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A mudança climática afetou as safras de vinho de 2020 em todo o mundo. Os produtores estão preocupados.

Daqui a alguns anos, quando saborearmos vinhos da vindima de 2020, o que vamos lembrar da história capturada nessas garrafas? Uma pandemia, com certeza. Distanciamento social, coberturas de rosto como declarações de moda política em uma temporada eleitoral estranhamente contenciosa. Os vinhos podem trazer lembranças de amigos perdidos e entes queridos, talvez com um gostinho de PTSD no final.

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Esses vinhos terão sido moldados por um clima tão tumultuado como o nosso ano. Um inverno ameno levou a geadas devastadoras na primavera. Uma temporada de furacões hiperativa trouxe fortes chuvas pouco antes da colheita no leste dos Estados Unidos, enquanto o calor recorde do verão alimentou incêndios florestais extremos na colheita no oeste. Já vimos fenômenos climáticos extremos antes, mas não tão implacavelmente em um ano - e com tanta intensidade. É como se 2020 fosse o ano em que a mudança climática decidiu que não estávamos ouvindo, e precisava lançar um chiado enorme para chamar nossa atenção.

Todas as safras estão sentindo o impacto do clima deste ano, é claro, mas o vinho tem sido um termômetro para os efeitos das mudanças climáticas por causa das diferenças às vezes sutis de safra para safra. Não há nada sutil sobre este ano, no entanto.

A mudança climática está remodelando o vinho como o conhecemos

Parece que 2020 também chegou para as uvas para vinho, diz Elizabeth Wolkovich, uma cientista ambiental da Universidade de British Columbia, especializada em como as mudanças climáticas afetam o vinho. Tudo começou com o anúncio, no inverno passado, do fracasso total da safra de vinho de gelo na Alemanha desde a temporada de 2019, devido às temperaturas amenas, até hoje com os incêndios ainda queimando na Califórnia.

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A Alemanha é uma região onde os vinhos parecem se beneficiar de um clima mais quente, com suas safras riesling sendo mais consistentemente maduras. A desvantagem, no entanto, pode ser menos vinhos gelados, que devem ser colhidos quando as uvas são congeladas na videira.

Aqui na região do Meio-Atlântico, os vinicultores da Virgínia passaram várias manhãs frias no final de abril e início de maio tentando proteger suas vinhas da geada no momento em que são mais vulneráveis, quando botões tenros estão surgindo para definir a safra potencial do ano. Duas geadas em particular, em 19 de abril e 10 de maio, atingiram vinhedos perto de Charlottesville de maneira especialmente forte. Os efeitos foram localizados, é claro, mas vários produtores acabaram com poucas ou nenhuma uva para colher este ano, e a maioria das vinícolas relatou rendimentos abaixo da média. Os remanescentes do furacão Laura também despejaram fortes chuvas no centro da Virgínia no final de agosto, potencialmente danificando as uvas que estavam se aproximando do pico de maturação para a colheita.

Foi um ano estranho para o cultivo de uvas, diz Emily Pelton, enóloga da Veritas Vineyards, a oeste de Charlottesville. Tivemos de tudo, desde geadas e secas, passando por frio e calor, diz ela, com rápidas mudanças climáticas que desafiam vinha e vinicultor. Muitas coisas foram lançadas sobre nós este ano. É uma safra única para nós.

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Em Bordéus, um inverno ameno deu lugar a uma primavera chuvosa, com algumas tempestades violentas - e até neve, geada e granizo. O verão foi excepcionalmente quente e seco, e a estação de cultivo foi cerca de 15 dias à frente de sua média, de acordo com o Bordeaux Wine Council. Os meses de agosto e setembro amenos, com dias quentes e noites frescas, ajudaram a melhorar a qualidade da colheita abaixo da média.

A mudança climática não é mais uma teoria. É muito concreto e visível na vinha, afirma Cécile Ha, porta-voz do município.

Incêndios florestais forçam alguns produtores a testar suas uvas quanto à contaminação, enquanto outros ficam de fora de 2020

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O devastador Glass Fire que atingiu o extremo norte de Napa Valley em meados de setembro será a imagem duradoura da safra 2020 na Califórnia. Mas toda a estação de cultivo ao longo da Costa Oeste foi de extremos: um inverno ameno levou à abertura precoce dos botões, seguido por ondas de calor recordes que elevaram as temperaturas acima de 100 graus por vários dias em agosto. Em algumas áreas, as uvas foram queimadas pelo sol antes de serem afetadas pelo odor de fumaça. O calor alimentou tempestades com raios que provocaram incêndios florestais na Califórnia, Oregon e Washington em agosto.

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Tudo isso aconteceu, é claro, quando a pandemia do coronavírus forçou as vinícolas a transformar seus processos de cultivo e produção, bem como seus modelos de comercialização.

As pessoas estão basicamente dizendo, vamos tirar 2020 daqui, diz Gregory V. Jones, diretor do Evenstad Center for Wine Education da Linfield University em McMinnville, Oregon. Mas ele não está otimista para o futuro.

A chicotada está se tornando extrema, diz Jones. Temos de dois a três anos de seca, seguidos de um ano de clima extremamente úmido, com deslizamentos de terra e de lama. A modelagem mostra que essas chicotadas serão proeminentes em regiões vinícolas de latitudes médias, como Austrália, Chile e oeste dos Estados Unidos. Há algumas evidências de que o oeste dos Estados Unidos está nos estágios iniciais de uma mega-seca prolongada que pode trazer 20 anos ou mais de clima extremamente seco.

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Wolkovich e colegas publicaram estudos indicando que regiões mais frias, como a Nova Zelândia e o noroeste do Pacífico, podem se beneficiar das mudanças climáticas, pois seus climas se tornam mais adequados para o amadurecimento de diferentes variedades de uvas. Regiões mais tradicionais, como Bordeaux e Califórnia, já estão experimentando diferentes variedades para ver o que pode funcionar em um clima em mudança.

Tenho certeza de que teremos anos menos devastadores no futuro, mas em geral essa é a tendência das coisas que estão por vir, diz Wolkovich. Este é provavelmente o novo normal ao qual precisamos nos adaptar, tanto para vinicultores quanto para bebedores de vinho.