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Esqueça janeiro seco. Precisamos de coquetéis sem álcool melhores todos os meses do ano.

Todo mês de novembro, começo a notar um aumento de argumentos de venda relacionados a dois tópicos: bebidas sem álcool e remédios para ressaca.

É um prenúncio da mania de autoaperfeiçoamento que assola a cada novo ano - aquela virada arbitrária do calendário em que finalmente perderemos peso, conseguiremos um novo emprego, substituiremos cupcakes por vegetais crucíferos, pararemos de beber e nos tornaremos o apto, sóbrio, trabalhador semideuses que deveríamos ser. Enquanto isso, as propostas de cura para a ressaca sugerem que antes de cada resolução saudável de Ano Novo vem uma farra doentia de Ano Novo.

Alguns de nós aparentemente bebem álcool com tanta regularidade que sentimos necessidade de fazer uma pausa por um mês inteiro. E alguns de nós estão bebendo tanto que consideraria comer cocô de aranha em pó se isso pudesse reduzir a dor da manhã seguinte.

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É por isso que Drynuary me preocupa. Não é a prática em si, mas o que está por trás dela: uma abordagem excessiva para beber que requer reparações. Eu sei que não é apenas no ano passado, mas evidências anedóticas - especificamente, o número de amigos que relatam desejar uma bebida toda vez que lêem as notícias - sugere que 2018 foi um período difícil para o fígado.

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Como redator de coquetéis, dificilmente sou um pregador da abstinência. Mas o uso pesado de álcool é inegavelmente prejudicial à saúde, e o que eu gosto em Drynuary é que parece inspirar mais bares a abraçar a criatividade líquida além do álcool. Eu só gostaria de ver essa criatividade fluir para mais bebidas no resto do ano.

la vie no cais

Faça a receita: use sua ilusão

Em muitos estabelecimentos, os hóspedes encontram uma seleção cuidadosa de vinhos, cervejas e coquetéis, com alguns refrigerantes e sucos aleatórios servidos como goles para quem não bebe; uma bebida complexa, feita sob encomenda, que reproduz a experiência do coquetel, muitas vezes está fora de alcance. Onde a maioria dos restaurantes requintados reconhece a necessidade de fazer melhor pelos vegetarianos, hóspedes que seguem as regras religiosas de alimentos e aqueles com alergias alimentares, muitos não expandiram essa abordagem para o programa de bebidas.

Muitos restaurantes e bares estão corrigindo o curso, no entanto, reconhecendo que a hospitalidade que trata os hóspedes que não bebem - por razões de saúde, religião, sobriedade ou uma noite de motorista designada - como menos dignos de mimos não é totalmente hospitaleira.

Jordan Silbert, fundador da Q Mixers , observa que há benefícios econômicos em criar um menu não alcoólico: os restaurantes tendem a ganhar dinheiro com seus programas de bar, diz ele, e se você tem bebidas não alcoólicas sofisticadas, pode cobrar mais por elas em vez de oferecer a esses clientes US $ 3 refrigerante de gengibre.

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Faça a receita: Proteja suas apostas

Com muita frequência, os coquetéis não-alcoólicos disponíveis desfilam nos degraus do Shirley Temple: espalhafatosos, enjoativos, seu próprio nome sugerindo o consumo por pequenos hóspedes com covinhas, cachos e apetite por biscoitos de animais.

Tantas bebidas não alcoólicas são muito doces - todos os sucos enlatados e adoçantes sintéticos, diz Brad Langdon, gerente do bar do Dabney no Distrito, que está lançando uma série de opções sem álcool este mês, incluindo bebidas feitas com vinagres artesanais e caseiras refrigerantes. Essa abordagem enlatada, diz ele, não servirá mais: mais e mais pessoas são educadas sobre questões culinárias, e mais delas estão procurando alternativas não alcoólicas.

Esses coquetéis de brunch superam as garrafas sem fundo que colocam você debaixo da mesa antes do meio-dia

Vários bartenders sugeriram que o Reino Unido parece estar à frente dos Estados Unidos. As bebidas não-alcoólicas são muito populares há provavelmente quatro anos, diz Ryan Chetiyawardana, dono do renomado Dandelyan e outros locais . Em seus bares, nunca vimos valor simplesmente como a quantidade de álcool em uma bebida. . . . É realmente sobre como podemos usar coquetéis como uma boa ferramenta para ajudar a aproximar as pessoas?

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Dandelyan's também faz parte de uma lista crescente de programas servindo Seedlip , descrito pelo fundador Ben Branson como o primeiro destilado não alcoólico do mundo. Disponível em três sabores (enfatizando ervas / ervilhas, especiarias e frutas cítricas), Seedlip foi inspirado por um manual do século 17 sobre destilação de remédios à base de ervas, memórias de infância de Branson dos cheiros e sabores da fazenda de sua família e um terrível coquetel não-alcoólico excessivamente doce ele foi servido há alguns anos. Isso o fez pensar que havia uma abertura para algo melhor.

Ele estava certo. Sem açúcar, sem calorias e vendido em garrafas cujos rótulos lindos ficam em casa nos bares mais chiques, Seedlip tem sido um grande vendedor, especialmente nas principais capitais de alimentos e bebidas, diz Branson. O mercado de L.A. tem sido enorme para nós, porque a cultura em torno da saúde é muito forte.

Entre os bartenders profissionais com quem conversei, Seedlip tem fãs e detratores. Os destilados são sutis e relativamente caros; eles precisam ser misturados para realmente brilhar, mas encontrar receitas eficazes pode ser complicado. Eles tendem a desaparecer em algumas bebidas, mas fornecem profundidade e complexidade adoráveis ​​em outras.

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A maneira como os bares tratam as bebidas não alcoólicas nos menus e conversam sobre elas com os clientes está evoluindo. Em alguns casos, as opções sem álcool são integradas ao menu principal de coquetéis. R. Bar em Baltimore tem um menu que inclui bebidas sem álcool, mas construído de forma que os clientes possam optar por adicionar bebidas que se integrem perfeitamente. (O Homicider, por exemplo, é cidra quente, chá de laranja com especiarias e xarope de bordo - delicioso como está, mas os hóspedes podem adicionar applejack, rum com especiarias ou uísque, se quiserem.)

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Não há diferença na maneira como um convidado sóbrio ou bebedor lê e faz os pedidos, diz a diretora de bebidas Amie Ward. Vários bartenders no R. Bar estão sóbrios, e Ward diz que ter uma seção separada para coquetéis não alcoólicos isola os não bebedores.

Morgan Stana, gerente de bar do A Rake’s Progress no Distrito, adora fazer bebidas escolhidas pelo revendedor sem álcool. Estranhamente, pode tornar a minha noite quando posso ter um diálogo com um convidado que não está bebendo sobre o que gosta e fazer algo em torno de suas preferências, diz ela, especialmente porque a maioria dos não bebedores não está acostumada a esse cuidado e aprecia o esforço.

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Os bares usam termos diferentes para descrever essas bebidas, mas muitos estão evitando termos como soft-tail e mocktail. A última palavra irrita especialmente muitos bartenders: Mock designa algo como falso; o verbo se refere à expressão de desprezo. O Mocktail parece sugerir que a autenticidade em um coquetel é definida apenas pelo teor de álcool. E quando usada como um título de menu, a palavra pode sugerir que essas bebidas, mesmo as complexas que os bartenders levaram muito tempo para desenvolver, não merecem ser levadas a sério. Além disso, nunca parece comemorativo ter um ‘mocktail’, diz Chetiyawardana.

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Eu estaria mentindo se dissesse que o apelo de um coquetel, para mim, às vezes não inclui o zumbido relaxado que se segue. Mas não é o único apelo, ou mesmo geralmente o principal (a menos que eu tenha lido manchetes). Muitas vezes, fico perfeitamente feliz com uma bebida em que esse componente está ausente. Quando as outras coisas que eu quero - ótimos sabores, boa estética, um barman amigável e uma ótima companhia para beber - estão presentes, a falta de bebida não parece uma ausência.

No Água de rosas em Houston, o proprietário e barman Pasha Morshedi diz que os funcionários enfeitam bebidas não alcoólicas elaboradamente para que os abstêmios não se sintam excluídos. As mães grávidas e os motoristas designados bebem de graça. E então existem casos especiais. Temos um cliente regular passando por quimioterapia para câncer de mama, diz Morshedi. Ela e o marido adoram sair no bar, mas não conseguem sair muito. Então, a cada duas semanas após o tratamento, eles vêm nos ver, e nós preparamos para ela uma bebida não ABV enquanto seu marido toma um coquetel e todos nós conversamos.

É provavelmente a bebida mais gratificante que já fiz, diz ele. A ideia de que, como bartender, você pode nutrir a felicidade de alguém sem ter que incluir álcool é tudo maravilhoso e saudável na hospitalidade.

Uma caixa de ferramentas de bebidas não alcoólicas

Bebidas para lambrinhas: Esses intrigantes destilados sem álcool estão aparecendo em alguns dos melhores bares do mundo. Eles vêm em três sabores: o Garden 108 de ervas, parecido com ervilha; o cardamomo e pimenta da Jamaica Spice 94; e o Grove 42, que o fundador Ben Branson descreve como totalmente relacionado à laranja.

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Vinagre e verjus: Combinados com adoçantes, os vinagres podem ser usados ​​para criar arbustos - xaropes intensos e brilhantes que podem ser saboreados sozinhos ou misturados com outros ingredientes. Verjus, geralmente feito com a prensagem de uvas não maduras, é uma opção mais suave.

Tônicos, refrigerantes e coquetéis engarrafados de alta qualidade: Procure Q Mixers e Fever-Tree para tônicos menos doces e ginger ale picante; O refrigerante de toranja Q's é particularmente brilhante e picante. Dry Soda oferece sabores como maçã Fuji e pepino; San Pellegrino faz alguns refrigerantes cítricos adoráveis ​​e agridoces; e um refrigerante vermelho italiano chamado Stappj imita sabores de bitters italianos embriagados. Uma linha de coquetéis engarrafados chamada Curious Elixirs elimina a maior parte do trabalho do processo.

Suco fresco: Especialmente sem álcool para disfarçar, o suco abaixo da média se destaca como tomate podre.

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Ervas salgadas: Seja infundido na bebida ou usado como um enfeite aromático, ervas como sálvia, manjericão, alecrim e tomilho podem elevar a complexidade - e aparência - de uma bebida.

Chás e tisanas: Do perfume de bergamota de Earl Grey às saborosas notas de arroz integral na genmaicha japonesa ao hibisco e chai, essas misturas atingem uma grande variedade de sabores.

Adoçantes: Troque o xarope simples básico pela variedade - faça xarope com especiarias ou outros tipos de açúcar, ou experimente ingredientes como mel, xarope de bordo e geléia (adicione o último a uma bebida batida, como no coquetel Seedlip Hedge Your Bets).

Allan é um escritor e editor de Hyattsville, Maryland. Siga-a no Twitter: @Carrie_the_Red.

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Receitas:

Usa a tua ilusão

1 porção (faz 3 xícaras de arbusto)

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FAZER ANTES: Você deve fazer o arbusto de alecrim com pelo menos 24 horas de antecedência para dar ao alecrim tempo para infundir. O arbusto pode ser refrigerado por vários meses.

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Adaptado do barman Lindsay Matteson e do gerente do bar Brady Sprouse no Barnacle em Seattle.

Ingredientes

Para o arbusto

1 xícara de vinagre de maçã

1 xícara de mel de trevo

1 xícara de água quente

o restaurante na fazenda patowmack

6 hastes de alecrim

Para a bebida

Gelo

6 a 8 onças de cerveja de gengibre da marca Q ou outro refrigerante de gengibre picante de alta qualidade

Caule ou raminho de alecrim, para enfeitar

Passos

Para o arbusto: Junte o vinagre, o mel e a água quente em um recipiente, mexendo até que o mel se dissolva. Adicione o alecrim e leve à geladeira por 24 horas, em seguida, coe / descarte a erva.

Para a bebida: Encha um copo Collins com gelo. Adicione ¾ onça do arbusto de alecrim e, em seguida, encha o resto do copo com cerveja de gengibre Q ou outro refrigerante de gengibre de alta qualidade, conforme necessário.

Bata o alecrim entre as palmas das mãos para liberar o aroma (ou leve as folhas ao fogo por um momento, permitindo que continuem a arder enquanto você insere o caule ou raminho na bebida). Sirva imediatamente.

Proteja suas apostas

1 porção

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Seedlip Drinks são destilados sem álcool, infundidos. Eles estão disponíveis online e na Modern Liquors in the District.

Adaptado de uma receita em SeedlipDrinks.com.

Ingredientes

Gelo

2 onças Seedlip Spice 94 (veja a nota)

1½ onças de suco de toranja fresco

¾ onça de suco de limão fresco

2 colheres de sopa de frutas em conserva

Folha de manjericão, para enfeitar

Passos

Refrigere um cupê de coquetel ou uma taça de Nick and Nora. Encha uma coqueteleira com gelo. Adicione o Seedlip, o suco de toranja, o suco de limão e as conservas, sele e agite vigorosamente por 20 segundos.

Coe duas vezes no copo. Enfeite com a folha de manjericão.