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‘Quero ver-te nu’: quando o álcool correu, Mario Batali tornou-se abusivo, dizem os trabalhadores

O tema da festa foi Magic, Martinis e Mario, e havia uma grande quantidade dos dois últimos. Foi no movimentado restaurante Osteria Mozza em Los Angeles, de Mario Batali, na semana dos Oscars em março de 2010. O editor da Vanity Fair, Edward Menicheschi, estava oferecendo um jantar privado para anunciantes, e o restaurateur e chef eram a atração principal.

adriana lopez j. Kenji López-Alt

Holly Gunderson, a diretora de eventos especiais do restaurante, era responsável por garantir que a noite corresse bem. Foi uma tarefa difícil, diz ela, considerando que Batali havia chegado atrasado, com os olhos turvos, o andar desequilibrado, ligeiramente arrastando as palavras e o rosto mais avermelhado do que o normal - aparentemente bêbado.

Enquanto ela escoltava o chef para cumprimentar seus convidados, ele se virou para Gunderson, ela alega, e me olhou de cima a baixo e disse, você sabe, com um brilho nos olhos, 'Eu quero ver você nu na minha banheira de hidromassagem de volta no hotel. 'Ela disse que algumas pessoas próximas olharam para mim como:' Oh meu Deus, não posso acreditar que ele disse isso sobre você. '

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Quando entrou, tirou selfies com os convidados, que estavam se divertindo com um show de mágica e martinis. Ela disse que ignorou o comentário e tentou evitá-lo pelo resto da noite, mas ele a encontrou mais tarde, enquanto ela estava inclinada sobre uma mesa alta.Batali, ela alega, passou e agarrou-a na virilha.

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Ele colocou a mão entre minhas pernas, para cima e para baixo, então sua mão foi na minha vagina fora das minhas roupas. E então ele moveu a mão para trás. Então, você sabe, embaixo da minha bunda. E então continuou andando.

Ela disse que ninguém mais pareceu notar a agressão, e ela ficou tão surpresa que não fez nada. Uma amiga que ela confidenciou na mesma semana confirmou os detalhes de sua conta para a F & Drink.

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Desde que ele abriu caminho para entrar nas fileiras rarefeitas de chefs famosos, Batali, 57, tem cultivado uma personalidade grandiosa: o mestre hedonista do excesso que está sempre pronto para se divertir. Mesmo quando ele abriu dezenas de restaurantes e acumulou negócios lucrativos de TV e livros (incluindo dois livros de receitas que ele co-escreveu com o editor multiplataforma do Post, Jim Webster), festas sempre fizeram parte do trabalho. Afinal, ninguém espera que o Molto Mario que usa o Orange Croc trabalhe uma multidão com a atitude de um contador abstêmio. Mas as linhas confusas entre o empresário e o bon vivant podem ter sido sua ruína: depois de quatro denúncias anônimas de má conduta sexual publicadas pelo site Comedor na manhã de segunda-feira, a marca de Batali foi lançada em turbulência.

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A ABC pediu-lhe que deixasse de ser co-apresentador de seu talk show diurno, The Chew, e ele não mais supervisiona a gerência de seus 26 restaurantes ao redor do mundo, embora continue sendo coproprietário. Na esteira das acusações, a Food Network anunciou que está colocando os planos de relançar seu show, Molto Mario, em espera.

Na declaração ao The Post, Batali disse: Peço desculpas profundamente às pessoas que maltratei e magoei. Durante todo o dia de eventos em torno da festa fui a personificação de um idiota, um idiota bêbado e bêbado, sem respeito pelo pessoal da Osteria Mozza, nem pelos convidados, nem pelo próprio restaurante. Esse comportamento foi terrivelmente errado, vergonhoso e degradante e não há desculpas. Eu gostaria de poder ter o dia de volta e fazer isso direito. Assumo total responsabilidade por minhas ações deploráveis ​​e lamento profundamente qualquer dor, humilhação ou angústia que causei. Em um comunicado respondendo às alegações do Eater na segunda-feira, ele parecia reconhecer que, para ele, a fronteira entre trabalho e lazer tornou-se confusa. Construímos esses restaurantes para que nossos hóspedes pudessem se divertir e se deliciar, mas levei isso longe demais em meu próprio comportamento, disse ele.

Magic, Martinis and Mario tem sido um tema das festas do Batali, incluindo algumas que arrecadaram fundos para sua fundação , por muitos anos. Na festa da Vanity Fair em março de 2010, Batali aparentemente começou a beber horas antes de começar. No início da tarde, o assistente de merchandising da Vanity Fair na época, Ben Peryer, foi encarregado de ir ao hotel Sunset Marquis para deixar livros de receitas para Batali inscrever como presentes para os convidados. Quando ele chegou, diz ele, encontrou Batali à beira da piscina, aparentemente embriagado - ele consumiu vários drinques nos 30 minutos que Peryer passou com ele - e desinteressado em assinar qualquer livro de receitas. Peryer diz que o chef perguntou se ele queria um mojito e ele hesitou.

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Mais uma vez, diz ele, Batali o pressionou e ele recusou novamente. E então, diz ele, o chef lançou o que parecia um ultimato, embora engraçado: ele grita com muita força, ‘Beba ou morra!’

O jovem funcionário percebeu que não assinaria seus livros a menos que seguisse o comando, então pediu um mojito e tomou alguns goles, antes de deixar os livros, ainda não assinados, perto da cadeira de bilhar de Batali. Melanie Altarescu, então diretora associada de marketing integrado da Vanity Fair, e supervisora, contou que Peryer lhes contou sua história.

Mais tarde, Altarescu esperava a chegada de Batali. Ela estava encarregada de organizar o transporte para os VIPs naquela noite e estava pronta para cumprimentar o chef famoso quando seu carro finalmente parou. Batalibasicamente deu uma cambalhota para fora do carro, disse Altarescu. Ele claramente era um desastre. Mas se divertindo muito.

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No final da noite, Altarescu teve a tarefa de arrastá-lo para dentro do carro e, quando o fez, ela disse, ele gritou: Você vai entrar no carro e nós vamos dar uns amassos. Quando ela recusou, ela disse, ele agarrou a manga da janela e disse:Você está cometendo um grande erro. Você deveria entrar no carro e nós daríamos uns amassos. O aperto dele não foi forte o suficiente para machucar seu braço, ela diz, e se afastou. Ela contou aos colegas sobre a experiência, e Peryer e o supervisor confirmaram seu relato ao The Post.

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Foi muito desconfiado, disse Altarescu. Não era uma piada. Foi desagradável, e ele parecia super-sério sobre isso.

Nenhum dos funcionários da Vanity Fair reclamou formalmente sobre o comportamento de Batali, mas dizem que contaram ao supervisor.Não houve queixa formal e esta é a primeira vez que ouvimos sobre isso, disse uma porta-voz da Vanity Fair ao The Post.Gunderson também não reclamou (se houvesse um departamento de RH, eu não sabia) e deixou o emprego algumas semanas depois porque lhe foi oferecida uma posição melhor em outro restaurante. Um porta-voz da B&B Hospitality Group , a empresa-mãe da Mozza e de outros restaurantes que Batali é co-proprietária com Joe Bastianich, disse que a empresa na época tinha um diretor de RH e uma forte política de assédio sexual em vigor para denúncias.

Em um comunicado ao The Post, a empresa também disse: Essas contas são terríveis. … O Sr. Batali não está mais envolvido nas operações e concordou em ficar longe dos restaurantes. A empresa está reforçando para nossos colaboradores que todos merecem respeito e um ambiente de trabalho livre de discriminação e assédio. À luz desses relatórios, continuamos avaliando nossas práticas para garantir que temos as melhores políticas em vigor para oferecer esse ambiente aos nossos funcionários.

Além das pessoas envolvidas na festa da Vanity Fair, O Post conversou com dois ex-funcionários de restaurantes que alegaram que Batali fez contato físico impróprio e indesejável com eles.Peço desculpas às pessoas que maltratei e feri, disse Batali em um comunicado ao The Post sobre cada uma das acusações. Embora eu não me lembre dessa conta específica, não há dúvida de que me comportei terrivelmente. Não há desculpas. Assumo total responsabilidade e lamento profundamente qualquer dor, humilhação ou desconforto que tenha causado.

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Uma mulher que trabalhava para Batali no final dos anos 1990 e no início dos anos 2000 disse que um incidente ocorreu em seu restaurante Babbo em Nova York, quando o chef a abordou por trás. Comoele passou por mim, agarrou meu cuzinho com força, apertou e continuou [andando] e não falou nada, disse a mulher, quetrabalhou então para Batali em uma função de gerenciamento e falou sob condição de anonimato porque ela ainda trabalha na indústria de restaurantes e teme represálias.

Ela confrontou Batali sobre isso mais tarde, disse ela, e ele a rejeitou. Ele disse: ‘O que você é, lésbica?’, Lembrou a mulher.

Um segundo incidente aconteceu quando ela estava em um espaço confinado com Batali e precisava que ele se movesse para que ela pudesse usar o banheiro. Quando ela pediu a ele para deixá-la sobreviver, ele ficou parado. Ele disse algo no sentido de, ‘Se você quiser sair, você tem que passar por cima de mim’, disse ela. Ela acabou tendo que passar por cima do chefe, uma manobra desajeitada que exigiu que ela se sentasse em seu colo, disse ela.

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Ela contou a sua irmã logo após cada incidente, e sua irmã confirmou a descrição da mulher dos incidentes para o Post.

A fama de Batali e sua influência na indústria de restaurantes podem explicar por que as mulheres não falaram antes sobre seu suposto comportamento. A escritora freelance de culinária Andrea Strong lembra-se de ter escrito uma reportagem especial na Time Out New York no início dos anos 2000, que Batali percebeu como um desprezo por ele. Ele me ligou no celular e ficou furioso, disse ela. Ele estava gritando e me xingando. Ele disse: ‘Estou travando uma jihad contra você - você nunca comerá em meus restaurantes. Eu vou derrubar você. '

Seu então editor lembrou que Strong contou a ela sobre a ligação logo depois que ela disse que aconteceu e descreveu de forma semelhante para o The Post.

A ligação a deixou abalada, disse Strong, embora Batali nunca tenha cumprido suas ameaças. Lembro-me de ter ficado muito intimidada na época, disse ela. Lembro-me de como eu estava com medo, pensando: ‘O que isso significa para a minha carreira?’ Ele é um cara muito poderoso.

Para Batali, os funcionários não eram apenas pessoas em sua folha de pagamento. De acordo com vários ex-funcionários, eles eram os companheiros de bebida que ele esperava fazer amizade com o chefe.

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Estar disposto e poder beber e se enforcar era uma descrição de trabalho não oficial, disse a mulher que alegou que Batali a apalpou no Babbo.

Como ele mora em Nova York, Batali não passava muito tempo no Mozza, disse Gunderson, mas quando o fez, os funcionários deveriam ficar até tarde para beber. Empresário delabasicamente disse: ‘Quando Mario Batali vier para a cidade, ficaria mal se os gerentes não saíssem com ele e bebessem com ele’.

Uma bebida no turno, ou coquetel depois do trabalho, é comum em muitos restaurantes, e os funcionários confraternizam em seus próprios bares após o fechamento. Mas Batali é conhecido pelos excessos. Em Bill Buford's Aquecer , uma olhada dentro do restaurante Babbo, um amigo do autor refletiu sobre sair com o chef.

Estupro no depósito. Apalpando o bar. Por que a indústria de restaurantes é tão terrível para as mulheres?

Esse cara não conhece meio-termo, disse o amigo a Buford. É apenas excesso em um nível que eu nunca conheci antes - é comida e bebida, comida e bebida, comida e bebida, até você sentir que está usando drogas.

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Além de seus próprios restaurantes, Batali gostava de festejar no Spotted Pig, um restaurante do West Village no qual ele é proprietário. Uma terça-feira reportagem no New York Times alegações detalhadas contra o coproprietário do restaurante Ken Friedman e incluiu relatos das noites de festa de Batali lá. Uma gerente disse ao Times que viu, em uma câmera de segurança, Batali apalpar e beijar uma mulher que parecia estar inconsciente.

Outra mulher, que trabalhava no Spotted Pig em 2004, disse ao The Post que estava trabalhando tarde da noite quando Batali apareceu com o DJ / músico Fatboy Slim, também um investidor do restaurante, para bebidas. (O representante de Slim não respondeu a um pedido de comentário.) A então colega de quarto da mulher confirmou ao The Post que a mulher lhe contou sobre o incidente assim que ela voltou para casa.

Ele disse: ‘Peça a um de seus meninos que vá buscar cigarros para nós’. Ele se referia a um vendedor de comida, disse a mulher, que falou ao The Post sob a condição de anonimato porque temia repercussões na carreira. Quando o corredor foi buscar os cigarros, ela os apresentou a ele. Ela diz Batali lme olhou, sorriu e largou os cigarros - deliberadamente, ela acredita. Ela se abaixou para pegá-los.

Ele agarrou minha calcinha, que era um fio dental, e puxou para cima. … Eu me levantei muito rápido e ri nervosamente. Ela se voltou para Friedman, que disse ao Post, por meio de um representante, que não se lembrava do incidente. Eu disse: ‘Ken, Mario está me assediando sexualmente!’ A resposta de Friedman, ela disse: Entre na fila.