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O clássico livro de receitas de Edna Lewis sobe nas paradas após o tributo de 'Top Chef'

Este artigo contém spoilers sobre o episódio mais recente de Top Chef.

Uma chef negra de uma época em que essas palavras raramente eram vistas juntas está finalmente conquistando seu reconhecimento entre um público mais amplo. Um livro de receitas icônico de Edna Lewis, a neta de escravos nascida na Virgínia que se tornou A Julia Child do Sul , subiu para o número 5 na lista de livros mais vendidos da Amazon, e número 11 em sua lista geral de mais vendidos no momento em que este artigo foi publicado, após uma homenagem comovente no episódio da noite passada do show da Bravo, Top Chef.

Lewis, que morreu em 2006 aos 89 anos, já é bem conhecido - venerado, na verdade - entre muitos profissionais da culinária. Ela se mudou para a cidade de Nova York na década de 1940 e, depois de trabalhar brevemente como costureira, tornou-se chef no Café Nicholson, um refúgio popular para celebridades como Tennessee Williams, Truman Capote, Greta Garbo e Salvador Dali. Mais tarde, ela trabalhou no restaurante Gage & Tollner, no Brooklyn, e na Middleton Place em Charleston, S.C. Lewis escreveu vários livros, mais notavelmente o livro de 1976 The Taste of Country Cooking, o que atualmente está subindo nas paradas da Amazon. (Divulgação: F & Drink e Amazon compartilham um proprietário.)

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Os livros de Lewis ajudaram as pessoas a entender a sofisticação da culinária sulista - Nem tudo é frango frito e verduras gordurosas, disse ela em uma entrevista de 1990 ao Washington Post. Embora ela tenha recebido muitos elogios de grupos culinários como a Southern Foodways Alliance e a James Beard Foundation, e influenciado muitos dos mais famosos chefs do sul da atualidade, ela não era exatamente um nome familiar. Talvez fosse por causa de seu comportamento sensato. Da mesma história do Post de 1990: o estilo de Lewis não é tanto criativo quanto recreativo, não tanto analítico quanto prático. Como ela disse na abertura de seu discurso [no Smithsonian]: ‘Estamos sempre cozinhando’. Nunca temos tempo para falar sobre isso. '

Mas Lewis recebeu mais atenção nos últimos anos. The New York Times Magazine publicou uma longa reportagem examinando seu impacto culinário em 2015. O último ano viu o 100º aniversário do seu nascimento e o 40º aniversário da publicação do The Taste of Country Cooking. Seus artefatos foram coletados para a exposição gastronômica no Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana, inaugurada no ano passado. E uma antologia de ensaios sobre ela, a ser publicada pela UNC Press, está em andamento.

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No Top Chef de Charleston na quinta-feira, os cheftestants foram convidados a fazer um prato que homenageasse sua influência, preparado na cozinha de seu antigo restaurante. Para muitos espectadores, foi uma introdução a Lewis. Como uma figura poderosa que elevou a culinária no Sul acima de muitos dos estereótipos ainda hoje mantidos, é chocante que muitos dos chefs não saibam o nome dela, escreveu Eater recapper Alison Leiby . Quer dizer, até esse episódio eu não sabia quem ela era, mas também não sou chef. A história de Lewis pegou alguns dos chefs de surpresa. ‘Não tenho ideia de quem é Edna Lewis’, sussurra Sheldon [Simeon]. Jamie [Lynch] também não sabe quem é Edna Lewis, Rachel Sugar recapitulado para Grubstreet . 'É realmente espantoso para mim que mais chefs não saibam sobre Edna Lewis', exclama Jim [Smith], espantado. _ Ela foi uma pioneira em seu campo! Ela tem seu próprio selo postal maldito! '

O pargo com crosta de fubá da chef afro-americana Sylva Senat foi, no final, considerado o prato mais parecido com Lewis, embora o chef também fosse entre aqueles que não estavam familiarizados com o trabalho de Lewis . Mas mesmo aqueles que estão apenas começando a apreciá-la concordariam com o que ela disse ao Post em 1990: Comer é um dos grandes prazeres da vida, disse ela. Se for gostoso, deixa todos felizes.