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La Vie on the Wharf é tão ruim que estou escrevendo sobre isso apenas como um aviso

De vez em quando, encontro um restaurante que despreza tanto os sentidos dos clientes que minha reação inicial é simplesmente não escrever sobre isso. Por que desperdiçar dinheiro, palavras e seu precioso tempo? Mas quanto maior e mais caro um lugar, mais eu sinto a necessidade de alertar os leitores para longe, entre outras bagunças de jantar, de cozinhas que não podem cozinhar e de design que deixa você tonto.

Veja o La Vie, que foi inaugurado em julho no popular Wharf com um menu mediterrâneo, sem chef dedicado e uma série de quartos que o coproprietário Mike Bramson diz terem sido criados para manter os clientes durante a noite (presumivelmente para continuar gastando dinheiro).

Quem chega pode escolher uma sala de jantar principal branca, a ideia de alguém de um interior elegante com banquetas vermelhas, tapetes roxos e caminhões de concreto; um conservatório tão verde separado por vigas suspensas cobertas por vinhas falsas e um bar apoiado por vigias que oferecem uma vista subaquática da piscina no terraço; uma sala Candelabro disparou com a iluminação óbvia, apenas esperando que The Real Housewives of Potomac apeasse; e o Ledge, um terraço relativamente modesto com um bar e vistas que dão para rampas de barco e além.

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Combine Las Vegas com um cruzeiro Carnival e você terá uma ideia do que esperar.

Abordei La Vie (francês vitalício), o mais recente da Grupo Restaurante Social , como faço todos os meus assuntos, esperando o melhor. Saí, três refeições depois, concluindo que os clientes estão pagando pela vista, os restaurantes precisam de um capitão na cozinha e as vizinhas Mi Vida, Kaliwa e Del Mar são boas escapadas. Aqui está minha lista de problemas para o restaurante resolver.

Falta de bom senso. Uma visita, depois que todos fizeram seus pedidos, um garçom perguntou, com toda a seriedade: Você gostaria dos aperitivos primeiro? E então as entradas? Que tal os lados? Eu sei que as camisetas dizem que a vida é curta; coma a sobremesa primeiro, mas alguém quer o bife antes da salada, ou os acompanhamentos em qualquer lugar
mas ... ao lado (do prato principal)?

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Além disso, os servidores nunca devem interromper os convidados que estão claramente conversando para perguntar se está tudo bem. A melhor tática: eles devem dar uma passada para ler a mesa, usando expressões faciais e outras dicas para determinar a satisfação do hóspede.

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Se eles virem algo, eles devem dizer algo. A maioria dos comensais não vai deixar coquetéis de US $ 15 ou entradas de US $ 46 inacabados, a menos que haja algo de errado com eles. Além do mais, simplesmente porque as bebidas são feitas com grande quantidade de ingredientes, como um barman nos informou, não os torna melhores. Uma mistura de bourbon, redução balsâmica, morango e mais lembra um Manhattan aguado.

Uma carta de vinhos de cinco garrafas. Estamos trabalhando nisso, um servidor me disse quando perguntei se havia mais do que um punhado de seleções - nada menos do que US $ 80.

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Ceviche apenas no nome. Normalmente, o prato envolve peixe cru ou frutos do mar cozidos em algum tipo de cítrico. Seco e quebradiço, o halibute salpicado de pimentão amarelo picado no La Vie parece estar fazendo um teste para o papel de uma refeição espacial. (Apenas adicione água.)

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Noções básicas confusas. Você acha que todas as saladas César e ostras grelhadas têm o mesmo sabor? Então você não experimentou o alface temperado, guarnecido com queijo industrial ralado e croutons rústicos em pó, ou os bivalves sufocados por creme de espinafre, alcachofra e queijo feta salgado no La Vie. Pobre alface. Pobres ostras. Eles nunca tiveram uma chance. Enquanto isso, o cheddar no meu hambúrguer parecia ter sido aplicado direto da geladeira. Não derretido, o queijo estava duro, frio ao toque.

Canudos de plástico. Um restaurante acordado oferece papel ou metal reutilizável.

Alimentos que não se parecem com eles próprios. Uma cozinha confiante sabe como editar seus esforços. Normalmente, menos é mais. Lembrei-me desses pontos delicados quando um branzino inteiro foi colocado na mesa, partido e coberto com guarnições de uma pia de cozinha, incluindo amêijoas, tomates e alcachofras. O destinatário da entrada não sabia onde consertar o garfo. Muito perturbador, disse ela, cutucando a pilha.

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Aparentemente, os cozinheiros não provam seu trabalho. O purê verde-claro sob o enfadonho tortellini de abobrinha deveria ter gosto de nada? Alguém se esqueceu de ligar o aioli sob a mistura de frutos do mar em branco com o limão prometido? O risoto pode ser solto ou firme, mas denso e lamacento - a versão de La Vie - nunca é apropriado. Embora o frango assado certamente parecesse perfeito e os cogumelos em conserva parecessem um papel alumínio interessante, a entrada e seus acompanhamentos (batatas alevinos e florzinhas de couve-flor) tinham gosto de uma xícara de óleo quente derramado sobre eles.

Desculpe, impressões finais. Um restaurante deve fazer com que o prato de sobremesa valha a pena se demorar. O sorvete de coco não deve cheirar a cera de vela congelada. Os crepes não devem lembrar você de couro. Outrora província de restaurantes finos, o bolo de chocolate derretido agora é tão comum, a confecção aparece no menu do Denny's fast-casual - que (de verdade!) É uma versão superior.

La Vie não é um Titanic total. Camarão pegando carona em bolos de caranguejo, três para uma barcaça, pode ser difícil de comer, mas pelo menos eles têm uma semelhança com frutos do mar. Se você não perceber o preço de US $ 42, as costeletas de cordeiro podem ser cozidas no tom que você deseja e chegar com um inofensivo cuscuz verde com ervas. Embora um garçom basicamente tenha descrito o bolo de chocolate quente em termos da segunda vinda, ele tem, bem, calor e chocolate a seu favor. Quanto aos lugares sentados, o Conservatório é um local divertido para se encontrar enquanto empurra a comida no prato; a partir das 2h, confidencia um barman, as roupas tendem a sair dos moradores do condomínio que correm a piscina.

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Infelizmente, a vista que captura o Potomac tem um preço alto. E é melhor você ter algo na geladeira em casa, porque a probabilidade de você entrar no Clean Plate Club aqui é tão boa quanto Omarosa Manigault Newman sendo convidada para uma festa de Natal na Casa Branca.

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Vida? Perdoe meu francês, mas não, obrigado.

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Vida

88 Distrito Sq. SW (quinto andar).
202-560-5501.
laviedc.com.

Abrir: Jantar diariamente.

Preços: Aperitivos $ 11 a $ 115 (torre de frutos do mar), pratos principais $ 22 a $ 46.

Checagem de som: 76 decibéis / Deve falar com a voz elevada.