarem - e comerem - juntas? As lojas que vendem roupas, ferragens ou suprimentos de escritório também deveriam vender junk food? Todos deveriam saber o que fazer com um saco de lentilhas? (Ok, talvez esse último seja um sonho irreal.)

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Uma questão que várias pessoas mencionaram para mim foi que devemos parar de nos concentrar no peso e nos concentrar na saúde. Mas se há uma coisa que sabemos com certeza, é que a obesidade é um precursor infalível de problemas de saúde. É claro que existe um subconjunto de pessoas obesas e metabolicamente saudáveis ​​- ou seja, não têm fatores de risco para doenças, como pressão alta ou colesterol. O mais recente papel sobre o assunto foi publicado em julho, e afirma que essas pessoas não apresentam risco significativamente elevado de mortalidade por todas as causas.

Mas leia as letras miúdas e concentre-se na porcentagem de pessoas obesas que se enquadram nessa categoria. É 5,8 por cento, então o outro lado é que 94 por cento das pessoas obesas não são metabolicamente saudáveis. Para fins de contexto, é importante notar que a grande maioria dos fumantes - 85 a 90 por cento - nunca tenha câncer de pulmão, mas fumar é inequivocamente o maior fator de risco para essa doença. (Também vale a pena notar que outras descobertas de pesquisa que mesmo pessoas obesas metabolicamente saudáveis ​​têm maior risco de doença.)

Focar no peso é focar na saúde, e a questão é como podemos fazer isso de uma forma que seja solidária, construtiva e gentil. A resposta, eu acho, é focar no ambiente alimentar que nos trouxe até aqui. Quando dois terços de nós, humanos, não conseguem navegar em nosso sistema alimentar com sucesso, temos que procurar as respostas no sistema, não nos humanos.

De acordo com Wilde, o fato de termos ganhado peso à medida que nosso ambiente alimentar mudou nos diz algo. Isso nos diz que a obesidade responde a condições externas. Nossa maior esperança não é continuar esperando que as pessoas vivam neste ambiente, mas apenas sejam magras. Temos que caminhar naquele ambiente de volta, as evidências que se danem.