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O uísque japonês nunca esteve tão quente. Aqui está o que o torna tão distinto.

Arquive um excelente trabalho, se puder encontrar: Gardner Dunn é o embaixador do uísque japonês para o Suntory Whiskey, a destilaria comercial mais antiga do país. Não pude ir ao Japão para falar de espíritos, mas poderia viajar alguns quilômetros do The Post até a embaixada (que é oficialmente solo japonês), onde ele estava visitando, para aprender mais sobre uma das exportações japonesas mais preciosas. Também me encontrei com conselheiros embaixadores oficiais e diplomatas, cujas descrições de trabalho incluem a promoção do entendimento cultural entre os países por meio da comida (soft power, como eles chamam), e expliquei por que o uísque japonês, que se tornou um licor de it nos Estados Unidos nos últimos anos anos, é um produto tipicamente japonês.

O uísque japonês nem mesmo estava disponível nos Estados Unidos até o final dos anos 1980. Ele atingiu o radar gourmet no início de 2000, quando uísques das duas maiores destilarias do Japão, Nikka e Suntory, ganharam dois importantes prêmios internacionais de uísque (um dos quais foi a primeira vez que um uísque de fora da Escócia foi reconhecido). Mesmo depois disso, disse Dunn, de ‘ Perdido na tradução ‘Muitas pessoas pensaram que a Suntory era uma empresa fictícia usada para o filme. Então o 2015 Bíblia de Whisky de Jim Murray nomeado Suntory's 2013 Yamazaki Single Malt Sherry Cask o melhor do mundo, uma bebida de gênio quase incrível, e a fúria estava em alta, com fundos de investimento de uísque, futuros e leilões.

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A filosofia de negócios japonesa de Kaizen, experimentação constante e inovação, distingue o uísque daquele país de, digamos, uísque escocês ou uísque bourbon americano. A cada barril, os fabricantes e liquidificadores japoneses de uísque tentam evoluir o licor; Mitsue Morita, conselheira de relações públicas da Embaixada do Japão, considera o uísque de seu país um produto dinâmico. O uísque japonês de 12 anos que você bebe daqui a 20 anos não deve ter o mesmo gosto que o de 12 anos que você bebe hoje. Em comparação, os fabricantes de uísque na Escócia costumam ser tão obcecados com a consistência que fazem amassados ​​em seus novos alambiques de metal para reproduzir os antigos que estão substituindo.

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Portanto, os liquidificadores que fazem o uísque japonês são essenciais para o processo, e fazer uísque japonês é o mesmo que fazer um bom vinho. Assim como o vinho varia muito com os anos de produção e reflete o terroir, ou terra, o mesmo ocorre com o uísque japonês. Para preservar o paladar, os liquidificadores tendem a comer a mesma comida todos os dias e não podem fumar ou comer alho ao degustar o uísque. (Conte comigo em dois dos três.)

Quanto a refletir o terroir, eu o chamo de três W's do uísque japonês: a água, o clima e a madeira. Todos os três são específicos do Japão, e seu uísque não seria o mesmo sem eles.

Primeiro, a água. Suntory construiu a primeira destilaria comercial de uísque do Japão, que chamou de destilaria Yamakazi, em 1924, no mesmo local que a primeira casa de chá Taian quatro séculos antes. A água é extremamente macia, faltando minerais que interferissem na expressão total do chá - ou, agora, do uísque.

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A reverência pela água continua quando o whisky é servido em bares, principalmente na atenção demonstrada no que Morita chama de arte do serviço highball, em que tudo está em harmonia. A qualidade da água adicionada para tornar o uber-popular highball é crítica, pois há três partes de água ou refrigerante para uma parte de uísque, diluindo a bebida ao nível de uma cerveja forte. O gelo também é crucial. Ao contrário dos Estados Unidos, várias empresas no Japão competem pelo negócio de gelo para restaurantes, anunciando gelo artesanal com baixo teor de oxigênio. As bolas de gelo costumam ser lascadas à mão no bar. (Dunn recomenda Bar High Five em Tóquio.)

Em segundo lugar, a madeira. Os uísques japoneses são envelhecidos em barris de carvalho japonês, ou mizunara. Dunn diz que o mizunara é mais poroso do que o carvalho americano ou europeu. As árvores Mizunara crescem principalmente em uma floresta em Hokkaido e precisam ter 200 anos para fazer um barril, então a Suntory cria apenas cerca de 130 barris por ano. As árvores também costumam ser tortas, dificultando o corte de tábuas retas para um barril. Os barris de Mizunara são muito mais raros do que os barris de carvalho americano ou europeu.

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Terceiro, o clima. O Japão tem quatro estações distintas. Quando os barris se expandem no verão úmido, o uísque é sugado para a madeira, impregnando o líquido de sabor e caráter. Quando os barris se contraem no inverno, os fabricantes de uísque dizem que o licor está dormindo. Dunn diz: A Escócia tem duas estações: fria e úmida e quente e úmida. Nada de errado com isso; faz um ótimo uísque. A maioria das destilarias japonesas realmente importa ingredientes da Escócia (refletindo a herança do primeiro fabricante de uísque japonês, que aprendeu seu ofício na Escócia), então o ambiente alternadamente quente e frio é um fator chave para criar um produto que é inconfundivelmente japonês. Em seguida, os aromas de flores perfumadas da primavera (pense em flores de cerejeira) e folhagem de outono afetam o whisky, de acordo com seus fabricantes e amantes.

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O corpo e o equilíbrio do whisky japonês também o ajudam a combinar bem com os alimentos. A bebida pode variar de turfosa a esfumaçada, a leve a frutada, portanto, há um uísque para a maioria das refeições. E embora os uísques japoneses de malte único sejam valorizados, a prevalência de blends no Japão significa que os fabricantes de uísque criam principalmente sabores equilibrados, suaves e sutis.

Na próxima vez que você visitar o Japão - ou um restaurante japonês - considere o uísque com sua refeição. Os três W's são um exemplo delicioso de soft power no seu melhor.