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O chef e escritor J. Kenji López-Alt prepara um livro infantil

NOVA YORK - Pipo é uma jovem em um novo livro para crianças que insiste que pizza é a melhor comida do planeta.

Instada por sua mãe a provar isso, Pipo examina alternativas de teste em seu bairro: tagine, feijão vermelho e arroz, bibimbap e bolinhos.

Sua nova conclusão: Pizza é a melhor. Mas também há muitos outros melhores.

Essa é a premissa encantadora de Every Night Is Pizza Night (Norton Young Readers), o primeiro livro infantil de J. Kenji López-Alt, um guru da ciência alimentar e um novo pai.

Eu sabia que queria escrever um livro sobre comida e, particularmente, um livro sobre comida de todo o mundo e multiculturalismo, diz ele. É sobre um comedor exigente que descobriu como não ser exigente.

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O livro reúne muitas vertentes de López-Alt, que é o autor de The Food Lab: Better Homecooking Through Science, um livro de receitas semelhante a um livro-texto com raízes na razão científica. Ele também é assessor do site Serious Eats, sócio de um restaurante em San Mateo, Califórnia, e pai da filha Alicia, de 3 anos e meio.

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Embora a heroína do livro seja uma comedora exigente, López-Alt e sua esposa, Adriana Lopez, foram abençoados com uma filha que come muitas coisas. Na verdade, eles ajudaram a condicioná-la dessa forma.

No dia em que foi trazida do hospital para casa, Alicia estava apoiada no balcão da cozinha enquanto o pai cozinhava, um sinal de que ela passaria muito tempo na cozinha. Seus pais freqüentemente a deixam cheirar novos ingredientes, a deixam comer o que ela quer e nunca lhe dizem que algo é nojento ou impróprio para uma criança.

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Meu objetivo era expor isso o máximo possível desde o momento em que ela nasceu, diz ele. Uma criança não cresce com qualquer tipo de noção predefinida do que é delicioso e do que não é.

É um pouco diferente da educação rígida de López-Alt. A regra de sua mãe era que ninguém poderia deixar a mesa de jantar a menos que tudo em seu prato fosse consumido. Nos lanches, ela contou cuidadosamente as batatas fritas.

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Acabei optando pela abordagem oposta, que até agora tem funcionado, diz ele. Minha esposa e eu temos tido muita sorte por ela ser uma comedora muito aventureira.

Até agora, sua filha gosta de pizza, mas não é sua comida favorita. Ela adora tofu, brócolis e olhos de peixe. Sim, López-Alt compra um peixe inteiro e sua filha se machuca. Ela não sabe que isso é incomum.

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López-Alt incentiva sua filha a ajudar na cozinha, fornecendo uma faca de madeira ou náilon e um almofariz e pilão. Ele encoraja as crianças a explorar, e seu restaurante faz porções menores de seu menu adulto, recusando-se a comer frango empanado e hambúrgueres.

As crianças são muito mais inteligentes e capazes do que os adultos às vezes acreditam, e é fácil se você tratá-las como se fossem inteligentes. Eles freqüentemente aumentam.

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López-Alt descobriu que escrever um livro infantil é muito mais difícil do que parece. Eu uso muitas palavras. Meus artigos tendem a ser longos e meus livros tendem a ser longos, diz ele. Seu primeiro rascunho para Every Night Is Pizza Night chegou com espantosas 10.000 palavras.

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O livro é enriquecido por ilustrações caprichosas de Gianna Ruggiero, que López-Alt encontrou no Twitter. Ruggiero usou as fotos que López-Alt forneceu de sua família para guiar seus retratos de Pipo e seus pais, além de adicionar sua própria visão expressiva, quase tripulante, da garota experimentando novos alimentos.

O livro se passa nesses cenários do mundo real, então a degustação deve parecer fora deste mundo ou mágica ou surpreendente, diz ela.

A obsessão de Pipo em provar cientificamente que pizza é a melhor comida é uma piada interna sutil para os fãs de López-Alt, cuja escrita costuma enquadrar suas receitas como a melhor forma de fazer um prato.

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Ele quer dizer ironicamente como a melhor maneira para ele, não a única maneira, mas alguns leitores entenderam a mensagem errada e colocaram a comida de outras pessoas na mesa. Portanto, a insistência de Pipo em encontrar a melhor refeição é a maneira de López-Alt se ajustar.

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Todo esse tema do livro foi definitivamente uma resposta a alguns de meus leitores adultos que interpretam da maneira errada, diz ele. Você está interpretando mal meu uso da palavra 'melhor' aqui.

López-Alt está trabalhando em outro livro, desta vez para cozinheiros domésticos. É focado no wok, o equipamento mais usado em sua cozinha.

Deve ser lançado no próximo ano, isto é, se ele encontrar tempo para cozinhar e escrever. Ter um restaurante e ter uma filha não significa muito tempo livre, diz ele.

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Mark Kennedy está em http://twitter.com/KennedyTwits

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