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Sobremesas alimentares não causam obesidade. Mas isso não significa que eles não importem.

Os desertos alimentares causam obesidade?

Essa foi a pergunta que me propus a responder, e estava preparado para uma confusão de evidências e uma variedade de opiniões de especialistas. Afinal, em qualquer questão complexa, é isso que você provavelmente encontrará.

Mas não foi isso que eu encontrei. Quase todas as evidências, e todos os especialistas sobre os quais li ou com quem verifiquei, estão do lado desta questão. Então, estou pronto para gritar do alto.

Não, desertos alimentares não causam obesidade.

A verdadeira conexão entre pobreza e obesidade não é o que você provavelmente pensa

As pessoas - especialistas, defensores e pessoas comuns - costumavam pensar que sim, mas então aconteceu uma coisa engraçada. Os cientistas estudaram a questão e simplesmente descobriram que não, eles não fazem isso.

2009 foi o auge dos desertos alimentares, diz Tamara Dubowitz, pesquisadora sênior de políticas da RAND Corporation (um grupo de reflexão sobre políticas) que estuda o assunto há anos. Grupos de defesa - e a ex-primeira-dama Michelle Obama - estavam focados em desertos alimentares porque o acesso era uma questão de justiça social. Não foi baseado em evidências porque não havia nenhuma evidência. Alguns estudos mostraram uma correlação aproximada, mas foi isso.

A ideia de que áreas sem acesso a um supermercado com serviço completo - também conhecidos como desertos de alimentos - promoviam a obesidade fazia sentido teórico, diz Dubowitz. E foi uma tese testável. Então, ele foi testado! Os cientistas observaram atentamente a relação entre o acesso à mercearia e a obesidade e acompanharam as mudanças na obesidade e em outros resultados de saúde em bairros de baixo acesso que receberam um novo supermercado.

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Acontece que o acesso ao supermercado não se correlaciona de forma limpa com a obesidade, e é improvável que um novo mercado faça uma redução nas taxas de obesidade. E esses resultados surgiram estudo após estudo após estudo.

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No Carolina do Sul , a distância até o supermercado não se correlacionou com o IMC. Essas descobertas questionam a ideia de que o acesso espacial deficiente aos supermercados é um fator fundamental que afeta a epidemia de obesidade, concluem os autores.

No Filadélfia , era a mesma história. No Detroit , também. Idem entre veteranos .

Um modelo econômico descobriram que expor famílias de baixa renda à mesma disponibilidade e preços experimentados por famílias de alta renda reduz a desigualdade nutricional em apenas 9%.

Moby foi criticado por dizer que o vale-refeição não deveria pagar por junk food. Mas ele está certo.

PARA papel que descreve um esforço para avaliar as mudanças na vizinhança quando um supermercado se muda começa dizendo: Iniciativas para construir supermercados em áreas de baixa renda com acesso relativamente pobre a grandes varejistas de alimentos (desertos de alimentos) foram implementadas em todos os níveis de governo, embora estudos avaliativos não encontraram esses projetos para melhorar o status da dieta ou do peso dos compradores.

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PARA Reveja em 2017 concluiu: Melhor acesso aos alimentos por meio do estabelecimento de um varejista de alimentos com serviço completo, por si só, não mostra fortes evidências para melhorar os resultados relacionados à saúde em curtos períodos de tempo.

Raramente encontrei um corpo de evidências com resultados tão implacavelmente unilaterais. Anne Palmer, que dirige o programa Food Communities and Public Health na Johns Hopkins School of Public Health, explicou em um e-mail que a mudança de acreditar na conexão entre obesidade e desertos alimentares é resultado de pesquisadores - especialmente economistas - provando que o link é espúrio na melhor das hipóteses. Isso seria verdadeiro para quaisquer resultados de saúde, não apenas para a obesidade.

Ok então, isso é bastante definitivo.

E isso levanta uma questão. Saia pelo mundo e fale sobre obesidade, e a questão dos desertos alimentares inevitavelmente - e quero dizer literalmente inevitavelmente - surge. O acesso aos alimentos ainda é amplamente visto como um dos principais impulsionadores da obesidade, apesar do fato de que o último prego parece ter sido cravado em seu caixão nos círculos acadêmicos. Por que é que?

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Eu culpo a bondade e a compaixão.

Freqüentemente, a conversa sobre obesidade se desdobra em duas narrativas concorrentes: responsabilidade pessoal vs. ambiente obesogênico. Embora todo especialista em saúde pública com quem converse diga que acredita que ambos entram em jogo, quando você não quer fazer as pessoas que lutam contra a obesidade se sentirem pior do que já se sentem, o ambiente obesogênico é um lugar muito mais confortável para ficar.

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Rebecca Puhl é vice-diretora do Centro Rudd para Política Alimentar e Obesidade da Universidade de Connecticut. O comportamento pessoal é uma peça do quebra-cabeça, ela me escreveu por e-mail. Mas se nos concentrarmos nessa peça, o quebra-cabeça nunca será resolvido. Mas, ao abordar o ambiente alimentar, também abordamos o comportamento pessoal, encontrando maneiras de tornar mais fácil para as pessoas fazerem melhores escolhas. Precisamos nos concentrar em estratégias e políticas que criem padrões mais saudáveis ​​e apoiem comportamentos responsáveis ​​para todos, escreveu ela.

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É essencial que abordemos o ambiente alimentar, que é nossa responsabilidade coletiva, e há algumas evidências de que o fazemos. UMA análise recente estimou que 5,6 por cento dos americanos - ou seja 17,6 milhões de nós - têm acesso limitado a supermercados, um número que caiu 15 por cento desde 2010. Mas o ambiente alimentar é complicado, e apenas colocar um supermercado em um bairro carente não mudará radicalmente a dieta das pessoas .

Dê um passo para trás e observe o quanto mudou em nosso ambiente alimentar nas últimas décadas. Estamos navegando em uma paisagem de comida diabolicamente irresistível projetada especificamente para inundar nossa força de vontade, tanto por sermos projetados para a delícia quanto por estarmos disponíveis em todos os lugares que viramos. Nesse contexto, faz sentido que simplesmente mover uma seção de produtos agrícolas para o bairro não mude muito.

Mas ainda pode ser um bom primeiro passo. A agulha da obesidade pode não se mover, mas Dubowitz descobriu que o novo supermercado que ela estudou, em Pittsburgh, estava associado a várias mudanças menores. Os participantes do estudo relataram comer um pouco melhor - menos açúcar, menos calorias. As pessoas se sentiam melhor morando no bairro. Nada disso foi especificamente atribuível ao supermercado, já que as pessoas que não compraram nele relataram as mesmas mudanças que aqueles que compraram, mas levanta a possibilidade de que um supermercado possa ajudar a melhorar um bairro de maneiras que vão além do acesso aos alimentos. Traz empregos e pode abrir caminho para mais investimentos. Pode tornar a área mais segura.

A evidência sobre o acesso aos alimentos não significa que os supermercados não importam, ou que devemos parar de tentar garantir que todos tenham acesso a um. Significa apenas que devemos parar de falar sobre eles como uma solução para a epidemia de obesidade. É completamente razoável apoiar o acesso aos alimentos para seu próprio bem - eu com certeza faço.

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Enquanto isso, há uma lição aqui. Todos concordam que consertar a obesidade será difícil. Mas, à medida que os pesquisadores lidam com isso, eles inevitavelmente se concentram nas coisas que podemos medir. Distância até a mercearia. Renda e educação. Bactérias intestinais e níveis de carboidratos. Enquanto isso, há uma longa lista de fatores que são muito mais difíceis de quantificar. Fatores culturais, suscetibilidade à publicidade, ódio de cozinhar, familiares ingratos, gostar muito de carboidratos - a lista é longa e variada.

Estamos medindo as coisas erradas, diz Dubowitz. Eliminando sobremesas alimentares, é uma política de bem-estar que é fácil de usar. O que realmente precisamos fazer, diz ela, é começar a acumular evidências qualitativas sobre algumas dessas questões menos tangíveis. Quantificar tudo nem sempre é possível. É muito fácil atribuir um significado desproporcional às coisas que podemos medir simplesmente porque podemos medi-las.

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A questão da sobremesa alimentar ganhou força porque muitas pessoas preocupadas com a saúde pública acreditavam que todos deveriam ter acesso a uma alimentação decente. Essa foi uma boa razão então, e é uma boa razão agora. E também é possível que os supermercados sejam um em uma miscelânea de intervenções que, juntas, podem fazer a diferença. Se um supermercado se mudou e crianças aprendiam culinária e nutrição nas escolas e nós ajustamos o SNAP para que (de alguma forma) se concentrasse mais em alimentos saudáveis e restaurantes tamanhos de porção reduzidos e alguns alimentos processados ​​foram reformulados e as pessoas pararam de vender livros de dieta excêntricos talvez, com o tempo, veríamos algumas mudanças.

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Para que os hábitos e dietas das pessoas mudem, o acesso aos alimentos é necessário. Mas enfaticamente não é suficiente.