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Um festival hard-seltzer prova que alguns fãs estão nele para mais do que apenas a festa

Seltzerland, um festival itinerante que celebra a bebida alcoólica efervescente que dominou o mundo das bebidas, parece uma novidade em tons de sorvete.

Ele evoca uma terra mítica com aroma de manga, cujo passaporte é uma selfie do Instagram e sua língua franca, um bop de garanhão de Megan Thee. Parece um parque temático embriagado, um Brigadoon para jovens de 20 e poucos anos, um sonho febril de pessoas que aspiram unironicamente para fazer o verão Hot Vax acontecer.

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Mas no sábado, na parada de Washington no circuito nas colinas verdes do Rock Creek Golf Course, Seltzerland parecia ... muito frio.

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Centenas de pessoas - e não apenas a Geração Zers - enfrentaram um índice de calor de três dígitos para se aproximar das cabines para saborear amostras de pequenos copos de plástico e discutir os perfis de sabor de seu conteúdo e méritos relativos.

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Em outras palavras, Seltzerland é basicamente um festival de vinho, apenas com um ABV mais baixo e mais algumas bolhas. E, tudo bem, talvez apenas um pouco mais de conteúdo grama.

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Mais um segundo! Arme-se! Sandra Charles estava administrando o palco enquanto posava com o amigo Jamie Coleman na frente da cabine fotográfica montada no trailer Vizzy laranja brilhante.

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Além de fazer a pose perfeita, as duas mulheres na casa dos 40 anos de Washington disseram que realmente estavam lá para curtir.

Gostamos de experimentar diferentes tipos, disse Charles. Se eu encontrar um de que goste, comprarei um pacote de seis para ela e, se ela encontrar um, também comprará um para mim. Somos amigos seltzer. Um festival, com vários fornecedores oferecendo dezenas de sabores que eles nunca experimentaram, parecia uma maneira eficiente de expandir sua lista de favoritos.

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Eles estão no meio do caminho e, até agora, Coleman descobriu duas novas marcas de que ela gostou: Press, que vem em combinações sofisticadas, incluindo manjericão de abacaxi e hibisco de amora; e Bravazzi, que oferece bolhas cítricas inspiradas em refrigerantes italianos, e cuja configuração no festival lembra um pátio que você veria em uma vila toscana, completo com cadeiras dobráveis ​​de bistrô.

Gosto que ambos sejam propriedade de mulheres, disse ela.

Dois anos depois que a White Claw transformou 2019 no verão de Seltzer, a bebida ainda está em alta. As vendas em 2020 chegaram a US $ 4 bilhões, de acordo com a Nielsen, afetando as vendas de cerveja e vinho. E isso é apenas a ponta da lança frutada: Goldman Sachs disse a categoria pode atingir uma queda de US $ 30 bilhões em vendas anuais de cerveja até 2025.

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Embora a White Claw e a Boston Beer, de propriedade da Truly, ainda dominem o mercado, novos produtos de grandes empresas de bebidas continuam chegando: Topo Chico, neste verão, apresentou uma versão embriagada de seu popular seltzer. A empresa tinha um estande em Seltzerland, onde distribuía goles de misturas de goiaba com morango e manga sob cordões de lanternas coloridas que sugeriam uma feira de rua mexicana. Jose Cuervo teve a maior exibição aqui, com um conjunto elaborado que parecia um bar tropical, repleto de telhado de palha e palmeiras artificiais.

Muitas cervejarias artesanais mergulharam os pés na água, incluindo a D.C. Brau, que despejou amostras de sua linha de seltzers Full Transparency no festival. E as ofertas artesanais são abundantes. Em Seltzerland, os bebedores poderiam experimentar Two Robbers, uma marca sediada na Filadélfia que se descreve como parte empresa de bebidas, parte projeto de arte e apresenta variedades como melancia-pepino e Drunk Fruit, um rótulo fundado por amigos asiático-americanos que ostenta misturas de yuzu e litchi.

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Seltzerland assemelha-se a uma versão ao vivo da lucrativa competição que se desenrola nas prateleiras dos supermercados, lojas de bebidas e bares de todo o país. As marcas distribuíam adesivos e koozies, apregoavam seus produtos com placas coloridas e histórias de origem convincentes e geralmente tentavam impressionar. Cheios de opções, os clientes chutaram os pneus e bebericaram.

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Encontrar novos sabores faz parte da diversão de Caroline Russell, uma garota de 30 anos de Alexandria, Virgínia. Durante a quarentena, ela gostou de assistir a vídeos de um TikToker experimentando várias latas. Então pensei: ‘Vou experimentá-los também!’, Disse ela. Ugh, isso não era nem um pouco constrangedor de admitir.

Sua amiga, Meghan Costello, uma jovem de 28 anos de Arlington, estava tomando cuidado para não esvaziar o vidro de amostra que lhe foi oferecido no estande da Fat Tire. Esta é uma maratona, disse ela, não uma corrida. Antes de prosseguir, os dois posaram para fotos com um grande dinossauro inflável vestindo uma camisa havaiana festiva.

Claro, o que está nos óculos é apenas parte do apelo do evento. Depois de um ano sem shows, sem festivais, sem experiências coletivas como essa, um evento ao vivo e em pessoa foi uma mudança bem-vinda. O Seltzerland 2020 foi cancelado, mas a edição de 2021 foi recuperada, com os organizadores tendo a ideia de manter muitos deles em campos de golfe, onde poderiam espalhar os estandes em vários buracos.

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E então Dwayne Smith estava lá para seu fim de semana de aniversário. O homem de 33 anos e sua noiva, Nicole Smith, 27, vieram para Washington de Newport News, Virgínia, para comemorar e decidiram que eles dariam uma chance. Smith, que estava usando um chapéu de palha oferecido no estande de Cuervo, gosta principalmente de IPAs, mas está curioso sobre seltzers. Eu apenas pensei: 'Por que não?'

Assim que as amostras começaram a fluir, um clima de festa se instalou. Afinal, esta não era apenas uma gloriosa viagem de compras. Sacos de feijão voaram em vários estandes montados com jogos de gramado. Uma mulher com um top branco aparentemente fugiu com o dinossauro inflável do estande do Fat Tire. Ela estava passeando com ele casualmente enfiado debaixo do braço como uma espécie de bolsa de mão descomunal, encharcando a si mesma e ao T. rex com uma garrafa de água para afastar o calor.

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Enquanto isso, um cara no estande do Topo Chico tentava uma sessão de fotos avançada. Ele queria uma foto sua pegando um Frisbee em miniatura com o logotipo da empresa. Isso provou ser uma tarefa difícil, mas depois de algumas tentativas, ele verificou a tela de seu amigo e ficou satisfeito com o resultado.

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No final do circuito, um grupo de amigos se reuniu para uma autópsia. Mas eles não compararam selfies ou legendas de debate. Eles haviam bebido dezenas de soda cáustica por algumas horas, mas ninguém estava desleixado. (Este é um dos maiores argumentos de venda de Seltzer.)

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Em vez disso, o grupo compartilhou anotações sobre suas bebidas favoritas do dia, consultando fotos para refrescar suas memórias e inspirar suas próximas compras. A erva-cidreira da Imprensa era uma das favoritas. Todos gostaram dos Bravazzi.

Allison Hall, 26, de McLean, observou que Jose Cuervo tinha a melhor configuração e ganhos. Eles tinham o bar e os chapéus e bandanas - e eles tinham sombra, ela disse.

Mas esses eram bebedores exigentes e os garotos-propaganda da popularização do soda cáustica. Mesmo o mais inteligente dos produtos não iria influenciá-los. Eles bebem outras bebidas pesadas - vinho e licor - e dizem que não são leais a nenhum fornecedor específico de bebida espumante.

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Na verdade, não, disse Elizabeth Gillett, uma jovem de 27 anos de Oakton, Va., Quando questionada se ela tinha uma marca conhecida. Vou comprar algo se vir um sabor interessante - ou uma promoção realmente boa.

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