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Como restaurantes asiáticos me ajudaram a curar após um ataque de crime de ódio

Três noites depois de ter sido agredido, ainda estava assombrado. Sonhei em caminhar em direção ao hospital onde trabalho como estudante de medicina. Sonhei com as palavras do homem, vírus chinês, enquanto ele me chutava e me arrastava, e sonhei com o olhar indiferente dos espectadores.

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Eu havia estudado esses sintomas em outras pessoas: hipervigilância, evitação de estímulos associados, reexperiências intrusivas e angústia. Meu psiquiatra acabou me diagnosticando com transtorno de estresse agudo, um precursor do PTSD que dura de três dias a um mês após passar por uma situação de risco de vida. Como acontece com muitas vítimas de ataques anti-asiáticos, nem todos os meus ferimentos eram visíveis.

Conforto e conexão: chefs asiáticos e celebridades compartilham como a comida pode nos aproximar e dividir

Eu costumo ligar para minha família na Tailândia todos os dias, mas não consegui por três dias após meu ataque. Não ousei destruir nosso sonho americano com as experiências vividas por muitos asiático-americanos e imigrantes neste país. Meu pai, que sonhava em se reunir comigo após meu treinamento médico, finalmente me contatou após meu silêncio no rádio. Minha família não é do tipo que demonstra afeto com palavras. Mas com o passar dos anos, pude sentir o amor deles por meio de uma pergunta simples: Você já comeu?

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Sim, eu menti. Incapaz de mentir para ele completamente, acrescentei antes de desligar, a comida da tia está chegando.

Tia su é uma ex-fisioterapeuta na Tailândia que se tornou massagista quando emigrou para se reunir com seu filho, que se casou com um americano. No início da pandemia, ela começou a entregar refeições caseiras a preços acessíveis para profissionais de saúde. Eu coloquei minhas palmas juntas em um Queria cumprimentá-la quando ela entregou minha primeira refeição de verdade desde o ataque. Tom yum é feito de capim-limão, limão, galanga, molho de peixe, pimenta e açúcar. Tom refere-se ao processo de fervura, enquanto yum significa misturado. Como eu esperava e ainda acredito que a América seja, esses ingredientes que não pareciam se misturar de alguma forma criaram um maravilhoso sabor de casa.

o que é comida de branco

Duas semanas após meu ataque, me recuperei fisicamente e voltei para o Hospital Elmhurst, um centro de trauma nível 1. Eu estava apreensivo em trabalhar com pacientes com trauma, mas minha experiência me tornou mais empática. Não via mais meus pacientes como casos a serem estudados para exames, mas como sobreviventes que admirava por sua resiliência.

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Embora minha equipe venha de lugares tão díspares como Ohio, Nova York, Israel, Porto Rico e Tailândia, todos nós compartilhamos um senso de cuidado para com nossos pacientes - e o amor pela boa comida. Durante nossa ligação de 24 horas, pedimos pad thai de Ayada Thai. Expliquei à minha equipe que quando Thais lutou para sobreviver depois que o arroz tornou-se escasso durante a Segunda Guerra Mundial, nosso primeiro-ministro promoveu o pad thai, feito de ingredientes simples e baratos, incluindo macarrão de arroz, amendoim, ovos mexidos e brotos de feijão, transformando-o em um restaurante internacional prato de renome.

A primeira vez que fui a qualquer lugar que não fosse o hospital e meu apartamento foi para uma manifestação de apoio à comunidade asiático-americana e das ilhas do Pacífico (AAPI) em Chinatown. Michelle Lee, residente em radiologia de Cornell que também sofreu discriminação durante a pandemia, me convidou para falar para mais de 1.000 participantes do rally, incluindo 100 profissionais de saúde. Ela me segurou enquanto meu corpo tremia quando compartilhei minha experiência publicamente pela primeira vez.

Eu estava com tanta fome que quase desmaiei depois do meu discurso. Então, para o rali seguinte em Flushing, Lee me levou a Urso polar , um minúsculo restaurante chinês com um grande cardápio de bolinhos colado sobre o balcão.

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Embora meu pai seja tailandês e minha mãe chinesa, minha mãe me disse para dizer aos outros que eu sou tailandês porque ela não queria que eu fosse discriminada como ela foi quando um estranho cuspiu nela e disse para ela voltar para China a primeira vez que ela visitou os Estados Unidos.

Eu gritei com a primeira mordida do wontons picante. Como alguém pode odiar os asiáticos quando nossa comida é tão deliciosa?

Os pratos asiáticos que trazem conforto aos nossos leitores e os lembram de casa

Pensei na minha infância na Tailândia, preparando-me para o Ano Novo Lunar. Minha avó e minha tia-avó alinhavam os bolinhos em forma de meia-lua antes de cozinhá-los em cestos de bambu. Antes de me mudar para o exterior, minha família insistiu que eu aprendesse a cozinhar para que pudesse alimentar meus amigos estrangeiros na América. Eles disseram: Seus amigos podem vir de origens diferentes, mas todos devemos comer.

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Após o rali, fomos para Xing Fu Tang . Eu me alinhei com outras pessoas AAPI, negras, hispânicas e brancas do rali, todos nós salivando com o mesmo chá de leite com açúcar mascavo.

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Antes do meu turno com a equipe de doenças infecciosas e covid-19, visitei Wat Thavorn Vanaram , um templo budista tailandês a poucos quarteirões do Hospital Elmhurst. A última vez que visitei este templo foi na véspera de Ano Novo, antes da pandemia, quando os tailandeses nova-iorquinos trouxeram uma variedade de pratos tailandeses para compartilhar. Ao contrário de meu pai, um ex-monge, não sou religioso. Eu havia orado anteriormente apenas por boas notas e tinha visitado os templos para obter comida de graça. Desta vez, orei pedindo coragem para ser honesto com meu pai novamente.

Após minha visita ao templo, pedi frango Hainanês e chá com leite tailandês da Eim Khao Mun Kai , o restaurante que minha família e eu comemos na última vez que visitaram os Estados Unidos. Passaram-se alguns anos desde que os vi e algumas semanas desde que falei com meu pai. Liguei para ele novamente e ele rapidamente pegou o telefone e perguntou: Você já comeu? Mergulhei o frango cozido no molho de alho e pimenta antes de prová-lo com o arroz temperado com gengibre. Um grande sorriso cresceu em meu rosto quando tomei um gole do chá com leite aromático antes de responder: Sim, e gostaria que você estivesse aqui para compartilhá-lo comigo.

Jumreornvong é um estudante de medicina do terceiro ano da Escola de Medicina Icahn no Monte Sinai.

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