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La Brasita quebra o molde pan-latino com pupusas de caranguejo e outros pratos excelentes

Talvez essa ideia beira o sacrilégio para você, mas o primeiro pensamento que me passou pela cabeça ao morder a pupusa de Maryland em La Brasita foi esta: Isso me lembra pretzels de caranguejo, aquela mistura de marisco da Baía de Chesapeake, salgadinhos salgados de estádio e comida carnuda. Meu segundo pensamento: por que demorou tanto para alguém da comunidade salvadorenha local inventar uma pupusa recheada com siri azul, Old Bay e queijo?

A resposta a essa pergunta pode ser mais óbvia do que parece. Foi necessário um salvadorenho de segunda geração, nascido em Maryland, mas com profundo afeto pela pátria, para fazer a conexão entre a comida de rua da América Central e os caranguejos azuis cozidos no vapor com molho de Maryland amado tempero . David Campos era o homem certo na hora certa.

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Campos nem mesmo é o chef da La Brasita. Sua mãe, Lucy Campos, cuida dessas tarefas, e a divisão do trabalho aqui é tão clara e brilhante quanto a luz que ilumina este café de esquina no Red Mill Shopping Center, diz sua irmã, a co-fundadora Tatiana Morales. Morales tem a palavra final sobre o design e as redes sociais do restaurante, inaugurado no ano passado. David cuida da frente da casa e Lucy cuida da cozinha. Seus papéis bem definidos ajudam a prevenir batalhas destrutivas entre membros da família no que poderia rapidamente se tornar uma pequena zona de guerra dentro desta loja em Derwood.

No entanto, diz Morales, cada cofundador pode propor ideias para outras partes do restaurante, como quando David sugeriu que sua mãe experimentasse as pupusas de Maryland. Era o tipo de ideia que talvez nunca tivesse ocorrido a Lucy. Ela é natural de El Salvador, onde, apesar de uma costa que abraça o Oceano Pacífico por muitos quilômetros, cozinheiros domésticos e vendedores ambulantes tendem a evitar frutos do mar ao embalar suas pupusas. Deixe isso para David, o milenar nascido nos Estados Unidos, para abrir novos caminhos. Ele e alguns amigos aparentemente criaram o prato híbrido.

Queríamos combinar as raízes salvadorenhas com minha educação em Rockville, Maryland. Vivi em Rockville minha vida inteira, nasci e cresci e fui para a escola na mesma área, disse ele. Fazer o Maryland pupusa apenas combinou as duas culturas.

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Combinar culturas tem sido historicamente um processo cruel e involuntário, muitas vezes imposto às pessoas com a ponta útil de um rifle. A beleza da pupusa de Maryland, em contraste, é sua história de origem: é uma criação orgânica nascida de uma família de imigrantes que vê valor em dois mundos separados. O processo de fusão, entretanto, raramente é limpo, e a pupusa de Maryland não é diferente. Seus inventores encontraram um enigma econômico ao passar do desenvolvimento para o menu: as pupusas há muito são uma forma acessível de energia e deleite entre os salvadorenhos, mas os caranguejos azuis Chesapeake são caros, especialmente esta estação .

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Então Lucy teve que fazer um acordo ao preparar sua pupusa em Maryland: não inclui nenhum caranguejo azul local. Ela conta com alternativas enlatadas, geralmente colhidas, embaladas e despachadas de locais como Venezuela e China. Sem o material enlatado, a pupusa de La Brasita em Maryland pode custar até US $ 10 por uma única rodada de massa, diz David. Do jeito que está, o item já sai por US $ 4,50 o pop, quase dois dólares a mais que as outras pupusas do cardápio.

Independentemente do compromisso do caranguejo azul, você não deve perder a pupusa de Maryland. É mais do que um prato de fusão brilhante, um casamento de milho mesoamericano, caranguejo azul doce e mussarela fresca, trazidos em uma harmonia radiante com Old Bay e molho picante. É também uma declaração de propósito: La Brasita não será limitada pelas restrições de restaurantes salvadorenhos de primeira geração, incluindo La Brasa, o lugar pan-latino que Lucy começou com seu marido há 15 anos em Rockville.

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Queríamos criar um espaço onde tudo fosse possível, Morales me disse. E o que isso significa é que podemos ser criativos, experimentais e estranhos e, você sabe, meio que encorajamos isso.

As inovações começam com o design do restaurante Morales, que afirma a cultura salvadorenha em uma sala de jantar minimalista que, no fundo, abraça a calma meditativa da luz do sol e poucos bens materiais. Em uma parede azul, Morales pintou ruínas indígenas (mais Chichen Itza no Yucatán do que Tazumal em El Salvador), e em outro, ela retratou um Torogoz , a ave nacional salvadorenha, com sua cauda turquesa que parece o pêndulo de um relógio de pêndulo. A música que pulsa dentro deste espaço é uma mixtape, apresentando o majestoso leque de melodias que informaram a vida jovem de David, seja James Brown ou Cafe Tacuba.

Contra esse pano de fundo, Lucy produz uma compilação de sua própria autoria, reunindo um cardápio apertado e saboroso que provém de cozinhas de todas as Américas. Suas pupusas são excelentes, bem finas, não importa o recheio desejado, e douradas lindamente em uma frigideira, como se ela tivesse conseguido capturar o desejo em um bolo de masa. A cozinha prepara tortilhas sob medida, cada uma pressionada à mão, no estilo salvadorenho, em uma embalagem com aroma de milho que envolve sua escolha de recheio. Eu recomendo fortemente a cochinita, que são basicamente chicharrones com outro nome, cada pedaço de porco crocante por fora e exuberante por dentro.

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A masitas de puerco do chef é um prato fiel às suas raízes cubanas, os pedaços pequenos de carne de porco marinada em laranja azeda e depois cozida em banha e azeite de oliva. Os filamentos de cebolas carbonizadas que acompanham, todos nodosos e agridoces, completam a mordida. O clima pode não ser ideal para uma sopa quente, mas não deixe que isso o impeça de pedir a sopa de res, um caldo luxuoso que esconde não apenas pedaços de carne, mas também pedaços macios e deliciosos de mandioca.

O melhor prato de Lucy Campos pode ser sua trucha frita, um pedaço de truta de água doce frita e amanteigada que é amanteigada e quase implorando por uma colher de pico de gallo fresco. O prato vem com a cabeça da truta ao lado, com o crânio bem aberto, para que você possa pegar facilmente sua carne apreciada. Sem desperdício e sem dúvida um dos melhores preparados que você encontrará na área.

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Você pode terminar sua refeição com um tres leches de chocolate, o que é bom, mas eu sugiro as paletas caseiras em vez disso. Eu acabei com um pop de maracujá em uma tarde recente, permitindo que seus cacos de gelo e azedo me esfriassem antes de voltar para o calor tropical. É uma sobremesa, sim, mas parece mais um presente de despedida, de um local que realmente adoça a experiência gastronômica latino-americana em Maryland.

La Brasita

7206 Muncaster Mill Road, Derwood, Md., 301-569-6333; labrasita.com .

Horas: 11h00 às 21h00 De segunda a sábado. Fechado ao Domingo.

Metro mais próximo: N / D.

Preços: $ 2 a $ 21 para entradas, acompanhamentos, lanches, tacos, burritos, chimichangas, entradas e sobremesas.