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Descubra os melhores livros de vinhos de 2020 com uma rica história, política internacional e memórias animadas de um vinicultor

Todos os anos, nesta altura, recomendo os meus livros de vinhos favoritos publicados nos 12 meses anteriores. Neste ano de coronavírus e isolamento, temos mais tempo para ler, alimentar nossa sede e até mesmo planejar nossa próxima visita às vinícolas assim que pudermos viajar novamente. Minhas escolhas para 2020 abrangem a história desde os tempos bíblicos até o presente, bem como o papel do vinho na política moderna e um livro de memórias animado de um vinicultor que compartilha seu projeto de sucesso.

Fiquei emocionado ao saber este ano que o Academy of Wine Library estava reeditando o trabalho seminal de Hugh Johnson, A história do vinho: de Noé até agora . Publicado pela primeira vez em 1989 como Vintage: a história do vinho , este livro e a série de televisão que o acompanha ainda influenciam a maneira como escrevo sobre o vinho como um reflexo de nossa história e cultura. Todo amante do vinho deveria ler este livro e, se você o leu há 30 anos, releia-o. Esta é uma história da civilização ocidental vista através do prisma de uma taça de clarete, sem as guerras e tratados enfadonhos, mas cheia de cultura, comércio, arte, literatura e religião.

Esta edição não inclui muito sobre os últimos 30 anos. Em um novo prefácio, Johnson explica que estava relutante em contar a história de como o vinho se juntou ao entediante mundo dos produtos de luxo. No entanto, ele também explica por que a história que ele escreveu tão lindamente permanece atemporal.

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Cada cultura que deixou um registro do uso do vinho demonstrou respeito especial por ele, elevou-o no discurso filosófico, na poesia, a um privilégio real, até mesmo o símbolo religioso máximo, o sangue de Deus, ele escreve. Ele desempenhou um papel único no avanço da civilização, na medicina, na arte e simplesmente em facilitar e inspirar nossas relações mútuas.

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O selo da Academie du Vin Library foi lançado no ano passado pelo escritor britânico Steven Spurrier para garantir que os escritos atemporais (principalmente britânicos) sobre o vinho não fossem jogados na lata de lixo esgotada da história. Sua primeira publicação foi uma reedição do livro de Michael Broadbent Degustação de vinho . Seguiu-se com uma enxurrada de livros, incluindo novos trabalhos sobre xerez e a icônica vinícola libanesa Chateau Musar, além de compilações de escritos sobre Bordeaux e vinho em geral. As próprias memórias de Spurrier foram reeditadas este mês. Os livros estão disponíveis no site da empresa e na Amazon.

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Então você quer ter sua própria vinícola? Melhor ler as novas memórias de Michael Browne, Pinot Rocks: uma jornada sinuosa pela elegância intensa . Browne foi cofundador da Kosta Browne, um rótulo baseado em Sonoma que alcançou o status de cult com seus vinhos pinot noir, incluindo o melhor vinho do ano da revista Wine Spectator em 2009. Esta não é a sua história normal de vinicultor em harmonia com a natureza . Browne era um jovem curioso com uma atitude de tentar qualquer coisa que nem sempre funcionava quando ele mexia com mosquetes e pólvora ou quando se juntou a um circo e se ofereceu para andar de bicicleta em uma corda bamba. Mas ele perseverou, e quando ele e Dan Kosta decidiram começar seu próprio rótulo de vinho, eles conseguiram manter seu objetivo, mesmo sem treinamento formal ou grande apoio financeiro.

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Os relatos hilários e cringeworthy de Browne de dilemas logísticos de colheita e erros de vinícola tarde da noite que arruinaram milhares de dólares em vinhos não são únicos, mas ilustram o trabalho árduo envolvido na vinificação. Sua fórmula para o sucesso: desenvolva um plano, cumpra-o e aprenda com seus fracassos. Quando estiver no topo do seu jogo, venda a empresa e comece uma nova. (Browne não discute a venda de Kosta Browne, mas sua nova gravadora se chama Cirq.) Em seguida, escreva um livro divertido, não posso acreditar que isso realmente aconteceu e tenha o audiolivro narrado por William Shatner. Queda do microfone.

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Viciados em política que amam vinho vão querer reservar espaço em suas mesas de centro para Frederick J. Ryan Jr. Vinho e a Casa Branca: Uma História , publicado pela White House Historical Association. Ryan, o presidente da associação, editor e CEO da F & Drink, era funcionário da Casa Branca no governo do presidente Ronald Reagan. Em vinhetas curtas neste livro volumoso, ele ilustra como sucessivas administrações serviram ao vinho como um elemento sutil de diplomacia. As seleções foram de garrafas francesas finas para mostrar o savoir faire americano em direção aos rótulos dos EUA, à medida que os vinhos nacionais melhoravam em qualidade e estatura. Ryan também descreve brindes dados por vários presidentes em funções diplomáticas na Casa Branca ou no exterior.

Há uma mensagem sutil aqui. Pompa e circunstância importam. O protocolo e a cerimônia têm papéis a desempenhar no discurso internacional, e o vinho é uma parte importante deles. Se quebrarmos essa tradição, cortaremos um fio tecido ao longo de nossa própria história, que se estende até Noah. Pense nisso quando você erguer sua taça para brindar seus entes queridos neste período de festas.