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Como saber se aquela garrafa de vinho empoeirada em seu porão ainda é boa

Era uma garrafa especial para uma ocasião especial - um jantar para minha filha, que está indo para a faculdade no Canadá. O vinho era da safra 2000, seu ano de nascimento. Um vinho tão velho é sempre uma escolha arriscada, especialmente considerando minhas condições de adega nada ideais. E este não era um Bordeaux tinto digno da idade ou um cabernet robusto. Era um chardonnay branco da Califórnia, mas com pedigree: Chateau Montelena, a acelga do Vale do Napa que ganhou a famosa Prova de Paris em 1976.

A degustação de vinhos que chocou o mundo - e mudou para sempre o que bebemos

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Eu tinha uma garrafa de outro vinho mais jovem, resfriado por precaução, mas não precisava me preocupar. O Montelena era lindo. Sua cor era vibrante, um amarelo palha claro que mal mostrava qualquer idade. (Os vinhos brancos tendem a escurecer com o tempo.) Cheirava a gengibre e maçãs assadas, e tinha gosto de peras maduras, avelãs torradas e coco ralado. Quaisquer arestas da juventude se fundiram perfeitamente em uma mistura perfeita de frutas e carvalho, alcançando uma maturidade que ainda mostrava grande potencial, assim como a bela jovem que assistiu os mais de 50 anos beberem.

Moral da história: não desista dessas velhas garrafas de vinho. Aqui está algo que ouço várias vezes por ano: uma conhecida tem uma garrafa especial de valor sentimental, dada a ela anos atrás por um parente favorito ou amigo amante de vinho. Ou talvez ela o tenha comprado durante uma aventura romântica na Europa. A garrafa a acompanhou por todo o país, talvez até pelo mundo, enquanto ela mudava de emprego e de cidade. Ele foi guardado sob as camas, em cima de geladeiras e passou um tempo considerável esquecido no fundo de um armário de linho. Cada vez que ela o encontra, ela se lembra de seu antigo benfeitor ou amante e dos bons momentos que eles compartilharam. Mas ela está relutante em abri-lo e beber o vinho; nenhuma ocasião parece especial o suficiente, ou ela não se sente confortável, pois, afinal, ela não se considera especialista o suficiente em vinho para apreciá-lo.

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Essas anedotas invariavelmente terminam com a mesma pergunta: ainda é bom?

Depende, digo, e peço para ver uma foto da garrafa. As primeiras e mais importantes pistas, claro, são o produtor, a região e a safra. Mas procuro também o enchimento, o espaço entre a rolha e o vinho. Se for grande (mais do que o quarto de polegada padrão ou mais), o vinho provavelmente oxidou, evaporou ou vazou pela rolha. Também procuro sinais de vazamento, como gotas na cápsula ou no rótulo. Isso sugere que o vinho foi armazenado de forma inadequada e exposto ao calor. Se nenhum desses indicadores negativos for visível, o vinho ainda pode estar subindo. Só há uma maneira de descobrir.

Os colecionadores de vinho são uma raça engraçada. Temos grande prazer em adiar a gratificação enquanto observamos nossos vinhos envelhecerem por anos antes de declará-los prontos para beber. Freqüentemente, esperamos demais. Mas nossas adegas são símbolos de status, as garrafas dispostas de lado, para que o vinho toque a rolha, evitando que ela seque e encolha. A temperatura também é importante: o vinho envelhece melhor entre 55 e 68 graus Fahrenheit, por isso investimos em adegas ou refrigeradores caros.

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Quinze anos atrás, quando um incêndio em uma casa me deu a oportunidade de renovar meu porão, decidi construir uma adega fechada em um canto. Eu o projetei para acomodar a unidade de resfriamento menor e mais barata. Após cerca de seis meses, a unidade de resfriamento morreu e vazou água por todo o chão. Vários meses depois, a unidade substituta também morreu. A essa altura, minha coleção já havia ultrapassado a capacidade do porão e se espalhado pelo porão, então decidi deixar a porta aberta e abaixar o termostato o máximo que poderíamos suportar. (É bom para o vinho, querida, basta colocar um suéter!) Pode não ser a temperatura ideal, mas a única vez que realmente me preocupo com picos de calor e flutuações é a estação do ombro, quando abrimos as janelas e tomamos ar fresco.

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Ou seja, não se preocupe com os detalhes sobre como armazenar seu vinho. Se você mantém algumas caixas de estoque, uma adega refrigerada (vendida em lojas de utensílios domésticos) é ideal, mas a menos que você esteja construindo uma coleção como um investimento, você não precisa de prateleiras de vinho caras ou controles de temperatura. Basta guardar o seu vinho na parte mais fresca da sua casa.

E se você está preocupado que uma garrafa especial que você tem relutado em abrir pode ter se transformado em vinagre, o que você está esperando? Reúna alguns amigos, compartilhe a história e beba o vinho. Na verdade, pode ser tão especial quanto as memórias.

Mas tenha um vinho de reserva à mão, só para garantir.