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A região vinícola da Borgonha conta com vinhas mais velhas e resistentes para lidar com as mudanças climáticas

As fortes geadas que caíram sobre a Europa Ocidental em abril atingiram especialmente a Borgonha. Notícias mostraram imagens assustadoras de velas geladas revestindo as fileiras dos vinhedos em um esforço inútil para impedir que as temperaturas noturnas ao redor das vinhas caíssem a níveis que prejudicariam os tenros botões que carregam a safra 2021. Estimativas de danos preveem que a safra deste ano pode ser a mais baixa desde 2003, quando uma onda de calor mortal e histórica atingiu a Europa.

Para os vinicultores da Borgonha, as geadas foram um verdadeiro chute nas [calças] que trouxe para casa a ameaça representada pela mudança climática do mundo, Fréderic Drouhin me disse em uma entrevista. Essa foi uma declaração impressionante, dadas as safras recentes da Borgonha estragadas por clima extremo, especialmente granizo e geada - um trecho que o próprio Drouhin me descreveu quando o visitei há cinco anos em suas adegas em Beaune, no coração da Borgonha. Desde então, algumas colheitas boas e abundantes permitiram que vinicultores e produtores se tornassem complacentes.

As vinícolas da Borgonha tentam resistir às tempestades: granizo, geada, chuva - e Brexit

Drouhin, parte da quarta geração que dirige a Maison Joseph Drouhin, é presidente do BIVB, o Bourgogne Wine Board, cargo que assumiu em março. Normalmente é um trabalho previsível, focado na promoção dos vinhos pinot noir e chardonnay mais renomados do mundo. Mas as geadas devastadoras apenas algumas semanas depois o convenceram de que ele precisava estimular sua adesão para se concentrar não apenas na safra atual em seus próprios vinhedos, mas também no futuro a longo prazo da região e seus vinhos.

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Percebemos que não podemos mais agir sozinhos, devemos agir juntos, disse Drouhin. Converter um vinhedo para a agricultura orgânica ou biodinâmica na esperança de cuidar do planeta não seria mais suficiente.

Ele descreveu um Plano Marshall com o objetivo de investir em esforços para se adaptar às mudanças climáticas para que os vinhos da Borgonha em 2050 ainda se pareçam com os vinhos de hoje. Não será uma tarefa fácil.

De acordo com a BIVB, a temperatura média na Borgonha aumentou um grau Celsius desde 1987. A floração e a colheita ocorreram em média duas semanas antes nesse período, em comparação com as duas décadas anteriores. Uma estação anterior aumenta a vulnerabilidade dos botões tenros às geadas da primavera. Há uma vantagem: as uvas vermelhas amadureceram de forma mais confiável, levando a uma melhor qualidade, mesmo quando os rendimentos foram menores devido ao clima extremo. Isso pode ter diminuído o senso de urgência na adaptação às mudanças climáticas.

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Mas depois de abril, essa urgência é palpável.

Começando com aquela onda de calor de 2003, Drouhin percebeu que os vinhedos mais antigos de sua família se saíam melhor em climas extremos do que as plantações mais jovens de vários clones de pinot noir e chardonnay que estavam na moda ao longo da década de 1990. Em 2008, a Maison Drouhin juntou-se a 50 outras vinícolas em um esforço para identificar e propagar cepas mais antigas de videiras antes que morram. Este ano, esse grupo está expandindo seu programa para outros viveiros, a fim de levar esse material genético mais antigo para mais vinhedos.

Temos um banco de dados fantástico de 560 cepas de pinot noir e 250 de chardonnay, diz Drouhin. Eles também pesquisarão como diferentes porta-enxertos se comportam sob mudanças de temperatura e condições extremas e se a redução do número de cipós por hectare fortalecerá a saúde do vinhedo, disse ele.

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Esta é uma abordagem diferente da de Bordéus, onde os produtores estão a experimentar variedades exteriores, como a touriga nacional de Portugal, para ver se as uvas se adaptam ao clima da região e produzem vinhos estilisticamente semelhantes ao que reconhecemos como bordéus. A Borgonha está se concentrando em seu interior, olhando para suas vinhas mais antigas e veneráveis ​​em busca de uma resposta ancestral a uma ameaça moderna.

A mudança climática está remodelando o vinho como o conhecemos

No entanto, precisamos ter a mente aberta, diz Drouhin. Portanto, a BIVB patrocinará pesquisas sobre o cruzamento de pinot noir e chardonnay com outras variedades de história antiga na Borgonha. Esses incluem cesar, gamay e até enxoval, uma variedade de uva vermelha da moda nativa da região de Jura, no sudeste da França. Não são transgênicos, ressaltou, referindo-se à modificação genética de safras. Isso é cruzamento para ver como eles se saem ao longo de vários anos em nossas condições mutantes.

Os resultados não virão em breve. A escala de tempo de um vinhedo não é de três anos, mas de pelo menos 10 anos, disse Drouhin. Mas a mudança climática está progredindo em um ritmo maior do que a pesquisa que estamos fazendo. Portanto, não podemos perder tempo.

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