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Mike Isabella fecha seu famoso refeitório na Tysons Galleria

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Mike Isabella anunciou na sexta-feira que está fechando seu famoso refeitório na Tysons Galleria, a partir das 15h, tornando Isabella Eatery o quarto estabelecimento de sua empresa a fechar na sequência de um processo de assédio sexual que ele resolveu em maio. A mudança também encerra uma corrida curta e tumultuada pelo conceito de 41.000 pés quadrados, a grande tentativa do chef e dono do restaurante de atrair as pessoas de volta ao shopping.

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Ainda na tarde de quinta-feira, Isabella tinha esperanças de que ele pudesse chegar a um acordo com os proprietários do shopping para salvar o Eatery.

Isabella emitiu um comunicado na sexta-feira que incluiu algumas reflexões pessoais.

Talvez Isabella Eatery tenha errado o alvo porque fiquei muito impressionada comigo mesma e pensei que [poderia] fazer qualquer coisa funcionar, escreveu Isabella na declaração. Talvez tenha sido por causa da maneira como apresentei nossas ofertas na Tysons Galleria. Talvez o espaço fosse muito grande ou talvez o público gastronômico não estivesse tão animado quanto nós com um 'empório de restaurantes' como o que tentamos oferecer. Quaisquer que sejam as razões, demos o nosso melhor.

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Rich Dinning, gerente geral sênior da Tysons Galleria, divulgou um comunicado próprio na sexta-feira, dizendo que o proprietário está totalmente comprometido com um conceito de salão de alimentação sofisticado que complementa a experiência de luxo no shopping.

Nossos hóspedes aceitaram e acreditamos que nossa comunidade merece uma experiência incrível, Dinning continuou. No esforço de garantir a continuidade da nossa visão, encerramos nosso relacionamento com a atual operadora. Estamos entusiasmados com o número de restauradores locais e nacionais interessados ​​em transformar nossa visão em uma nova realidade e compartilharemos mais informações em breve.

Houve sinais de problemas para Isabella Eatery antes de seu fechamento abrupto. Na quinta-feira, dois funcionários que falaram sob condição de anonimato por terem assinado acordos de sigilo disseram ao Post que o restaurante fecharia no domingo. Isabella disse na época que ainda tentava manter a operação aberta e que era muito cedo para dizer se o Eatery iria fechar.

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Ainda estou negociando com o proprietário, disse Isabella por telefone na quinta-feira. Tudo é dia a dia. Ainda estamos abertos e ainda estamos lutando. Essa é a mentalidade. Ele disse que tinha uma reunião marcada para sexta-feira com o proprietário.

Os restaurantes de Mike Isabella usaram acordos de sigilo para silenciar contas de assédio sexual, alega um processo

Isabella fechou três outros restaurantes desde que a ex-gerente de Isabella Eatery, Chloe Caras, entrou com um processo federal contra ele e outros executivos na primavera passada, alegando assédio sexual e acusando a empresa de retaliar os funcionários que tentaram falar sobre isso. Os termos financeiros do acordo do processo em maio foram confidenciais.

Requin Brasserie, o restaurante de Isabella no bairro de Mosaic, fechou em abril, como relatado pela primeira vez pelo Washingtonian ; um mês depois, seu senhorio entrou com uma ação de aluguel, que remonta quase ao dia em que o local foi inaugurado em dezembro de 2015, de acordo com o Washington Business Journal . Em junho, o Local de Graffiato em Richmond fechado , seguido um mês depois pelo Graffiato original em Chinatown, o primeiro restaurante de Isabella depois que ele se tornou uma celebridade no Top Chef e no Top Chef All-Stars. Como no Distrito de Mosaic, o proprietário de Isabella da propriedade de Chinatown entrou com uma ação por aluguel atrasado, relatou que Washingtonian .

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The Eatery é a visão pessoal de Isabella sobre um refeitório, apresentando conceitos que ele criou ou projetou com outros chefs, todos com o objetivo de atrair pessoas ao shopping. Inicialmente apresentava variações de marcas estabelecidas de Isabella, incluindo seu ítalo-americano Graffiato, seu conceito grego Kapnos (criado com irmãosNicholas e George Pagonis), sua cantina mexicana Pepita, e Yona, um restaurante japonês e coreano desenvolvido pela primeira vez com o chef Jonah Kim. Também incluiu um riff sobre o Requin, o restaurante de frutos do mar inicialmente criado com a chef Jennifer Carroll, bem como o conceito espanhol de Isabella, Arroz, uma cafeteria, uma loja de laticínios e um bar de coquetéis.

Este é o maior movimento da minha carreira. Estou animada, nervosa, Isabella disse ao The Post quando ele anunciou o projeto em fevereiro de 2016.

Arroz foi o primeiro conceito a fechar no Isabella Eatery, vítima de lentidão nas vendas após o processo de Caras. No início de julho, disse Isabella, ele fechou toda a fileira de restaurantes do outro lado do Eatery, incluindo Yona, Pepita e Kapnos Marketa. Se você está fazendo 100 capas, não pode ter 50 funcionários, disse Isabella.

Para seu próximo projeto, Mike Isabella está crescendo. Muito grande.

Era lento e a folha de pagamento era muito grande, acrescentou Juan Rivera, chef executivo do Isabella Eatery. Não estava cheio o suficiente para manter todo o refeitório aberto.

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A mesma fila de restaurantes fechou novamente na segunda-feira. Os pratos de cada operação foram mesclados em um único menu, todos disponíveis na cozinha Graffiato, o único ainda ativo no Eatery na quinta-feira. No dia seguinte, todo o Isabella Eatery era história.

Eu vi de alto a baixo, disse um funcionário, que está lá desde janeiro. Este é um grande conceito. Eu não sei exatamente o que aconteceu.

Nas últimas semanas, dois funcionários disseram que seus contracheques foram reduzidos. Um funcionário disse que não recebia há quase um mês. Isabella reconheceu que os cheques foram devolvidos, mas ele disse que estava trabalhando com os funcionários para obter o dinheiro deles. Ele atribuiu o déficit de caixa à desaceleração das vendas no Eatery. Ele disse que não podia especular sobre por que os negócios estavam lentos.

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Tecnicamente, eu realmente não posso responder a essa pergunta, disse Isabella. Seu acordo com Caras o impede de discutir qualquer coisa relacionada ao processo.

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Uma funcionária, no entanto, foi contundente em sua avaliação. Depois de todo o assédio sexual [processo], as coisas começaram a diminuir lentamente, disse ela. Desde então, ninguém quis se associar a Mike Isabella, fossem [as acusações] verdadeiras ou não.

Um corretor de imóveis comerciais, que falou sob condição de anonimato porque não estava autorizado a discutir os negócios de Isabella, disse que foi contatado pela General Growth Properties, proprietária da Tysons Galleria, para procurar novos inquilinos para o refeitório. O shopping não gastou todo esse dinheiro com o conceito de ser sem brilho, disse ele.

Declaração completa de Isabella:

É com verdadeiro pesar que anuncio que Isabella Eatery da Tysons Galleria encerrará as operações hoje. Nossa excelente equipe perseguiu um grande sonho. . . para apresentar vários dos nossos conceitos de restaurante ao público sob o mesmo teto. Infelizmente, não funcionou como esperávamos. Não posso expressar em palavras o quanto nos esforçamos para alcançar o sucesso e como estou orgulhoso do esforço altruísta que foi feito pelos membros de nossa equipe. Serei eternamente grato pelo compromisso com a excelência que demonstraram, especialmente durante os momentos em que teria sido fácil para qualquer um deles simplesmente se afastar. Os restaurantes fecham quando suas despesas operacionais excedem as receitas geradas pelos restaurantes. Isabella Eatery não é exceção. Estávamos fazendo o possível para operar nove unidades de restaurante no nível mais alto em um espaço muito grande no 3º andar de um centro de varejo. Talvez Isabella Eatery tenha errado o alvo porque fiquei muito impressionado comigo mesmo e pensei que [poderia] fazer qualquer coisa funcionar. Talvez tenha sido por causa da maneira como apresentei nossas ofertas na Tysons Galleria. Talvez o espaço fosse muito grande ou talvez o público do jantar não estivesse tão animado quanto nós com um empório de restaurantes como o que tentamos oferecer. Quaisquer que sejam as razões, demos o nosso melhor. Por mais doloroso que seja tentar enfrentar uma tempestade, ver um sonho frustrado, ver pessoas boas perderem um investimento - e então refletir com franqueza sobre o próprio papel na morte desse sonho - posso prometer que nossa equipe e eu iremos continue a sonhar com dias melhores pela frente e trabalhará como o inferno para transformar esses sonhos em realidade. Os fundamentos permanecem intactos. Nossas habilidades operacionais são sólidas, nossa comida ainda é excelente e nossa equipe AINDA É A MELHOR QUE EXISTE. Muito obrigado a vocês que reservaram um tempo para visitar o Isabella Eatery na Tysons Galleria. Esperamos vê-lo novamente em breve em todos os nossos outros restaurantes.

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