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Cientistas chineses criaram geneticamente um porco com baixo teor de gordura. Mas para benefício de quem?

Em dias desde o papel foi publicado , meios de comunicação de Nova york para Londres anunciaram a notícia de que cientistas chineses criaram geneticamente um porco que pode regular melhor sua temperatura corporal queimando gordura nos meses frios. O benefício colateral? O porco acaba com a carne mais magra.

O avanço genético foi anunciado como uma espécie de ganha-ganha para fazendeiros e consumidores: o primeiro poderia reduzir os custos de criação de seus porcos, e o último poderia obter sua dose de porco sem tantas calorias provenientes da gordura. Tudo isso, é claro, pressupõe que um porco geneticamente modificado da China pudesse ser aprovado para consumo humano nos Estados Unidos, o que não é fácil, considerando que a Food and Drug Administration levou quase duas décadas para dar luz verde ao salmão do Atlântico GE .

O salmão de crescimento rápido ainda continua sendo o único animal geneticamente modificado aprovado para consumo humano nos Estados Unidos, embora o FDA tenha aprovado uma droga produzida em cabras geneticamente modificadas para secretar o composto em seu leite, observou Gregory Jaffe, diretor do projeto de biotecnologia da Centro de Ciências de Interesse Público.

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Independentemente dos obstáculos regulatórios à frente, os pequenos criadores de porcos são cínicos sobre quem se beneficiaria mais com esses porcos chineses, cujo DNA foi alterado para incluir um gene que ajuda a regular a temperatura corporal do animal. Os fazendeiros disseram que os porcos transgênicos atenderiam principalmente empresas multinacionais como a Smithfield Foods, a maior produtora de suínos do mundo, que abate milhões de porcos anualmente. A Smithfield, de propriedade chinesa, produz porcos criados para serem mais magros do que porcos criados a pasto, e esses porcos magros, especificamente seus leitões, precisam de celeiros com lâmpadas de calor e piso aquecido para manter os recém-nascidos vivos em seus primeiros dias frágeis.

Os custos de aquecimento não são insignificantes em grandes operações de suínos, onde 5.000 animais podem ser confinados sob o telhado de um celeiro. Mas tão importante é a taxa de mortalidade de leitões, que pode variar de 10 a 20 por cento dos recém-nascidos, alguns causados ​​por condições de celeiro frio, disse Todd See, chefe do departamento de ciência animal da Universidade Estadual da Carolina do Norte. Um porco com a capacidade de regular melhor sua temperatura corporal pode reduzir as taxas de mortalidade, disse See.

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Os porcos são um dos poucos mamíferos sem um gene para regular a temperatura corporal, razão pela qual os porcos se enterram no feno durante os meses de inverno. Para alterar o DNA do animal, pesquisadores da Academia Chinesa de Ciências de Pequim usaram uma ferramenta de laboratório conhecida como CRISPR para editar um gene de camundongo em células de porco, que foram então usadas para criar mais de 2.500 embriões. Os embriões foram inseridos em 13 porcas, mães substitutas que deram à luz 12 leitões machos.

Os pesquisadores notaram que todos os 12 porcos foram capazes de regular melhor a temperatura do corpo, ao mesmo tempo que diminuíram os níveis de gordura sem alterar a atividade física ou as demandas diárias de energia. relatório publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences . Este estudo destaca o potencial do uso da biotecnologia na suinocultura para melhorar a resistência ao frio e a produção de carne de porco magra.

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Um dos pesquisadores do estudo, Jianguo Zhao, disse à NPR que os animais, abatidos aos seis meses, não apresentavam sinais de anormalidades na edição do DNA. Ele os declarou saudáveis ​​e normais. Ele até previu que a carne desses porcos Bama, uma raça pequena a média nativa do sul da China, teria o mesmo sabor da carne de porcos não modificados, embora os primeiros tenham 24% menos gordura do que os últimos.

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Os pequenos criadores de porcos suspiram ao ouvir o argumento de que a carne de porco magra tem um sabor tão bom quanto o mais gorduroso. Para eles, é apenas o mais recente exagero de uma indústria de suínos que, por décadas, esteve obcecada em produzir carne mais magra - e então persuadir os americanos a comprar mais carne de porco com campanhas de marketing como a Outros anúncios de carne branca . Esses fazendeiros menores adotaram raças antigas, como Berkshires e Gloucestershire Old Spots, que são ricas em gordura e sabor. E eles fizeram sua própria apresentação para os consumidores: carne de porco magra é simplesmente inferior.

Torná-los mais magros vai fazer com que tenham um gosto pior, disse Gretchen Dimling, que é coproprietária Whistle Pig Hollow Farm noReisterstown, Md., Com seu marido, John. Carne de porco magra, disse ela, já tem gosto de papelão molhado.

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Bev Eggleston, cofundador da Alimentos EcoFriendly em Moneta, Va., ecoou os pensamentos de Dimling. Vai ser um porco com um gosto terrível, disse ele. Não sei sobre as culturas chinesas, mas aposto que eles gostam de sua carne de porco antiga, que comem há milhares de anos.

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Esses pequenos criadores de suínos dizem que os porcos transgênicos são uma solução para um problema que existe principalmente em operações de grande escala como a da Smithfield. (Smithfield não retornou um e-mail ou telefonema para comentar.) As raças antigas tendem a ter muita gordura nas costas, o que naturalmente as protege do frio.

Eles são morsas, disse Eggleston. Eles não regulam o calor do corpo. Eles acumulam gordura. Não é como se meus porcos estivessem congelando no inverno.

Na quarta-feira, os Dimlings ajudaram uma porca chamada Dottie a dar à luz, como disse Gretchen Dimling, 14 leitões saudáveis ​​não modificados geneticamente. O celeiro em Whistle Pig Hollow não é aquecido, mas um canto da área de parto é acessível apenas para leitões. Uma única lâmpada de calor é colocada no canto para ajudar a manter os porcos aquecidos. A eletricidade necessária para alimentar a lâmpada é insignificante, disse Gretchen Dimling.

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Acho que nunca tivemos um congelamento até a morte, disse Gretchen Dimling. Os leitões nem sempre estão sob [a lâmpada]. Eles vão correr e de vez em quando tirar uma soneca no canto.

Will Harris III, proprietário de quarta geração da White Oak Pastures em Bluffton, Geórgia, se preocupava com os efeitos potenciais de um porco geneticamente modificado, o tipo que pode demorar anos para aparecer. Ele compara os porcos transgênicos ao fertilizante de nitrato de amônio que os vendedores persuadiram seus ancestrais a espalhar pela fazenda White Oak após a Segunda Guerra Mundial. No início, disse Harris, o fertilizante produziu grama verde exuberante. Mas na década de 2000, o solo em White Oak estava esgotado, sem os nutrientes necessários para a produção de plantações ou grama.

Muitos avanços científicos que vimos têm consequências indesejáveis, disse Harris. Não saberemos por dezenas de anos, talvez 100 anos, se existem consequências imprevistas para os animais geneticamente modificados.

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Então, novamente, essas preocupações, por mais legítimas que sejam, podem equivaler a nada mais do que torcer as mãos desnecessariamente. See, da Universidade Estadual da Carolina do Norte, disse que os porcos transgênicos na China enfrentam alguns obstáculos formidáveis ​​antes mesmo de chegarem ao consumidor americano, quanto mais a uma fazenda americana. Para começar, See não tem certeza se os consumidores dos EUA estão prontos para comer carne de porco geneticamente modificada.

Provavelmente há um obstáculo maior para o FDA e um obstáculo de marketing maior do que pode valer a pena apresentar o porco ao mercado americano, disse ele.

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