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O índio da Commonwealth está vestido para se emocionar em Rockville

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A última safra de restaurantes indianos da área deve ter recebido o mesmo memorando para o sucesso. Uma varredura do horizonte encontra a iluminação starburst e hectares de tecido de pelúcia no apropriadamente chamado Bombay Velvet em Reston e incrustações de madrepérola e louças Hermès no ainda mais elegante Punjab Grill no centro de Washington.

Agora vem o Commonwealth Indian, elevando o padrão do design em Rockville com seu bar de 100 lugares e sala de jantar no empreendimento Pike & Rose. Eu não vi nenhum outro restaurante parecido com isso. Tigres de Bengala bidimensionais, cortados em metal, saltam nas paredes e a ilusão de um pavão em um jardim é criada a partir de um buquê de flores e plantas artificiais coloridas. Luzes em forma de globo cintilam sob um teto ornamentado e pintado de ouro. O visual dá o tom, aumenta as expectativas dos clientes e sugere que o proprietário se preocupa tanto com o conforto quanto com a cozinha.

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Não vá apenas para encher o estômago, diz o chef executivo e proprietário Sunil Bastola, que também possui Bollywood Bistro , uma mini-rede casual com filiais em Great Falls e Fairfax. Originário de uma parte do Nepal que faz fronteira com a Índia, Bastola aprendeu a cozinhar com sua mãe e avó. Ele aspirava ser piloto (assim como o dono do Punjab Grill, que se tornou um), mas acabou se mudando para a Virgínia do Norte e estudando artes culinárias na Stratford University.

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O Commonwealth Indian concentra-se principalmente na comida do norte, às vezes com um toque diferente, quase sempre com um floreio. Aquele burro de carga indiano, kebab de cordeiro, é apresentado com uma sebe semicircular de tomate picado, pepino e cebola, um contraste cintilante com a corda macia de cordeiro salpicada de gengibre e coentro. Paneer bonda, bolas fritas de queijo esfarelado em uma camada de farinha de grama com especiarias, são servidas em palitos como picolés saborosos e embutidos em um molho espesso de cebola e pimenta vermelha.

Nem todos os prelúdios, como o cardápio chama de aperitivos, são um sucesso. Pizzan - naan implantado como um suporte para rúcula, mussarela e molho de cebola com especiarias - desce como uma cozinha Pizza da Califórnia também-funcionou. E é um desafio comer meio pombo assado quando ele é colocado no meio de uma tigela de purê de sopa de lentilhas. Deixe estar? Tirar para fatiar?

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Experimentar as inovações aqui quase sempre me faz desejar algo mais tradicional, como as coxinhas de frango marinado em iogurte, hortelã e fogo-kissed. Tenho uma queda pelos chips samosa, no entanto: batatas e sementes de carambola (também conhecidas como ajwain) misturadas em uma massa, moldada em quatro rodelas e fritas até ficarem douradas. Chips está sendo modesto. Cada um dos petiscos ricos, basicamente a casca de uma samosa, tem o tamanho de um pires. Um é bom, dois podem estragar seu apetite.

As entradas merecem algum espaço no estômago. Cordeiro é adorável, principalmente as costeletas. Friccionado com iogurte e especiarias, eles são selados na grelha e terminados em um molho korma espesso e agradavelmente doce extraído de cebola, tomate e farinha de amêndoa. Olá, Delhi! Pedaços de cordeiro assado em um fosso de espinafre cremoso são o tipo de adesivo de costela mais consumido por um lenhador, ou em outra estação. No verão, o prato joga um peso pesado.

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O sul da Índia é representado, e bem, por Chettinad murgh, frango envolto em iogurte, pasta de pimentão e pimenta-do-reino e cozido em fogo baixo com cebola e tomate. O que deveria doer - vindaloo, por exemplo - dá, embora o calor tenda a ser revelado em pequenas ondas ao invés de clarins. Veja: camarão salteado em molho de tarte de tamarindo com leite de coco e sutilmente defumado com chiles caxemires.

Bastola diz que o favorito da multidão é seu curry de caranguejo amarelo. Estou surpreso, diz o chef. É $ 25, o segundo prato mais caro de seu menu. O fandom é compreensível. O caranguejo gigante leva bem para ser cozido em leite de coco, brilhante com açafrão e picante com pimenta vermelha. O robalo de US $ 29 umedecido com um molho de sementes de mostarda amarela também é muito bom, senão o mesmo colírio para os olhos.

Seja qual for o seu pedido, a refeição vem com uma comitiva de irresistíveis papadums, chutney de manga e raita, este último um extintor de incêndio útil.

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Se ao menos a cozinha pudesse se iluminar com o açúcar. O frango com manteiga aqui tem gosto de último prato de uma refeição, não o saboroso meio. Os pães também precisariam de mais delicadeza. Paratha de trigo integral com sólidos de leite adoçado parece e tem gosto de Cinnabon após um encontro com um rolo compressor.

O bufê de brunch de fim de semana do Commonwealth Indian custa pouco menos de US $ 20 por pessoa e vem com lassi de manga (sem fundo). Você não vai encontrar o caril de caranguejo, mas ainda deixa muito para explorar e gostar: berinjela macia em um molho de tempero quente, pedaços de cordeiro em curry vermelho provocante, bolinhos fritos pequenos de grão de bico e milho. A certa altura, um garçom deixou cair um prato de coxinhas de frango tandoori. Ele me viu olhando para uma frigideira vazia no bufê e queria que eu soubesse que ela havia sido reabastecida. Se ao menos todos os atendentes do bufê fossem tão atenciosos. A sobremesa envolve frutas recém cortadas, xícaras divertidas de iogurte de mirtilo aromatizado com cardamomo e um pudim de amêndoa solto, doce com açúcar mascavo, que chama a atenção dos índios ao meu redor. (Se você alguma vez se encontrar onde não conhece a comida, siga as dicas das mesas de pessoas que parecem ter crescido com a culinária.)

O Commonwealth Indian poderia facilmente descansar em sua boa aparência e serviço efusivo, o que faz você se sentir feliz por estar lá desde o momento em que entra. Por trás do glamour, no entanto, está um chef que o incentiva a voltar para sua agradável abordagem à tradição indiana.

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Aberto: Diariamente para almoço ou brunch e jantar. Preços: aperitivos de almoço de $ 9 a $ 12, entradas de $ 12 a $ 19; aperitivos de jantar de $ 8 a $ 15, entradas de $ 19 a $ 29. Verificação de som: 70 decibéis / A conversa é fácil. Acessibilidade: sem etapas. Duas portas largas conduzem ao foyer. Os banheiros são equipados com barracas espaçosas e barras de apoio.