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O churrasco etíope de Mimi traz um sabor delicioso da culinária da África Oriental para um novo público

Uma mulher cuida de uma pequena churrasqueira portátil que colocou em cima de uma mesa de piquenique no Parque Anacostia, a poucos passos de um navio pirata que, por enquanto, separou crianças de seus telefones por tempo suficiente para explorar cada centímetro do playground de três mastros. Da minha própria mesa de piquenique, não posso dizer o que ela está cozinhando, mas tem o aroma inconfundível de carne carbonizada e caramelizada em uma grelha quente.

Claro, eu tenho meu próprio prato de carne grelhada, que comprei minutos antes no restaurante Mimi’s Ethiopian BBQ, na Pennsylvania Avenue SE. Longos pedaços de carne são enrolados e emaranhados em uma cama de injera, cada tira coberta com pasta de pimenta vermelha e enegrecida por uma breve permanência na grelha. Algumas seções têm essa crosta sublime, que se forma melhor, eu acho, quando carnes fortemente marinadas atingem uma grelha superquente. Para ser sincero, não sei quem está aproveitando mais a tarde: as crianças no navio pirata ou eu com meus zilzil tibs.

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O nome de Mimi deriva de Siham Mohammed, cuja mãe costumava chamá-la de Mimi quando criança. Mohammed é empresário, assim como seus pais eram em Gondar, no norte da Etiópia. Além da Mimi's, Mohammed também é dono do supermercado algumas portas adiante, onde, de acordo com a sinalização, você pode sacar mantimentos, acessórios e seus cheques. Na minha opinião, o sinal não começar para cobrir a vasta gama de alimentos, serviços e utensílios domésticos encontrados na loja de Mohammed.

O Mimi's, por outro lado, tem apenas algumas ofertas. Tem ainda menos trabalhadores. Sua principal funcionária é Hikmah Tasew, irmã mais velha de Mohammed. Tasew serve como preparador de cozinha, padeiro, chef, lava-louças, caixa, etc. Ela chega de manhã cedo e sai tarde da noite, seis dias por semana. Ela é uma tripulação de um só, com camadas de roupas de cima a baixo, de seu vestido listrado até o chão ao seu lenço de cor fulvo. As únicas partes visíveis de seu corpo são suas mãos e seu rosto, que irradia bondade.

Quebra meu coração vê-la trabalhando duro, para ser honesto com você, diz Mohammed. Ela faz tudo no dia a dia. Ela não faz nada para o dia seguinte. ... Ela faz tudo fresco, assim como em sua casa.

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Tasew faz injera todas as manhãs, como um mestre padeiro, o sabor fermentado do pão achatado afiado o suficiente para cortar as especiarias e os aromas de seus pratos. Tasew prepara seu próprio molho awaze, que não só marina seu zilzil, mas também serve como base para suas tíbulas de carne. Ela refogue a carne em cubinhos em uma panela com pedaços de tomate, cebolas em rodelas e um pouco de frango. Se você quiser aumentar o fogo, ela vai colocar uma segunda concha de molho na panela, o que eu recomendo.

Depois de um começo instável, este churrasco em Silver Spring é dinheiro

O nome do restaurante de Mohammed pode ser uma provocação. Várias pessoas, inclusive eu, inicialmente assumiram que Mimi's Ethiopian BBQ de alguma forma combina a culinária da África Oriental com churrasco americano. Não é isso. O único aceno da loja ao churrasco etíope são aqueles tibes zilzil, que são motivo suficiente para visitar o Mimi's. A preparação é um aceno às raízes da família em Gondar, e Tasew executa o prato com o tipo de perfeição de aço que vem apenas com a experiência.

A área de D.C. está repleta de excelente cozinha etíope, mas continua sendo uma exceção neste bairro de Randle Highlands. Mohammed mora em Silver Spring, um destino reconhecido para jantares etíopes na região, mas ela diz que o bairro do sudeste onde ela trabalha carece de comida do leste africano, exceto para Mimi's. Isso pode explicar a única anomalia do cardápio: um hambúrguer com tempero etíope, grosso, bem passado e resistente à mastigação fácil.

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Não consigo pensar em um bom motivo para pedir o hambúrguer, no entanto, dada a facilidade de Tasew para a comida de seu país natal. Sua comida vegetariana é estelar: sua salada ganha um belo chute com o alho submerso entre os tomates picados, cebolas vermelhas fatiadas e jalapeños em cubos. Ela leva os gomen a um novo nível, complementando suas couves com uma mistura potente de salsa, gengibre, jalapeños e cebolas. Seus sambusas, dobrados internamente com lençóis de rolinho primavera, são bolsos minúsculos, primorosamente temperados. Seus vegetais assados ​​são tingidos de vermelho rubi com beterraba, uma combinação visualmente atraente que oscila entre a doçura e a terra. Seu misir wot, ou lentilhas vermelhas picantes, pode não registrar tão alto na escala de Scoville quanto outras versões que eu experimentei, mas o prato é quente, perfumado e satisfatório.

Você não encontrará pratos de carne crua no Mimi's, seja kitfo ou tere sega. O negócio não tem sido robusto o suficiente para justificar a adição de pratos que não funcionam bem de um dia para o outro. Tasew, por exemplo, não consegue suportar a ideia de jogar comida perfeitamente boa no final da noite. Mas, à medida que a pandemia se torna clandestina e os habitantes de Washington começam a emergir de seus casulos, Mohammed prevê um dia em que sua irmã expandirá o cardápio além de seu punhado de pratos. Ela prevê o kitfo no futuro de Mimi.

Mohammed também planeja instalar mesas e cadeiras no espaço imaculado e um tanto anti-séptico, o que deve deixar os funcionários de D.C. felizes. O proprietário diz que a cidade realmente queria um restaurante com serviço para sentar no bairro, não outra comida para viagem. Pessoalmente, posso ver o dia em que o Mimi's se tornará uma atração não apenas para os residentes do Sudeste, mas para todos que amam a boa cozinha etíope.

Churrasco da Etiópia de Mimi

2523 Pennsylvania Ave. SE, 202-481-0414; mimisbbq.com .

Horas: 11h00 às 21h00 Terça a sábado; meio-dia às 21h00 Domingo.

Metro mais próximo: Avenida Potomac, com uma viagem de 1,6 km até o restaurante.

Preços: $ 1,99 a $ 9,99 para tudo no menu.