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Uma rede do meio-oeste disse aos havaianos que parassem de usar ‘Aloha’ com ‘Poke’, acendendo um debate acalorado

A carta chegou à casa de Jeffery Sampson nos arredores de Honolulu em janeiro, com o endereço do remetente de um escritório de advocacia no 36º andar de um prédio em Chicago.

Os advogados da firma representavam uma empresa da cidade, a Aloha Poke Co., que aderiu a uma das últimas tendências alimentares - vendendo o poke básico havaiano, feito de atum ahi marinado cru - em 2016 e rapidamente expandiu seu alcance para mais de uma dúzia de locais em Chicago e outras cidades como Milwaukee, Denver e Washington.

Sampson também administrava uma poke shop, uma lanchonete de 20 lugares que ele abriu com três amigos no centro de Honolulu que tinha pouco em comum com a rede de Chicago além do prato e, coincidentemente ou não, dada a semelhança da palavra havaiana, o nome . Quando Sampson e seus amigos abriram a lanchonete há cerca de um ano e meio, eles a chamaram de Aloha Poke Shop, usando a tradicional saudação havaiana e uma palavra de boas-vindas.

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Agora, os advogados da empresa Olson and Cepuritis Ltd. exigiam que ele mudasse o nome, o site, o logotipo e os materiais da empresa para que parasse de usar as palavras Aloha e Aloha Poke imediatamente.

Aloha Poke [Co.] prefere resolver a questão amigavelmente e sem intervenção do tribunal, a carta lida . Portanto, solicitamos que você pare imediatamente todo o uso de ‘Aloha’ e ‘Aloha Poke’.

A rápida proliferação de poke, das prateleiras de pequenas lojas no Havaí aos balcões das redes que atendem aos trabalhadores em seus intervalos nos centros do poder corporativo, foi bem documentada nos últimos dois anos. Ela ganhou seu quinhão de detratores, que argumentaram que foi a última de uma longa lista de maneiras pelas quais a cultura havaiana estava sendo convenientemente reembalada para consumo em massa, outro ponto de entrada no debate sobre propriedade e apropriação cultural nos Estados Unidos.

O puxão havaiano nunca esteve tão na moda. Mas o continente está estragando tudo.

Mas a notícia de que a rede do meio-oeste, que não conta com nenhum havaiano nativo entre seus fundadores, estava enviando cartas de cessar e desistir para ameaçar pequenos restaurantes de bebidas não apenas no Havaí, mas em todo o país, gerou uma onda de raiva ainda mais profunda , tocando em feridas de longa data deixadas da longa história do Havaí de colonialismo e mercantilização nas mãos de estranhos.

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A Aloha Poke Company quer nossa comida, nossa língua e nossa cultura, mas eles querem descartar as pessoas, disse à F & Drink Kalamaoka’aina Niheu, a ativista havaiana cujo vídeo sobre as cartas se tornou viral. No vídeo dela , ela falou sobre a importância da ideia de aloha para a cultura havaiana, mas observou que ela foi completamente comercializada e denegrida.

As divulgações sobre as cartas de cessar e desistir resultaram em chamadas para boicotar a rede de Chicago, incluindo um petição para exortar a empresa a retirar as palavras de seu nome. Um candidato ao Congresso do Havaí emitiu uma repreensão severa nas redes sociais. E centenas de comentaristas irados se aglomeraram nas páginas de mídia social da rede para expressar seu descontentamento, acusando a empresa de apropriação cultural, de intimidar as pequenas empresas, de desrespeitar a cultura havaiana e, bem, de nem mesmo fazer piada de verdade.

Isso é o que os colonizadores fazem, escreveu um comentarista. Eles apagam nossas histórias e as tornam suas!

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As páginas do Yelp para os postos avançados da empresa de Chicago foram inundadas com análises críticas e negativas. Muitos comentaristas apontaram que a ideia de que a empresa poderia potencialmente entrar com uma ação legal contra outra empresa por causa da palavra aloha vai contra o espírito da palavra.

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Infelizmente, a apropriação cultural e a tentativa de processar uma família havaiana por usar a palavra 'aloha' são simplesmente grosseiras, escreveu um deles no Yelp. Oferecemos a você o ramo de oliveira para aprender o que é sagrado e profundamente significativo para toda uma comunidade de pessoas. A alternativa é a colonização descuidada da cultura.

Em uma entrevista por telefone, Sampson, 51, disse que ele e seus parceiros de negócios decidiram tomar uma posição e ignorar as demandas da empresa de Chicago.

Deixe-os vir atrás de nós, disse Sampson. Eles podem trazer para o Havaí. E se um juiz me disser para retirá-lo, nós o retiraremos. Até que isso aconteça, esse sinal permanece onde está.

Ele disse que sempre soube da existência de outros restaurantes com Aloha e cutucou seus nomes no Havaí, incluindo um perto de sua loja em Honolulu, mas nunca teria considerado tirar uma marca registrada ou entrar com uma ação judicial. Então ele disse que estava confuso com as ações da Aloha Poke Co.

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Obviamente, eles não sabem o que isso significa, disse ele. Ninguém briga pelas palavras de aloha aqui. Para eles pegarem ... essas são palavras havaianas.

Outras empresas tomaram medidas menos ousadas depois de ouvir os advogados em Chicago.

Tasha Kahele, uma havaiana nativa que era proprietária do Aloha Poke Stop em Anchorage, disse que sentiu que não tinha escolha a não ser mudar o nome, para Lei’s Poke Stop, depois de receber uma carta ameaçadora em maio da empresa.

Culturalmente, fiquei muito ofendida ao ouvir, como havaiana nativa, que não poderia usar minha língua nativa no meu negócio, disse ela ao Post. Foi muito doloroso. E então descobrir que a empresa não era nativa do Havaí.

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Seu restaurante, que funciona em um shopping center, gastou milhares de dólares refazendo sua sinalização, logotipos, marketing, publicidade e camisetas, disse Kahele.

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Este negócio não pertence a investidores ou corporações. Minha família é dona deste negócio, disse ela. Isso causou muitas dificuldades financeiras à minha família. Dissemos a eles que obedeceríamos por medo de ramificações legais, mas vamos sofrer por causa disso.

No ano passado, uma loja de cutucões em Bellingham, Wash., mudou seu nome de Aloha Poke Fairhaven após receber a carta de cessar e desistir.

Devido a circunstâncias além do nosso controle, não faremos mais negócios como Aloha Poke Stop. Decidimos ...

postado por Poke Stop de Lei sobre Sexta-feira, 27 de julho de 2018

Caroline Wellford, porta-voz da Aloha Poke Co., não quis dizer quantos restaurantes receberam cartas de cessar e desistir.

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Em comunicado publicado nas redes sociais, a empresa disse ter duas marcas registradas federais para seu logotipo e as palavras Aloha Poke, para qualquer uso relacionado a restaurantes, bufê e comida para viagem. Ele objetivou o que disse ser desinformação sendo espalhada sobre sua intenção e disse que estava apenas tentando impedir os infratores de marcas registradas no setor de restaurantes que usavam as palavras aloha e cutucar em conjunto.

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Em primeiro lugar, queremos dizer a eles diretamente o quanto lamentamos por esse problema ter sido tão desencadeante, o empresa disse . Nos raros casos em que precisamos enviar avisos para aqueles que usam nossa marca no setor de restaurantes, o fazemos de forma cooperativa e todos atendemos ao nosso pedido de reformulação da marca sem qualquer ação legal resultante. Nem um único negócio foi fechado como resultado disso.

O fundador da empresa, Zach Friedlander, deixou a empresa este ano na época em que o ex-executivo da Potbelly Chris Birkinshaw foi nomeado CEO, de acordo com Comedor , defendeu as ações da empresa sobre Facebook como esforços feitos para proteger, como qualquer empresa faria, sua marca e rotulou algumas das críticas como notícias falsas e uma caça às bruxas.

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Estou profundamente triste com a reação de alguns em relação a esta situação, escreveu ele. Infelizmente, muitos fatos sobre o nome da empresa foram deixados de fora da conversa nas redes sociais, mas mais do que tudo, lamento muito que alguém, especialmente os havaianos nativos, tenham ficado ofendidos com esta situação. Quero que saibam que não tenho nada além de amor e respeito por eles.

Friedlander havia originalmente entrado com o pedido de registro da marca em janeiro de 2016, Comedor relatado .

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