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Depois de 70 anos, Annie’s Paramount Steakhouse continua um paraíso

Este restaurante é um dos 10 clássicos do F & Drink's 2019 Fall Dining Guide.

Annie’s Paramount Steakhouse

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Annie’s é tão contemporâneo quanto um videocassete, tão complexo quanto uma entrada congelada Hungry Man. Até o proprietário Paul Katinas, sobrinho do querido xará que partiu, diz: Nunca fomos de seguir uma tendência. O menu é um monte de lanches fritos seguidos de comida caseira americana comum. Isso importa? Por mais de sete décadas, o pilar Dupont Circle tem sido um paraíso LGBTQ, um feito que a Fundação James Beard reconheceu este ano ao nomear Annie um clássico americano.

Saiba antes de ir: os coquetéis são fartos, as mordidas de caranguejo são o melhor começo, os fins de semana são ininterruptos e o touro na frigideira - pontas de lombo suculentas refogadas com pimentões - são um adesivo de costela que satisfaz. O serviço rápido e amigável de Annie compensa qualquer falha culinária. Posso comer a torta de creme de coco? meu companheiro pergunta a um garçom. Só se eu puder dar uma mordida! ele rebate.

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1 1/2 estrelas (Satisfatório / Bom)

Annie’s Paramount Steakhouse : 1609 17th St. NW. 202-232-0395.

Abrir: Café-da-manhã, almoço e jantar diariamente.

Preços: Sanduíches e pratos principais de $ 12 a $ 33.

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Checagem de som: 80 decibéis / Deve falar com a voz elevada.

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A revisão a seguir foi publicada originalmente em 24 de outubro de 2018.

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Martinis e Manhattans - do tamanho de banheiras de pássaros e cheios até a borda - são cuidadosamente colocados no bar e tomados antes que alguém ouse levantar sua bebida em um brinde no Annie’s Paramount Steakhouse em Dupont Circle. Flanqueando um companheiro e eu em uma noite de sábado recente estão homens que parecem ter atingido a maioridade quando YMCA estava explodindo em discotecas. Ajudando a lotar o bar estão os enormes pratos de massa e bife que sugerem que o tamanho das porções é mais importante do que a consideração da Michelin.

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Se nada mais, o Annie's, como os frequentadores sabem, é um restaurante generoso, fácil com a carteira. Também permaneceu um lugar seguro para homens que gostam de homens - e mulheres que gostam de mulheres, e todos na demografia LGBTQ - como mostrado pelas brincadeiras entre um barman e alguns clientes.

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Quando um homem de 40 e poucos anos ao meu lado observa um idoso elegante pagar sua conta e ir embora, ele pergunta ao barman: Devo conhecer aquele cara ao meu lado?

O barman dá de ombros, sorri e diz: Eu gosto deles mais jovens.

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Gosto deles mais velhos, responde o cliente.

eu gosto deles respirando , grita um bisbilhoteiro.

Em algum lugar, Annie Kaylor deve estar rindo com todos. Desaparecido, mas dificilmente esquecido, o dono do restaurante emprestou seu nome no início dos anos 1960 ao que estreou no quarteirão como o Paramount Steak House em 1948. O negócio foi aberto por seu irmão, George Katinas, e teve a aparência de uma reunião de família durante o anos, à medida que membros estendidos da tribo eram acrescentados à folha de pagamento. (Kaylor assinou contrato em 1952, viu o negócio durante sua mudança durante a noite para o local atual em 1985 e presidiu o lugar quase até sua morte, cinco anos atrás, em 85.) Visite agora, e você verá um santuário para o a amada mãe do antro atrás do bar, onde os bobbleheads de Annie custam 15 dólares o refrigerante e as sacolas do 70º aniversário custam cinco. (Mike Katinas, irmão de Annie e George, opera uma filial de mesmo nome em Grasonville, Maryland, na costa leste.)

A definição de família do restaurante se estende a funcionários leais. Fui convidado antes de ser funcionário, diz Raul deGuzman, gerente geral na última década. Anteriormente, ele era uma presença tão regular que, uma vez, quando ele estava sentado perto de Kaylor enquanto ela pagava o pessoal, ela olhou em sua direção e disse a ele: Não consigo encontrar o seu cheque. DeGuzman riu e disse: Mas eu não trabalhar aqui.

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Podemos conversar? Annie's é tão atual quanto um telefone público, tão complexo quanto uma entrada congelada do Hungry Man. Até mesmo seu atual proprietário, Paul Katinas - filho de George e sobrinho de Annie - dirá que nunca seguimos uma tendência. O cardápio é um monte de salgadinhos fritos seguidos da comida tradicional americana, enquanto o interior tingido de azul é da variedade genérica que você vê nas novelas. Dito isso, Katinas lembra que o restaurante foi uma espécie de pioneiro quando começou a servir brunch há 33 anos e depois estendeu o horário de fim de semana para 24 horas em 1992. Quanto ao interior, que inclui um refeitório semiprivado para festas e um segundo bar no andar de cima, tapetes novos foram desenrolados e novos estandes devem ser instalados no momento em que você ler isto. Ainda assim, ninguém vai aqui para ver as últimas novidades em design de restaurantes.

Se você vê a comida como mais do que mero combustível, algo para saciá-lo, pise com cuidado entre os petiscos, muitos dos quais parecem ter saído de uma sacola no freezer. O melhor que pode ser dito da lula, anéis de cebola e poppers jalapeño é que eles são ótimos goles para os grandes drinks de Annie. Melhor são as asas de frango, alimentadas com pimenta de Caiena e vinagre, e picadas de caranguejo apimentadas, seis bolinhos dispostos em um babado de alface com o único toque que você pode querer, limão. Se você está precisando de verduras, o caprese com tomate e pesto bate o César com queijo industrial e croutons.

A comida americana é muito previsível - gosto disso, diz Lane O’Connor, 73, um cliente de três décadas que aparece para jantar sete noites por semana. O nativo de San Diego gravita em torno do bife picado e do frango ateniense, uma das especialidades da casa que também me agradam, mesmo que o frango com ervas e limão passe alguns minutos a mais do que o necessário no forno.

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A cozinha é abastecida por um gerente, mas nenhum chef dedicado. Annie's sabe o suficiente para assar seus próprios perus, que é a sua deixa para obter o sanduíche aberto, ciabatta fatiado enfeitado com peru entalhado umedecido com um molho caseiro e acompanhado por uma pequena xícara de molho azedo de cranberry. Ação de Graças todos os dias da semana! Os cozinheiros também panam seu próprio camarão para o prato de frutos do mar, que é melhor para o camarão, elástico por baixo de seus crocantes casacos dourados.

Grande parte do público parece ter guardado o cardápio na memória. Costeleta de porco com molho extra, diz um cliente da mesa ao lado que não se preocupou em abrir o menu. Ele deve saber o que eu sei: ainda não pedi uma costeleta de porco aqui que não me lembre do Saara. Mas a cozinha faz um trabalho decente com os seus bifes, que continuam a ser cortados à mão, tal como Paul Katinas aprendeu a fazer quando começou no negócio da família, aos 12 anos, a trabalhar depois das aulas ou nas férias.

Se você vive para comer, conhecer os pontos fortes do cardápio garante uma refeição satisfatória: bife de tira de Nova York sobre Bull in the Pan, por exemplo. Não importa que este último seja uma casa especial; Pontas de lombo marinado densas misturadas com pimentões crus (minha experiência) não fazem um make clássico. As entradas vêm com dois lados. O tempo me ensinou que purê de batata, cenoura cozida no vapor e salada de repolho doce e fresca superam as delicadas batatas fritas. Além disso, meus amigos heterossexuais são tão bem-vindos quanto qualquer outra pessoa. Todos podem comprar uma omelete de espinafre e feta na hora do brunch - frutas e torradas incluídas - por menos de US $ 15, certo?

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Macarrão em forma de pena com molho pesto e uma tempestade de queijo ralado ensacado é saída direto da era disco, mas as rainhas do tamanho irão apreciar a ajuda amontoada, o suficiente para dividir ou economizar metade para amanhã. E qualquer refeição é melhor quando é servida por um dos bondosos gêmeos macedônios, Kirche e Blago Shapevski, que são tão hábeis no que fazem, eu vi os irmãos, aqui no asilo desde a administração anterior, receberem pedidos para quatro- tops e pregos em cada pedido. Não é uma tarefa fácil quando alguns clientes mudam a temperatura dos bifes ou os pedidos de bebidas.

Neste ponto, você deve estar se perguntando por que estou dedicando espaço a um restaurante que parece cozinhar com a ajuda de um monte de abridores de lata. Se há uma coisa que aprendi ao longo dos anos, é que nem sempre é sobre a comida quando você come fora de casa. Assim como o Ben's Chili Bowl, outro marco do distrito cuja culinária fica em segundo plano em relação ao status de ícone, o Annie's é importante não apenas por ter resistido, mas por fornecer o que O'Connor, o frequentador de longa data, chama de sensação de conforto, independentemente de quem você estão. (Em uma história recontado no Washington Blade , Annie Kaylor uma vez viu dois homens de mãos dadas sob a mesa e disse-lhes que não precisavam esconder.)

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Os planos de Annie para comemorar sete décadas de inclusão no início de dezembro. Os preparativos ainda estão tomando forma, mas o proprietário acha que ele pode fechar para uma festa de dia inteiro para agradecer aos frequentadores. E que lugar melhor do que uma casa para torrar e assar?

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Aberto: Café da manhã, almoço e jantar diariamente. Preços: Aperitivos $ 5,95 a $ 12,95, sanduíches e entradas $ 11,95 a $ 32,95.
Teste de som: 74 decibéis / Deve falar com a voz elevada.

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