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As garrafas são apenas o começo da coleção de um bebedor de vinho. São os gadgets que se acumulam.

Não consegui encontrar meu abridor de vinho favorito outro dia e, de repente, fui engolfado por uma crise existencial. Não que eu não conseguisse encontrar nenhum abridor; havia vários na gaveta. Havia aquele com as letras desbotadas de Horton Vineyards, na Virgínia, muito amado e usado por muitos anos, além de dois idênticos que anunciavam vinhos de Rioja ou Colorado, um elegante souvenir esmaltado comprado em uma antiga visita à França, e um de duas frentes ah-so de uma vinícola do Missouri. Eu poderia ter usado qualquer um para abrir uma garrafa de vinho, mas não queria. Queria aquele que uso todos os dias, aquele que cabe confortavelmente na minha mão e extrai com facilidade até as rolhas mais recalcitrantes. Acabei encontrando-o atrás do saco de batatas fritas no balcão, ainda empalado com a rolha do chardonnay da noite anterior.

Meu pânico e frustração provavelmente são familiares aos amantes do vinho. Somos colecionadores inveterados, não apenas de vinho, mas de bugigangas, gadgets, abridores, rolhas, latas de gás inerte para preservar vinhos abertos, engenhocas malucas para resfriar vinhos rapidamente ou remover rótulos de vinho relutantes para arquivar em nossos álbuns de degustação. São compras por impulso, souvenirs de visitas a vinícolas, brindes de degustações que participamos, presentes de amigos e familiares bem-intencionados. Eles são os detritos de nossa existência vínica.

Ok, tenho escrito sobre vinho há 25 anos, então provavelmente coletei mais desse lixo do que a maioria de vocês, mas aqui está o que encontrei em uma seção da gaveta de talheres da minha cozinha quando decidi fazer um inventário: oito saca-rolhas de garçom, os tipos com uma lâmina em uma extremidade para cortar a folha de uma garrafa e uma alavanca na outra para arrancar a rolha; algumas dessas lâminas não cortam o ar, enquanto outras podem cortar a ponta do dedo se você não tomar cuidado. Eu mantive um, marcado com o logotipo do Wines of France, embora o verme em espiral tivesse se quebrado e agora fosse inútil para extrair uma rolha. Eu gosto porque, em vez de uma lâmina, ele tem um cortador de folha - quatro discos de metal que cortam a folha de forma limpa, sem deixar uma borda irregular. Meu favorito atual é rotulado como compatível com TSA, porque também tem um cortador de folha semelhante no lugar de uma lâmina. Nunca testei a conformidade com o TSA porque sempre despacho uma mala quando voo e tenho um saca-rolhas guardado em todas as malas da casa. Porque, você nunca sabe ...

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Também encontrei dois abridores ah-so, oito rolhas para garrafas de espumante de vários tamanhos e eficácia e 16 rolhas de vidro - um sinal do meu amor pelos vinhos alemães e austríacos, onde são usados ​​quase exclusivamente. Eles também são quase inúteis para reutilização. Havia uma rolha / vazador de borracha, uma bomba Vacu Vin para eliminar o ar de uma garrafa aberta e criar um vácuo, cinco rolhas Vacu Vin para usar com essa bomba, uma rolha de vidro para decantador, uma proteção contra gotejamento de folha redonda com o logotipo de uma vinícola chilena , um chaveiro / abridor de garrafas da agora extinta Energy Federal Credit Union, e um abridor de garrafas de cerveja de alumínio barato marcado TAIWAN, uma lembrança dos meus estudos de mandarim na década de 1980.

E este inventário não leva em conta os saca-rolhas espalhados em outro lugar da casa ou, bem, na bagagem. Nem os decantadores à mão para quando um vinho caro precisa de uma exibição especial.

Nós, amantes do vinho, ficamos propensos a entrar em pânico se um extrator de cortiça não estiver ao alcance do braço.

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Então, quais dispositivos são úteis se você não é um fanático por vinho, mas um bebedor regular que busca tirar o melhor proveito de seu vinho?

Um abridor, obviamente. Eu prefiro o saca-rolhas do garçom, descrito acima, em vez do abridor de asas de um anjo ou ah-so. Procure uma espiral aberta na minhoca, a parte que penetra na rolha. A asa do anjo é o abridor que parece estar fazendo polichinelos. O ah-so, preferido nas vinícolas da Califórnia, tem dois dentes, um um pouco mais longo que o outro, que você enfia entre a rolha e a garrafa, depois torce e puxa a rolha. Não gosto disso, porque geralmente acabo enfiando a rolha na garrafa. Quando realmente consigo tirar uma rolha, exclamo: Ah, então é assim que funciona!

Os colecionadores de vinhos com adegas profundas vão querer investir em um abridor de vinhos Durand. Este é um gadget caro, de US $ 125, mas provavelmente vale a pena se você tiver muitos vinhos velhos com rolhas potencialmente quebradiças. O Durand combina o verme em espiral de um abridor regular com os dois dentes do ah-so, que deslizam pela lateral da rolha e ajudam a torcer para fora da garrafa inteira.

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A bomba Vacu Vin é útil para quem não termina uma garrafa regularmente em uma noite. Colocar a rolha de volta, ou rosquear a tampa de volta, provavelmente é bom se você vai terminar o vinho no próximo dia ou dois, mas se você quiser mantê-lo por mais tempo, o Vacu Vin ajuda a proteger o vinho do oxigênio . Outros produtos, como Private Preserve, injetam um gás inerte na garrafa, que você fecha com qualquer rolha. O gás protege o vinho do oxigênio.

Você pode gastar muito dinheiro em acessórios para vinho, e não apenas aqueles que cabem na gaveta da sua cozinha. Refrigeradores para manter a adega na temperatura adequada ou refrigeradores especiais para conservar apenas algumas caixas de vinho na temperatura ideal - para a maioria de nós, isso não é necessário.

Mas se você ficar viciado, esteja pronto para a gaveta da cozinha encher rapidamente!