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Bon Appétit nomeou um restaurante de Austin em sua lista dos '50 melhores'. Seu editor geral trabalha lá.

A revista Bon Appétit estreou na terça-feira sua lista de 50 restaurantes concorrendo para ser eleito o melhor restaurante do ano. Entre os novatos agitados está o Carpenters Hall em Austin, elogiado como um restaurante muito mais do que um hotel que oferece uma costeleta do tamanho de um prato.

Imediatamente, leitores perspicazes identificaram o restaurante como um empreendimento associado a Andrew Knowlton, o ex-editor-adjunto da Bon Appétit que foi um rosto de destaque da revista por quase duas décadas e durante anos foi encarregado de compilar a própria lista que agora inclui seu próprio estabelecimento. Knowlton, quem desceu do dia-a-dia da revista no ano passado, detém o título de editora geral.

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Membros da mídia alimentar rapidamente atacaram, sugerindo que era o tipo de violação ética que a maioria das organizações de notícias se esforça para evitar.

A revista posteriormente anexou uma nota do editor ao artigo (uma porta-voz disse que foi adicionado cerca de uma hora após a publicação inicial). [Nota do editor: Andrew Knowlton, editor geral da BA, está envolvido no restaurante] ele lê.

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Knowlton e sua esposa, Christina Skogly Knowlton, foram contratados como consultores de alimentos e bebidas para o restaurante e o grupo que o possui, o hotel onde está situado e outras propriedades.

Hanna Raskin, presidente da Association of Food Journalists, disse que a inclusão de um restaurante com o qual a revista tem uma relação estreita é uma clara proibição ética - mesmo com uma divulgação. É uma ética bastante tradicional do jornalismo: não escreva sobre seus amigos, disse ela. O AFJ's código de ética adverte os membros da mídia contra conflitos de interesse e sobre como dar tratamento especial aos amigos.

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Ela disse que em seu papel como editora de alimentos do Post & Courier em Charleston, S.C., considerou a lista de Bon Appétit contaminada e não escreveria sobre ela, algo que ela poderia ter feito se não fosse pela inclusão do restaurante Knowlton's.

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Uma porta-voz da Bon Appétit ofereceu uma explicação mais completa do que ela caracterizou como um processo à distância pelo qual Carpenters Hall fez a lista. Knowlton não esteve envolvido na criação da lista, disse ela em uma entrevista ao The Post. A decisão de incluir seu restaurante foi tomada depois que a vice-editora do Bon Appétit, Julia Kramer, que assumiu o lugar de Knowlton na liderança do projeto, e outros editores do Bon Appétit jantaram lá e determinaram que ele atendia aos critérios, acrescentou ela. Os editores da revista avaliam restaurantes em todo o país que abriram desde maio de 2018 para encontrar seus 10 favoritos, uma lista reduzida que será anunciada na próxima semana.

Knowlton disse em uma entrevista que não tinha nada a dizer na lista e que duvidava que seu envolvimento fosse um fator na seleção do restaurante. Eu sinto que é mais uma validação do que a equipe [Carpenters Hall] fez do que eu estar associado a ela, disse ele. Ele disse que sabia quando Kramer e seus colegas estavam jantando lá, mas não esperava nada. (A porta-voz do Bon Appétit disse que ela não tenta permanecer anônima.)

A porta-voz do Bon Appétit sugeriu que não deveria ser um choque que o empreendimento no qual Knowlton estava envolvido ganhasse um lugar em uma lista que ele conhecia tão bem.

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Se você compila a lista há 10 anos, tem uma boa ideia do que torna um bom restaurante, acrescentou a porta-voz.

Knowlton não foi contatado sobre a lista até depois que a história foi publicada, a porta-voz disse, como era verdade, ela disse, para as outras 49 listas. (Knowlton disse que isso era verdade e que ficou surpreso com o reconhecimento.)

Sinalizar a conexão do jornalista que virou restaurateur na nota do editor tinha o objetivo de fornecer transparência, disse a porta-voz, embora ela disse não saber por que a divulgação não foi incluída inicialmente. Dado que ele está no cabeçalho, ser transparente era a intenção, disse ela.

Soleil Ho, o crítico de restaurantes do San Francisco Chronicle, diz que os leitores ainda podem sentir que estão sendo enganados quando veem a revista divulgando um estabelecimento administrado por um editor. Ho era uma das pessoas que inicialmente criticou a revista no Twitter depois que a lista foi publicada.

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Então, eles deveriam ter explicado tudo isso, disse ela, quando souberam do relato da porta-voz do Bon Appétit. Como leitor, se não fosse uma violação da ética, eu gostaria de saber disso.

Um lugar na lista não é apenas sobre o direito de se gabar - pode ser uma grande vantagem financeira para um jovem restaurante.

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Genevieve Villamora, cujo local badalado em Washington, Bad Saint, foi eleito o segundo melhor restaurante em Lista de 2016 de Bon Appétit , diz que o elogio mudou imediatamente as coisas para o restaurante então incipiente. Não acho que haja uma maneira de exagerar o efeito que isso pode ter em um restaurante, disse ela. Pode transformar totalmente a sua trajetória - não importa como você estava antes, depois é um universo totalmente diferente.

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Depois que a lista foi publicada, ela disse, as filas para o restaurante sem reservas quase imediatamente começaram a se espalhar pelo quarteirão. Villamora disse que não poderia calcular nem um dólar sobre o impacto, mas disse que a atenção aos novos restaurantes da lista vem durante o estágio inicial de sucesso ou fracasso. Para um restaurante, esses são os dias difíceis em que você está estabelecendo sua reputação - qualquer experiência que as pessoas tenham com você nesses primeiros dias é crucial.

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Três anos depois de ser destaque na revista, Villamora credita parcialmente a essa exposição o sucesso de Bad Saint. Isso nos colocou em um caminho diferente do que estaríamos. Claro, tivemos altos e baixos, como qualquer outro negócio, mas temos estado muito ocupados, e essa não é a história usual de restaurantes, disse ela. Porque estávamos em Bon Appétit, isso serviu de amortecedor para o que poderia ter sido mais volatilidade.

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