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Mario Batali vende sua participação em seus restaurantes, mais de um ano depois de acusações de assédio sexual

Esta história foi atualizada com comentários de Nancy Silverton.

O chef famoso e desonrado Mario Batali abriu mão de sua participação em sua empresa na quarta-feira, mais de um ano depois que várias mulheres alegaram que ele as assediou sexualmente, resultando em um inquérito criminal contra o chef. o New York Times noticiou que os sócios de longa data Joe Bastianich e sua irmã, Tanya Bastianich Manuali, compraram as ações do chef no Batali & Bastianich Hospitality Group, a empresa por trás de seus restaurantes populares como Babbo e Del Posto, por um preço não revelado.

Em breve, a empresa será renomeada e Bastianich Manuali comandará as operações. Outros parceiros incluem a mãe dos irmãos Bastianich, a chef e personalidade da televisão Lidia Bastianich, e a premiada chef Nancy Silverton, que fez parceria com Batali para vários restaurantes, incluindo Mozza em Los Angeles, e continuará a administrar os restaurantes da empresa na Califórnia.

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Acho que, para todos nós da empresa, é um novo começo e é fresco e positivo, disse Silverton na quinta-feira. Eu estava conversando com alguém ontem à noite que está envolvido na Del Posto. Eles disseram que, assim que a notícia apareceu, os telefones começaram a tocar novamente.

Batali também planeja vender suas ações na Eataly, a popular rede de mercados italianos. Ele emitiu um comunicado na manhã de quarta-feira ao Times: Cheguei a um acordo com Joe e não tenho mais nenhuma participação nos restaurantes que construímos juntos. Desejo a ele boa sorte no futuro.

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Uma vez uma personalidade amada do Food Network e um chef altamente conceituado, Batali parecia imparável - até que várias mulheres apareceram em dezembro passado em publicações como Eater, F & Drink e o New York Times com alegações de que o chef havia tocado nelas de forma inadequada ou assediado verbalmente, muitas vezes enquanto estavam bêbadas . Batali era conhecido por ser um festeiro difícil. Holly Gunderson, diretora de eventos especiais do restaurante Batali’s Mozza, disse ao Post que o chef colocou a mão entre as minhas pernas, para cima e para baixo, então sua mão foi na minha vagina fora das minhas roupas. o Times relatado que Batali teria levado mulheres a um espaço de festa apelidado de sala de estupro no Spotted Pig, um restaurante do qual Batali era um investidor. Em maio de 2018, o Departamento de Polícia de Nova York abriu uma investigação criminal contra o chef, e uma investigação de Boston seguiu em agosto. NYPD fechou sua investigação em janeiro por falta de provas.

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Batali disse inicialmente que não conseguia se lembrar dos supostos incidentes, mas depois pediu desculpas aos fãs em um boletim informativo por e-mail com uma coda bizarra. Cometi muitos erros e lamento muito ter decepcionado meus amigos, minha família, minha torcida e minha equipe. Meu comportamento estava errado e não há desculpas. Assumo total responsabilidade, escreveu ele, mas encerrei o boletim informativo: caso você esteja procurando um café da manhã inspirado nas férias, esses pãezinhos de canela com massa de pizza são os favoritos dos fãs.

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Embora Bastianich tenha dito que não sabia do abuso de Batali, um Relatório de comedor incluiu alegações de que Bastianich foi responsável por criar a atmosfera de clube de meninos que permitiu a ocorrência de abusos.

A marca pessoal de Batali foi atingida primeiro: a ABC pediu-lhe que deixasse de ser co-apresentador em seu talk show diurno, The Chew, e o relançamento de seu programa na Food Network, Molto Mario, foi descartado. Boicotes e pedidos para que Batali se desfizesse de sua empresa começaram logo após as primeiras alegações, mas a alienação total demorou mais de um ano. A empresa havia anunciado inicialmente que Batali seria lançado no verão passado. A empresa também sofreu uma queda financeira: os restaurantes B&B em Las Vegas, Cingapura e Nova York fecharam.

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Acho que as pessoas queriam que isso acontecesse muito antes, mas foi muito difícil, disse Silverton, que não comprou nenhuma das ações da Batali na empresa. É tão complicado colocar um preço ou valor em todas as suas participações.

Batali é o primeiro restaurateur renomado a abrir mão de seu negócio após acusações de assédio sexual. Em Washington, o ex-astro do Top Chef Mike Isabella pediu concordata e fechou todos os seus restaurantes após um processo de assédio sexual. Em Nova Orleans, o astro do Top Chef John Besh se afastou das operações de seus restaurantes, mas manteve sua participação financeira .

Ao mesmo tempo, os consumidores enfrentavam as consequências das alegações de assédio sexual em restaurantes de alto nível em todo o país. Alguns comensais disseram que apenas um boicote total de restaurantes onde ocorreram más condutas enviaria uma mensagem; outros preocupados em prejudicar o sustento de membros inocentes da equipe. Silverton, que disse não ter conhecimento de qualquer assédio sexual nos restaurantes que dirigia com Batali, lutou para aceitar seu papel recém-elevado na empresa em uma matéria de junho no The Post: Devemos todos ser penalizados por nossos parceiros? Somos culpados por associação? Para mim, é quase como se você quisesse escolher a dedo quem é mais culpado do que outra pessoa, disse ela. Devo tirar tudo de bom e de ruim de Mario? Acho que levo tudo de bom e de ruim de Mario.

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Depois de algumas histórias especulando sobre as reviravoltas frustradas de Batali, o chef se retirou totalmente da vida pública, se retirando para uma casa em Michigan. Enquanto isso, o grupo de restaurantes que já teve seu nome persevera: o Times relata que o primeiro novo restaurante do grupo será The Barish, uma churrascaria de Los Angeles.