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O Kansas City Royals nomeou uma cerveja artesanal oficial. As outras equipes seguirão?

Tente imaginar-se assistindo a um jogo de beisebol da arquibancada central em uma tarde pegajosa de verão, suportando o sol implacável por horas, sem uma cerveja gelada para matar a sede. Caramba, tente passar por duas entradas sem ouvir o grito, cerveja aqui!

Por mais de um século, o beisebol e o consumo de cerveja se misturaram como dois grandes passatempos americanos. No final do século 19, o St. Louis Browns ’Sportsman’s Park apresentava uma esplanada-cervejaria no campo externo , um recurso que prenunciou muitas das comodidades de estádio de hoje. Mas cerveja e beisebol vão mais fundo do que refresco nas arquibancadas: muitas vezes havia uma forte ligação com a cervejaria local de um time. Quando os fãs do Baltimore Orioles ouviram o locutor Chuck Thompson exclamar: 'Não é a cerveja gelada!' depois de um home run ou rally, eles sabiam que era hora de abrir uma Boêmia Nacional. (Jerold Hoffberger era proprietário da equipe e também da National Brewing Co.)

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O Narragansett de Rhode Island tornou-se patrocinador do Red Sox durante a Segunda Guerra Mundial , e o relacionamento durou até 1975. Narragansett estima que durante esse tempo vendeu 6 milhões de cervejas no Fenway Park. E os laços de longa data da Anheuser Busch com o St. Louis Cardinals, incluindo a propriedade da equipe de 1953 a 1996 e os direitos de nomenclatura atuais para o Busch Stadium até pelo menos 2025, permanecerá o padrão ouro ao se falar sobre a relação entre uma cervejaria e uma equipe como instituições inseparáveis, mesmo quando a Budweiser cresceu e se tornou o Golias internacional que é hoje.

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Mas quando o mercado de cerveja dos EUA começou a se contrair, com menos de 100 cervejarias operando em todo o país no final dos anos 70, as grandes marcas nacionais assumiram o beisebol. A Budweiser se tornou o patrocinador oficial da cerveja da Major League Baseball em 1980, uma posição que manterá pelo menos até 2018, enquanto a Miller Lite começou a exibir anúncios com Bob Uecker, Billy Martin e George Steinbrenner.

Hoje, à medida que as vendas de cerveja artesanal aumentam e as macrobrews nacionais continuam a perder participação no mercado, alguns estádios oferecem bares internos com os nomes de cervejas artesanais locais: Anchor Plaza e Taproom no AT&T Park em San Francisco, o bar Great Lakes Brewing no Cleveland's Campo progressivo ou o Flying Dog Grill no Oriole Park em Camden Yards. Mas, na maioria das vezes, os fãs que amam a cerveja enfrentam a ilusão de escolha, já que a Anheuser-Busch e a MillerCoors são os patrocinadores oficiais da cerveja da maioria dos times. Enquanto o Nationals Park vende cervejas locais dos carrinhos da District Drafts, a maior parte do espaço vai para produtos da AB-InBev, como Goose Island e Shock Top. (Uma exceção notável é o Safeco Field de Seattle, onde barracas oferecem cervejas azedas, barris e dezenas de opções de artesanato.)

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À medida que o Dia de Abertura se aproxima, no entanto, há algumas boas notícias: o Kansas City Royals nomeou a Boulevard Brewing como seu parceiro oficial de cerveja artesanal. De acordo com a Major League Baseball, é a primeira vez que um time toma uma cerveja artesanal oficial.

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É realmente um relacionamento que se consolidou, diz Toby Cook, vice-presidente de publicidade do Royals. A cerveja Boulevard é servida no Kauffman Stadium desde meados dos anos 90, bem antes de a cervejaria de Kansas City se tornar uma das maiores cervejarias artesanais do país. A Boulevard é parceira da equipe desde 2012, embora em um nível inferior; em 2015, o Royals inaugurou o Craft and Draft, apresentando o Boulevard Brewing Company, um bar dentro do estádio que serve mais de 75 cervejas.

A parceria de longa data dos Royals com a Anheuser-Busch expirou este ano. Sabíamos quando era a hora de fazer uma transição, se fosse uma transição, gostaríamos de ter a Boulevard envolvida de uma maneira maior e melhor, diz Cook. Dentro do estádio, isso significa que deve ser mais fácil encontrar cervejas Boulevard, com uma nova barra Hop Stop em Right Field e um estande de concessão da Estação Radler servindo o sazonal Ginger Lemon Radler do Boulevard, bem como uma presença mais forte em quiosques e bares. (Boulevard não é a única cerveja no Kauffman Stadium, é claro: MillerCoors é um patrocinador do time, vendendo seus produtos na maioria dos bares, e Miller Lite é a cerveja oficial do time. Cook se refere a isso como uma parceria de cerveja de dois níveis.)

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Uma das maiores vantagens de ser um parceiro oficial, diz a vice-presidente de marketing da Boulevard, Natalie Gershon, é que a cervejaria poderá usar o logotipo da Royals em garrafas de KC Pils e cerveja de trigo não filtrada em todo o mercado de televisão da Royals no meio-oeste, que se estende de Iowa ao sul até Arkansas, incluindo todo o Kansas. Anteriormente, o orgulho da Boulevard por seu time de beisebol local era mostrado com uma piscadela e um aceno de cabeça: em 2015, um mês depois que o Royals esmagou o New York Mets na World Series, a Boulevard lançou garrafas especiais de uma cerveja chamada Crown Town Ale. Todos nós sabíamos, e todos na cidade sabiam, que era uma referência ao time local de beisebol vencendo a World Series, diz Cook. Mas, como eles não tinham os direitos do logotipo do Royals, não podíamos fazer nada além de dizer: 'Essa é uma cerveja muito boa'.

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Isso permanece, no entanto, um negócio verdadeiramente local: os fãs de fora do mercado de televisão dos Royals não conseguirão encontrar as garrafas especiais ou as bases para copos do Boulevard por causa das regras de marketing da MLB. Embora a Budweiser seja a única cervejaria no país com permissão para usar logotipos da Major League Baseball e emitir latas com os logotipos de todas as 30 equipes, como fez no ano passado, as equipes podem ter patrocínios locais que podem ser promovidos dentro de seus territórios definidos. .

Em teoria, o acordo entre o Boulevard e o Royals poderia abrir as portas para que todos os times da liga principal tivessem um patrocinador de cerveja artesanal. Recebemos algumas ligações perguntando: 'Ei, como surgiu essa coisa da cerveja artesanal?', Disse Cook. Não ficaríamos surpresos se virmos outras equipes fazendo algo semelhante.

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Seria bom. Mas eu sou cético.

É revelador que o negócio com a Boulevard surgiu ao mesmo tempo em que os Royals estavam fazendo a transição da Anheuser-Busch para a MillerCoors como sua parceira oficial de cerveja. Embora a presença da Boulevard no Kauffman Stadium obviamente seja anterior ao negócio, o distribuidor local da Boulevard, Central States Beverage, é aliado da MillerCoors.

Os estádios de beisebol têm muitos conflitos no que diz respeito à cerveja: seria difícil ver os Milwaukee Brewers empurrando New Glarus's Spotted Cow em Miller Park para fora de seu novo bar Local Brews (que também vende produtos MillerCoors e Leinenkugel), ou as Colorado Rockies tendo uma cerveja artesanal oficial no Coors Field, onde a Coors já opera o brewpub Sandlot Brewery, o local de nascimento de Blue Moon.

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Vale ressaltar também que esse tipo de patrocínio não é gratuito. Boulevard produz cerca de 200.000 barris por ano, o que é grande para os padrões da cerveja artesanal, mas uma fração do que a Budweiser - ou mesmo Sam Adams - produz. Boulevard também é propriedade da cervejaria belga Duvel Moortgat, proprietária da Ommegang e da Firestone Walker. Um acordo de patrocínio da liga principal pode fazer sentido para outra cervejaria super-regional (digamos, Great Lakes em Cleveland), mas está fora do orçamento de todos, exceto de alguns cervejeiros artesanais selecionados.

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O empate com o Boulevard-Royals é definitivamente uma vitória para os fãs do Royals e um sinal da contínua frieza e influência da cerveja artesanal. Outros que amam beisebol e cerveja artesanal estarão olhando para Kansas City com inveja. Para encontrar algo semelhante, eles terão que ir a um parque da liga secundária - talvez para assistir ao Richmond Flying Squirrels, a equipe de fazenda Double A do San Francisco Giants, cuja cerveja oficial, Chin Music Amber Lager , é fabricado pela Center of the Universe Brewing, ou a Hillsboro Hops de curta temporada, cujo mascote, Barley, um cone de lúpulo antropomorfizado, aparece nas garrafas da BridgePort Brewing, a cervejaria artesanal mais antiga do Oregon.

Ou talvez eles apenas torçam um pouco mais pelos Royals - e contra os Cardinals - nesta temporada.

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