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Jonathan Gold fez mais do que criticar o cenário gastronômico de Los Angeles. Ele o definiu.

Como Raymond Chandler e Charles Bukowski antes dele, Jonathan Gold revelou - e se divertiu - uma Los Angeles que vivia abaixo da superfície de Tinseltown. Ao longo de três décadas, durante as quais cruzou uma vasta rede de rodovias e ruas de superfície em busca dos pratos mais raros do sul da Califórnia, o crítico gastronômico vencedor do Prêmio Pulitzer mudou para sempre a maneira como as pessoas viam a Cidade dos Anjos.

Gold, que morreu no sábado aos 57 anos de câncer no pâncreas, era um filho nativo de Los Angeles, e enquanto ele alternava empregos no Los Angeles Times e no LA Weekly, o crítico abraçou a diversidade da cidade como poucos antes dele. Se LA era uma cidade dos sonhos, destruída ou não, também era um lugar de cabeças de peixe Hunan, macarrão Chiang Mai khao soi, tamales de Oaxaca recheados com tinta preta e centenas de outros pratos que Gold patrocinou ao longo de sua carreira inovadora .

Nos últimos 30 anos, acho que nunca houve ninguém, em nenhum lugar, que tenha definido uma cena gastronômica mais definida do que Jonathan Gold fez com Los Angeles, diz Russ Parsons, o editor de alimentos aposentado e colunista do Los Angeles Times . Ele começou em uma época em que alguns restaurantes importantes estavam sendo glorificados e ele os apreciava, mas sua verdadeira paixão era encontrar os restaurantes do dia-a-dia em Los Angeles que representavam a vibração cultural que desfrutamos aqui.

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Filho de mãe que era bibliotecária escolar e pai que já foi descrito como o oficial de liberdade condicional mais educado da história de Los Angeles, Gold cresceu em uma família rica em música, literatura e arte. Ele começou a tocar violoncelo quando menino e se formou na Universidade da Califórnia em Los Angeles, em história da música. Ele deixou sua marca pela primeira vez como jornalista e crítico musical, cobrindo de tudo, desde ópera até rap. Ele era um fã dedicado de punk rock, creditando à música por tê-lo tirado de sua concha.

Tanto a apreciação da forma quanto a capacidade de descrever sensações abstratas, que aprendi a fazer quando era estudante de música e arte, acabaram sendo exatamente o que eu precisava saber, Gold disse certa vez a um grupo de graduados da UCLA em uma cerimônia de formatura. .

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Mastigando a gordura com o crítico de restaurantes que ganhou o Prêmio Pulitzer

Talvez condizente com um homem que chegou ao jornalismo alimentar através do mundo da música, Gold era um crítico pouco ortodoxo. Dado o seu druthers, ele aceitaria um prato de porco frito com Wolfgang Puck qualquer dia. Ele era famoso por estourar os prazos, muitas vezes apresentando resenhas apenas depois que seus editores ditavam a lei. Ele também era conhecido por raramente tomar notas ao visitar restaurantes.

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Você pode tomar notas quando está fazendo sexo também, mas você meio que estaria perdendo algo, Gold disse em Cidade do ouro , o documentário de 2015 sobre ele.

Ao contrário de muitos de seus colegas de jornal diário, Gold escreveu resenhas sem afixar estrelas nelas, sem dúvida frustrando editores e leitores que desejavam um cálculo rápido do valor de um restaurante. Mas uma crítica do Gold não era apenas uma avaliação, na qual ele percorria a lista de verificação padrão do restaurante quanto à decoração, serviço, pratos, blá, blá, blá.

Como crítico de restaurantes, sua verdadeira força era usar a comida como um prisma para explorar a sociologia de uma cidade, diz Parsons, que foi editor de Gold por muitos anos.

Ele não era um turista culinário que parou no lugar de Sichuan e disse: 'Meu Deus, está quente e é aqui que se tratam os grãos de pimenta de Sichuan', acrescenta Parsons. Para Jonathan, foi entender a história de Sichuan e a geografia de Sichuan e por que a comida era assim, por que os Sichuaneses vieram para os Estados Unidos e por que, neste momento particular, Sichuan se tornou a culinária que era o ponto focal em Los Angeles.

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Gold explorou Los Angeles com seu caminhão Dodge Ram 1500. Embora trabalhasse como crítico anônimo até abandonar a prática em 2015, Gold quase não passou despercebido. Alto e de físico falstaffiano, Gold costumava deixar seus cachos vermelho-morango na altura dos ombros. Ele era um homem confortável, preferindo suspensórios e uma camisa de colarinho aberto a terno e gravata. Embora considerado tímido e socialmente desajeitado por estranhos, Gold era considerado uma alma gentil e compassiva para aqueles que o conheciam melhor.

À mesa, ele poderia deixar qualquer um à vontade, envia e-mails a Peter Meehan, ex-editor do agora extinta revista Lucky Peach e um amigo de longa data de Gold.

Ele poderia falar sobre os melhores pontos da ópera ou opinar sobre as lojas de roupas femininas mais badaladas de L.A. ou explicar como a recente história econômica da Indonésia influenciou a disponibilidade de rendang de qualidade nos Estados Unidos, continua Meehan. Seu conhecimento ilimitado foi temperado por uma bondade genuína e generosidade que é rara em humanos, particularmente aqueles que poderiam viver sem ela. Ele era uma das melhores pessoas para jantar, o que provavelmente é uma das razões pelas quais ele era tão melhor escrevendo sobre comer do que o resto de nós.

Se Gold ajudou a democratizar o papel do crítico gastronômico, elogiando da mesma forma os restaurantes finos e simples, ele também legitimou a profissão em 2007, quando ele ganhou o Prêmio Pulitzer de crítica . Ele foi o primeiro, e até agora o único, crítico gastronômico a receber o prêmio.

‘City of Gold’ leva-nos a uma visita guiada à cultura gastronómica diversificada de Los Angeles

Quando ele se tornou o assunto do documentário City of Gold, Gold tinha, você poderia argumentar, finalmente alcançado o tipo de fama que sua cidade natal poderia apreciar: ele era uma estrela da tela grande. Mas, mesmo aqui, Gold foi gentil em chamar a atenção para os chefs e cozinheiros imigrantes que foram objeto de seu trabalho por anos. Era como se Gold soubesse que não era a estrela de seu próprio filme.

A ideia de celebrar o glorioso mosaico da cidade na moeda de outra pessoa era completamente boa, completamente e exatamente o que eu queria fazer, Gold disse à diretora Laura Gabbert. Continuei sentindo como se estivesse fugindo de alguma coisa.