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O aclamado chef Edward Lee está mudando sua base para a 'vanguarda' de Washington

Edward Lee, o chef nascido no Brooklyn que encontrou sua voz culinária em Louisville, planeja se mudar com sua família e sua base de operações para Washington nesta primavera. Ele espera ser um elemento semipermanente no cenário de D.C. em 1º de maio.

adriana lopez j. Kenji López-Alt

O chef cita muitos motivos para a mudança - sua afeição pela Costa Leste, o cenário de restaurantes prósperos em Washington, seu desejo de cozinhar diariamente no próximo Succotash em Penn Quarter - mas ele também está pronto para uma mudança de local. Por mais de uma dúzia de anos, Lee tem sido um dos chefs mais reconhecidos em Louisville, acumulando impressionantes seis indicações ao prêmio James Beard por seu trabalho em 610 Magnolia , um restaurante sulista moderno dedicado aos hábitos alimentares, antigos e novos.

[Chef Edward Lee está abrindo um novo Succotash enorme em Penn Quarter]

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Obviamente, a resposta conveniente para essa pergunta é: estou me mudando para D.C. por causa dos negócios, disse Lee durante uma entrevista por telefone. Porque vejo uma grande oportunidade de negócio e vejo uma grande oportunidade para. . .

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O chef para de falar, momentaneamente perdido em pensamentos.

Egoisticamente, ele acrescenta, quero competir em um mercado maior.

Lee parece estar hiperconsciente de que sua mudança pode gerar medo e repulsa entre os fiéis de Louisville, que apoiaram seus esforços pioneiros para buscar as interseções entre a culinária sulista e sua própria herança coreana. A busca de Lee pelas práticas alimentares em e ao redor de Louisville levou a uma culinária particularmente inventiva, uma mistura perfeita de ingredientes asiáticos e sulistas em misturas como cheesecake togarashi, couve e kimchi, alho em conserva com molho de soja e melado e outros pratos. (Para uma rápida introdução ao trabalho de Lee, verifique seu livro de receitas, Fumaça e picles , um livro profundamente sentido e pesquisado sobre seu estilo híbrido.)

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A identidade do chef, em outras palavras, foi moldada, influenciada e irremediavelmente entrelaçada com Louisville e o sul. Não é algo que ele possa simplesmente abandonar, mesmo com uma aparente atualização para o Distrito, com seu Guia Michelin, seus muitos chefs famosos e seus cenário gastronômico alto .

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Eu não estou saindo de Louisville. Temos uma bela casa. Tenho três restaurantes aqui, diz Lee, cujo terceiro estabelecimento, o hambúrguer com bourbon Whisky Dry , deve abrir em breve. Nós voltaremos. Minha filha está começando aulas de equitação na primavera. Vamos manter nossa identidade aqui, e vamos manter nossa casa e tudo mais.

Mas, ao mesmo tempo, o chef não pode ignorar as oportunidades que o aguardam na área de D.C., onde ele e a Knead Hospitality + Design abriram o Succotash no National Harbor em 2015, o primeiro restaurante que Lee abriu fora de Louisville. Uma segunda Succotash, uma versão maior e mais grandiosa localizada no histórico Equitable Bank Building em Penn Quarter, deve ser inaugurada em junho ou julho.

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Eu vejo D.C. Eu vejo onde isso está indo. Eu vejo os jogadores lá, Lee diz. Acho que está na casa do leme de qualquer pessoa ambiciosa dizer, ‘Eu quero brincar na caixa de areia com os meninos grandes’.

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Michael Reginbogin e Jason Berry, co-fundadores da Knead Hospitality, dizem que não exerceram influência na decisão de Lee de se mudar para Washington, mesmo que o chef agora tenha um interesse mais pessoal na segunda localização de Succotash. Reginbogin e Berry dizem que não podem falar especificamente sobre a participação de Lee na empresa, mas observam que ele continuará a ocupar o cargo de diretor de culinária, ao mesmo tempo que acrescenta mais tarefas diárias de cozinha às suas responsabilidades.

Edward é muito conhecido e traz muitos anos de experiência e talento, diz Reginbogin. Queremos que o cara que é a cara da empresa esteja no restaurante.

Lee já apresentou um gostinho de Louisville a Washington. Desde que Succotash foi inaugurado e ganhou uma crítica de duas estrelas, Lee tem desenvolvido uma rede de distribuição para alguns de seus produtos favoritos de Louisville, que ele usa em pratos no National Harbor.

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Pegamos todo o nosso sorgo daqui, diz Lee, enquanto se preparava para a paixão do Dia dos Namorados no 610 Magnolia, onde Kevin Ashworth é agora o chef executivo. Todos os nossos melaços [são] daqui. Nossos grãos. Alguns dos outros grãos também. Presuntos country, nós começamos a partir daqui.

Você sabe que também temos presuntos country na Virgínia, certo?

Isso é parte do meu preconceito, certo? Lee concorda com uma risada. Mas, ao mesmo tempo, o chef está animado para ver o inverso acontecer, diz ele. Conforme passo mais tempo em D.C., tenho certeza de que serei influenciado por coisas nessa área e depois trarei isso de volta para Kentucky.

Lee diz que Washington, com suas muitas influências internacionais, o preparará para o próximo capítulo de sua carreira.

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Eu não acho que minha jornada acabou. Eu não acho que quero ser conhecido como aquele cara que cria kimchi e couve e é isso, Lee diz. Acho que há mais por aí. Acho que há mais para descobrir e mais para fazer. E para mim, D.C. é um lugar perfeito para isso. É tão internacional. É tão na vanguarda.

Consulte Mais informação :

• O Chef Edward Lee está abrindo um novo Succotash enorme no Penn Quarter

• Tom Sietsema: Um gostinho do novo Sul chega ao National Harbor