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Para comemorar a morte de um ente querido, alguns se voltam para o conforto e as memórias da comida

Eu não conhecia minha cunhada tão bem quanto deveria, mas sei que ela adorava margaritas.

Diane era famosa por colocar seu liquidificador no carro para a viagem de Michigan à Flórida todos os anos durante as férias de primavera. Em algumas ocasiões, minha família estava lá ao mesmo tempo, então sentávamos juntos com os pés na areia em Daytona Beach, bebendo margaritas geladas enquanto as crianças brincavam no mar e a pele do marido de Diane adquiria uma lagosta cozida. como matiz. A última vez que a vi, em um evento familiar, ela serviu margaritas de morango com a cabeça careca envolta em um lenço de seda de cores vivas. Ela tinha acabado de começar os tratamentos de quimioterapia naquele verão para câncer de mama e, em março do ano seguinte, Diane havia partido.

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15 de março é o único dia que todos na família do meu marido têm em comum. Cada um de nós guarda uma forte memória disso, então, quando o primeiro aniversário da morte de Diane chegou, houve uma sensação de desconforto em torno disso. Como você observa a morte de um ente querido? Em algum ponto, todos nós decidimos que a resposta era óbvia: nós beberíamos margaritas - não com o propósito de anestesiar a dor, mas para de alguma forma sentir a presença de Diane entre nós.

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Há uma certa dose de pavor que as pessoas sentem à medida que o aniversário da morte se aproxima, diz Litsa Williams, uma assistente social clínica em Baltimore que se especializou em luto e luto. O luto é descobrir como ter um relacionamento com a pessoa que morreu, e compartilhar os alimentos que eles amavam pode ser uma maneira muito tangível de se sentir próximo a eles.

Em muitas culturas e religiões, a comida é essencial para a forma como os mortos são lembrados, desde crânios de açúcar para as celebrações mexicanas do Dia dos Mortos até ofertas de frutas e vegetais nos festivais japoneses de Obon. Para alguns, pode ser fazer o estrogonofe de carne favorito do papai ou visitar o pub irlandês onde seu irmão costumava sair. Para outros, como alguns judeus praticantes, ao manter o ritual de yahrzeit, pode envolver a abstenção total de comida.

Há muitos estímulos sensoriais que envolvem nossas memórias de entes queridos, diz o reverendo Paul Abernathy, um padre episcopal na Carolina do Sul que por décadas ajudou os enlutados a enfrentarem aniversários de morte. Alimentos, sabores e aromas, como música e imagens, podem trazer alguém de forma muito vívida à nossa presença. Pode ser alegre e doloroso ao mesmo tempo.

Crescendo na Igreja Ortodoxa Grega em Albany, N.Y., Victoria Lord não era fã de kolyva, uma mistura de grãos de trigo, nozes, frutas secas e açúcar de confeiteiro, servida nos serviços religiosos no aniversário da morte de um paroquiano.

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Minha mãe dizia: ‘Você tem que comer uma colherada em sua memória’ - quer eu conhecesse essa pessoa ou não - e eu realmente odiava, lembra Lord. Conforme fui crescendo, entendi que era um lembrete de que a vida continua e que a vida é doce. A kolyva é parte de uma obrigação comum de lembrar essa pessoa, um lembrete de que não estamos sozinhos em nossa dor.

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Alimentos constantemente nos traz de volta para nossos entes queridos, nossos amigos, nutrindo-nos através da perda, alimentando-nos, dando a nossos corpos algo que nos conecta emocionalmente ao sustento, diz Tembi Locke, autor de Do princípio (Simon & Schuster, 2019). O livro de memórias sobre seu marido, o chef siciliano Saro Gullo, que morreu em 2012 de leiomiossarcoma, explora a imersão de Locke na culinária e no luto desde sua morte. Cozinhar é render-se, ela escreve. Ele sempre demonstrou isso.

O primeiro aniversário da morte de Gullo proporcionou uma oportunidade para Locke e sua filha de 7 anos, Zoela, sentirem sua presença à mesa, cozinhando favas que Gullo plantou no jardim de sua casa em Los Angeles. Sem saber como preparar os grãos recém-colhidos, Locke pediu instruções à sogra na Sicília, compartilhando uma memória gustativa que abrangia continentes e culturas.

O feijão fava tem um duplo significado para nós, diz Locke. É um feijão de herança que representa a continuidade da vida, de geração em geração, e eles crescem na primavera, ao mesmo tempo em que Saro morreu. Saro me ensinou que a fava na verdade repõe o solo em seu crescimento: isso parecia muito fortuito e auspicioso - sua vida ainda era generosa para nós. Feijões fava agora enfeitam o menu todos os anos no dia da morte de Gullo.

Tigelas de arroz alinhadas no altar no Templo Budista Van-Hanh em Centerville, Va., em uma cerimônia marcando o 49º dia após a morte de Tam Do. O primo de Do, o chef vietnamita Germaine Loc Swanson, diz que os rituais alimentares em torno dos aniversários de morte na cultura vietnamita criam continuidade entre os vivos e seus ancestrais, proporcionando uma amostra dos ingredientes que sustentaram gerações.

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Uma cesta de tangerinas, trazida ao templo por Swanson e simbolizando boa sorte e prosperidade, foi distribuída pelos monges após a cerimônia. O banquete, preparado pela família de Do's, contou com pratos favoritos, incluindo pãezinhos de verão recheados com tofu, jicama e ervas, e uma sobremesa gelatinosa de pandan verde brilhante e leite de coco.

Em nossa tradição, diz Swanson, os mortos estão sempre conosco, ouvem nossas orações, estão à mesa. Sentimos sua presença, não importa quanto tempo tenha passado.

Michael Serafin-Wells ainda define um lugar na mesa para seu parceiro Summer Serafin, que também cantou com ele em sua banda, Bipolar Explorer. Desde a morte de Summer em 2011, Serafin-Wells mergulhou na escrita musical explorando sua dor, que normalmente culmina em uma apresentação ao vivo para amigos em seu apartamento em Nova York - completo com uma refeição caseira em homenagem a Summer.

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Adorei cozinhar para o verão, diz Serafin-Wells, então parece uma extensão natural. Ela também adorava assar e se certificou de que minha cozinha fosse equipada com as panelas e os equipamentos certos na primeira vez que veio me visitar. Ela fazia cupcakes incrivelmente complicados - era como ela compartilhava seu amor. Serafin-Wells agora se vê assando os mesmos cupcakes no aniversário de morte de Summer e os entregando para freiras que moram nas proximidades.

Cozinhar tornou-se algo que dou a outras pessoas, diz ele.

O aniversário da morte da filha de Kate Carson, Laurel, é um complexo entrelaçamento de nascimento e perda. Laurel foi diagnosticada com anormalidades cerebrais graves em junho de 2012, quando Carson estava com 35 semanas de gravidez, levando a um procedimento em que o feto foi sacrificado no útero antes da indução do parto. Uma das coisas difíceis de ter um bebê que morreu é que não há muito espaço criado naturalmente em nossa cultura para falar sobre isso, diz Carson, e eu tive um 21/2-filha de um ano que queria saber o que havia acontecido com sua irmã.

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Quando a filha Elsie ficou um pouco mais velha, Carson começou a incluí-la nas decisões sobre como observar o aniversário de nascimento - e morte - de Laurel. Uma criança de 4 anos sempre dirá ‘bolo’ no aniversário, diz Carson. Nos primeiros anos, ela só queria colocar velas no bolo e cantar 'Parabéns pra você' - isso era difícil porque não era feliz para mim.

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Agora que Elsie tem 9 anos, Carson acha que a filha mais nova de Elsie e Carson, de 5 anos, vai querer entrar na cozinha e assar do zero. É uma tradição saudável, diz ela. O amor sobrevive e podemos senti-lo.

Nos 14 anos desde a morte de Diane, passei a apreciar a tradição de margarita da minha família. Esse gosto de sal, lima e tequila estabelece uma ligação entre o tempo e a distância, uma sensação de que minha cunhada está segurando uma margarita na mão ao mesmo tempo, relaxada e feliz com os pés na areia.

Diane, este é para você.

Hartke é redatora de alimentos e criadora de receitas, bem como produtora culinária da chef Carla Hall. Ela escreve em kristenhartke.com .

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Receitas:

Kolyva

38 porções (perfaz 9 ½ xícaras)

PREPARAR: Este prato leva 2 dias para preparar para embeber, cozinhar e escorrer e secar as bagas de trigo. Eles podem então ser refrigerados por até 2 dias antes de combinar com os outros ingredientes.

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Adaptado de receitas cortesia de Victoria Lord e TheGreekVegan.com.

Ingredientes

Para a kolyva

1 libra (2 xícaras) de bagas de trigo secas

Um pau de canela de 3 polegadas

1 xícara de nozes picadas, torradas (ver NOTA)

1 xícara de sementes frescas de romã (arils; de 1 romã fresca)

½ xícara de sementes de gergelim torradas

½ xícara de passas douradas

o que comer com pão

⅓ xícara de pistache sem sal e sem casca (pode substituir pinhões ou amêndoas em fatias)

¼ xícara de salsa fresca picada

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1 colher de sopa de casca de laranja finamente ralada

½ colher de chá de sal

Para montagem

⅔ xícara de biscoitos de graham finamente triturados ou paximadia (biscotti grego; pode substituir a farinha de amêndoa levemente torrada ou a farinha de grão de bico)

2 xícaras de açúcar de confeiteiro

Amêndoas inteiras escaldadas, amêndoas Marcona, amêndoas Jordan ou amêndoas cobertas de iogurte

Alguns raminhos de salsa encaracolada, caules aparados (opcional)

Passos

Para a kolyva: Mergulhe as bagas de trigo por 8 horas ou durante a noite em uma panela grande com água; enxágue em uma peneira e escorra bem.

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Coloque os frutos escorridos de volta na panela, cubra com água fria, acrescente o pau de canela e leve para ferver em fogo alto. Reduza o fogo para médio-baixo; cozinhe por 1 hora, até que os bagos de trigo estejam macios, mas ainda ligeiramente crocantes. Escorra em uma peneira de malha fina; descarte o pau de canela.

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Enxágüe com água fria e, em seguida, forre uma assadeira com um pano de prato limpo e espalhe as bagas de trigo escorridas uniformemente sobre a assadeira. Coloque outro pano de prato limpo sobre as bagas de trigo, pressionando levemente para ajudar a eliminar a umidade restante. Deixe secar por 8 horas.

Transfira as bagas de trigo cozidas / secas para uma tigela, junto com as nozes torradas, romã e sementes de gergelim, passas, nozes, salsa, raspas de laranja e sal, mexendo delicadamente para incorporar. É melhor fazer isso no máximo algumas horas antes de servir.

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Para servir, coloque a kolyva em uma travessa grande e peneire os biscoitos de graham esmagados sobre o monte; esta camada de barreira ajudará a evitar que o açúcar dos confeiteiros derreta na colíva). Peneire uma camada espessa de açúcar por cima.

Use as amêndoas inteiras para formar uma cruz sobre o topo do monte e, se desejar, arrume os ramos de salsa na parte inferior da cruz.

NOTA: Torre as nozes em uma frigideira pequena e seca em fogo médio-baixo por vários minutos até que estejam cheirosas e levemente douradas, sacudindo a frigideira para evitar queime. Deixe esfriar completamente antes de usar.

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