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Cranes é um pouco japonês, muito espanhol e algo para se olhar

Pepe Moncayo é um nativo de Barcelona cujo restaurante de estreia, BAM !, pulsa em Cingapura. Os investidores na Virgínia do Norte não precisaram convencer o chef espanhol de que Washington deveria ser seu próximo passo. Várias viagens ao Distrito, cada uma mais empolgante que a anterior, convenceram Moncayo de que agora era o momento de continuar documentando sua viagem de vida em um cardápio na capital do país, afirma o chef, que apresentou Guindastes em fevereiro.

O restaurante de 12.000 pés quadrados segue Ruth’s Chris Steak House em seu endereço Penn Quarter e apaga qualquer sinal da rede corporativa. Quatro vezes o tamanho do BAM !, Cranes usa metais polidos, cores de pedra, acessórios angulares e treliças de madeira para alterar a aparência do lugar de seção para seção.

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O chef descreve seu estilo como um casamento entre as culinárias japonesa e espanhola - simplicidade comovente, diz Moncayo, que pode ser visto de frente e ao centro na ampla cozinha aberta, lindamente emoldurada em gesso ondulado.

Existem duas maneiras de comer. Um cliente pode deixar o jantar nas mãos do chef, pedindo um omakase sazonal de seis pratos por US $ 88. Em uma visita recente, optei por criar uma refeição de meu próprio design e pastar em uma seleção de tapas. As expectativas eram altas. Moncayo trabalhou para talentos espanhóis como Santi Santamaría, o primeiro chef catalão a ter seu restaurante premiado com três estrelas do Guia Michelin, e os irmãos gêmeos Sergio e Javier Torres, mestres da vanguarda da culinária espanhola.

O primeiro prato fora do portão era uma beleza: uma corda de capellini frio enrolado em um molho de avelã e guarnecido com aspargos do mar crocantes, pedaços de limão em conserva, um sussurro de nori e flores comestíveis felpudas. Macarrão gelado em vez de quente? O chef diz que ele está simplesmente canalizando seu amado soba. Ainda mais visual é uma salada de beterraba que transforma beterrabas em conserva, assadas no sal ou secas, bonitas como vitrais, em uma paisagem escarlate que se eleva alto no céu, ou pelo menos da superfície de seu prato, polvilhada com pó de beterraba .

Moncayo pega clássicos como patatas bravas e os torna seus. Sua versão do alimento básico espanhol mostra batatas fritas prensadas em finos retângulos e finalizadas com pontos precisos de aioli e um ketchup que tira seu funk do yuzu kosho. Os petiscos crocantes comem como batatas fritas. Claro, nós aspiramos o prato.

Os companheiros e eu nos divertimos esperando para descobrir qual das pimentas shishito brilhantes em outra tapa detonaria na língua. Igualmente divertida foi a maneira como a cozinha revestiu a linha de conga verde, com molho cremoso de gergelim com saquê, flocos de bonito e kumquat fatiado.

Não importa o nome (ou a unidade). A comida do Shack é sublime.

Pãezinhos de bao com uma colher de costela e shiso ficam aquém; o pão é mais armadura do que travesseiro. E a tempura de bacalao será um gosto adquirido para alguns. O exterior, frágil e estaladiço, segue para um recheio gelatinoso de membrana de bacalhau. O melhor caso para tripas é um prato de gyozas com covinhas, rico em confit de pato e levemente crocante com castanhas de água.

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O recém-chegado joga para todos os sentidos. A música da guitarra espanhola é uma agradável serenata e os pauzinhos são pequenos guindastes de cerâmica. O sake é classificado em descrições amigáveis ​​ao usuário - elegante / redondo / suave, robusto / terroso / rico - em uma bela lista de vinhos de arroz japoneses reunidos pela diretora do bar Monica Lee, do vizinho Daikaya Group. O almoço também se tornou uma opção recente. Vá agora para a caixa de bento em constante mudança, sete sabores por US $ 24 e oferecida para quem come mais tarde - até as 16h00, que soam bem espanholas. dias úteis.

la vie no cais

724 Ninth St. NW. 202-525-4900. cranes-dc.com . Tapas, $ 4 a $ 24.