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Para uma vinícola de Maryland, as atualizações modernas para o futuro são a chave para preservar seu passado

Para Rachel Lipman, os tanques de fermentação de aço inoxidável representaram um novo começo brilhante. Mas antes que pudessem ser instalados na modesta e apertada vinícola em Loew Vineyards, perto de Mount Airy, Maryland, um pedaço da história tinha que passar.

A porta era muito pequena. Quando o avô de Lipman, Bill Loew, converteu uma velha garagem em uma vinícola em 1982, ele fez a porta grande o suficiente para caber confortavelmente em seu quadro de quase dois metros. Lipman, consideravelmente mais baixa do que o avô, riu quando me mostrou a porta quando eu a visitei em julho.

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Teremos que estourar um pouco para colocar os tanques dentro, disse ela. Quando os tanques chegaram, duas semanas depois, os trabalhadores expandiram a porta em cerca de meio metro. Não muito, mas simbólico para Lipman.

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Bill, agora com 95 anos, abriu a Loew Vineyards depois de se aposentar de uma carreira como engenheiro elétrico na Food and Drug Administration e em empresas privadas. A vinícola era sua maneira de preservar a memória de sua infância em Lvov, na Polônia, onde sua família era proprietária de vários prados no bairro judeu da cidade. O negócio da família foi iniciado por seu avô no final do século XIX.

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Lvov, agora Lviv na Ucrânia, foi uma cidade disputada e conquistada por Habsburgos, Poloneses, Ucranianos e Russos. Loew tinha 13 anos quando os soviéticos conquistaram o leste da Polônia e 15 quando os nazistas os expulsaram. Sua família foi forçada a ir para um gueto judeu em janeiro de 1942. Um ano depois, ele fugiu para a Eslováquia e se juntou à resistência judaica como mensageiro. Feito prisioneiro em uma missão, ele foi mantido vivo porque seus captores sentiram que ele tinha informações valiosas. Ele sobreviveu vários meses em Auschwitz e foi libertado pelos soldados dos EUA durante uma marcha da morte em abril de 1945. Ele tinha 19 anos. A maior parte de sua família morreu no Holocausto. Ele veio para os Estados Unidos em 1949 e transformou seu nome de Wolfgang Löw em William Loew. Em 1995, ele contou sua história em um entrevista de história oral com o Museu Memorial do Holocausto dos EUA.

Décadas depois, Loew fazia hidromel e vinho no porão de sua casa em Rockville, Md. Mead o assombrava, diz Lipman. Ele tinha essa lembrança afetuosa da infância da comida de sua família e uma lembrança estimulante do doce cheiro de barris cheios de mel. Isso é o que ele queria recriar.

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Lipman, 28, é o mais velho dos oito netos de Bill e Lois Loew. Ela se lembra de ter ajudado seus avós a preparar festas familiares na Páscoa e no Dia de Ação de Graças. Conforme ela cresceu, ela gravitou em torno do vinho como uma carreira.

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Lipman formou-se em comunicação e ciência de plantas na Universidade de Maryland e recebeu certificação em vinificação da Washington State University. Ela trabalhou no varejo e distribuição de vinhos para aprender sobre o negócio e prestou consultoria para outras vinícolas sobre doenças fúngicas. Sempre que ela não estava trabalhando em outro lugar, ela ajudava seus avós na vinícola. Em novembro de 2018, com o enfraquecimento da saúde de seu avô, Lipman assumiu a vinícola em tempo integral.

Eu estava avançando lentamente para abrir caminho, diz ela, talvez pensando na porta da adega recém-alargada.

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Lipman produz vários hidroméis secos a semi-secos, chamados cysers (vinho de maçã e mel) e pyments (mel e uvas), bem como chardonnay, petit verdot, malbec e outros vinhos. Seus esforços para rejuvenescer o vinhedo que Loew plantou há muito tempo foram frustrados dois anos consecutivos pelo deslocamento de herbicidas de fazendas próximas, então ela usa principalmente uvas compradas de outras vinícolas de Maryland. Ela faz um delicioso tinto com chancellor, uma obscura variedade híbrida franco-americana que Loew plantou na década de 1980.

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Quando a pandemia atingiu no ano passado, os Loews isolaram-se em sua casa, apenas cuspindo distância da vinícola. Deixada sozinha, Lipman fez uma pesquisa de arquivo online sobre a história da família de seu avô em Lvov. E ela começou a fazer mudanças na vinícola.

Decidi pedir perdão em vez de permissão, diz ela. Quando os pedidos de estadia em casa foram suspensos no verão passado, ela programou eventos de música ao vivo nos finais de semana. As pessoas estavam realmente ansiosas para sair de suas casas, diz ela. O melhor de tudo é que começamos a esgotar o vinho. Seguiu-se a ioga no vinhedo, e um colega de escola de Lipman deu demonstrações de sopro de vidro. Um workshop 'faça você mesmo' está planejado para o início de outubro deste ano.

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Com a ajuda e o apoio de Lois Loew, a quem Lipman chama de a pessoa mais inteligente que já conheci, Lipman renovou a sala de degustação e atualizou o sistema de vendas. E ela começou a modernizar a própria vinícola.

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Como seu avô reagiu a todas essas mudanças? Ele tem binóculos, diz Lipman. Mas ele sabe que temos que produzir vinho suficiente para sustentar o futuro. Nossa família sempre focou no passado. Esta remodelação é realmente a primeira vez que olhamos para o futuro. E assim os novos tanques e a porta mais ampla da adega.

O projeto de aposentadoria de Loew, que visa preservar a memória de sua família, é agora o futuro de Lipman. Ela sabe que garantir a longevidade da vinícola é a melhor chance de manter vivo o legado de sua família.

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Ele me disse que não quer ser global, diz Lipman. Eu também não quero ser global, só quero ser ótimo. E quero que os vinhos sejam ótimos, por causa da história familiar que representam.

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