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O misterioso desaparecimento da revista Lucky Peach e seu futuro incerto

Esta história foi atualizada.

A morte de Lucky Peach, assim como a existência da revista de comida, foi caótica, original e imprevisível. Ninguém viu isso chegando - até que eles fizeram.

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Amanda Kludt do Eater era a primeiro a contar a história na terça-feira, embora toda a extensão das notícias não fosse conhecida até quarta-feira, quando Peter Meehan, cofundador do Lucky Peach com o chef multinacional e restaurador David Chang, confirmou o fim do jornal trimestral inovador e inovador com uma nota do editor escrito no estilo de um pai contando aos filhos sobre um divórcio iminente.

Sua mãe e eu pretendíamos conversar com você há algum tempo. Mas às vezes chega um momento na vida de uma publicação em que ... caramba, isso é difícil. Puberdade geralmente só é igual a morte para lagartas ... e às vezes revistas de comida.

A morte de Lucky Peach será prolongada e sofrida, com amigos e parentes se reunindo no Twitter para se despedir do vencedor do prêmio James Beard de publicação do ano. Meehan escreveu que a última edição regular - com o tema Subúrbios - chegará às arquibancadas em maio, mas também observou que a revista não mudará de opinião até uma edição dupla louca no outono. O último livro da publicação, Tudo sobre ovos , será publicado em 4 de abril.

A equipe, pelo menos aqueles que ainda estão lá, aparentemente pegarão o machado antes que a edição dupla chegue às bancas. Eater relatou que os funcionários foram informados na segunda-feira que seus empregos terminariam em maio. Quando enviei um e-mail para Meehan, ele respondeu dizendo que a maioria dos quer [sic] ms. kludt scooped está correto, mas não tudo. Ele não especificou quais informações eram imprecisas. Meehan não retornou e-mails de acompanhamento repetidos e mensagens de voz.

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Ninguém parecia ver a morte de Lucky Peach chegando - pelo menos entre aqueles de fora da revista. Dois freelancers me disseram que foram pegos de surpresa. Mas talvez houvesse pistas que perdemos. Por exemplo: Na edição de inverno sobre Los Angeles, Chris Ying, o editor-chefe fundador, foi listado como editor geral. Não havia nenhuma menção a um editor-chefe no cabeçalho. Então, em 2 de março, Ying lançou uma coluna peculiar para o San Francisco Chronicle chamada Tudo que consome , que promete avaliar os restaurantes que a maioria dos críticos ignora na área da baía.

Na mesma edição de inverno, Rupa Bhattacharya foi listado como editor sênior. Mas nela Perfil do linkedIn , Bhattacharya observa que ela deixou a revista em novembro, cinco meses inteiros atrás. Encontrei o número do celular de Bhattacharya em um banco de dados e liguei para ela. Ela disse que não conseguia falar. Perguntei se ela havia assinado um acordo de sigilo. Ela disse que não conseguia falar e me desejou boa sorte na minha história. Ela foi extremamente educada. Ela também não conseguia desligar o telefone rápido o suficiente.

David Chang também rejeitou minhas perguntas. O homem por trás do império Momofuku pediu desculpas por e-mail, mas disse que estava ficando de fora, o lugar onde você encontra garotos de água, não chefs superestrelas com reputação de destemor. Chang esperava que eu tivesse entendido.

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A questão é que eu não entendo. Eu não entendo como um periódico amado e pioneiro de repente vai à falência, especialmente quando o a indústria de revistas de nicho está se mantendo em um mercado em rápida evolução. (No momento do aviso de morte, Lucky Peach reivindicou uma tiragem de impressão de mais de 74.000 cópias, das quais mais de 90 por cento foram pagas.) Naturalmente, quando houver um vazio de informação - como há aqui - as pessoas começarão a preencher com especulação, selvagem ou não. Não me digno a repetir a especulação aqui.

(Depois de todas as barreiras, tanto Meehan quanto Chang falou com o New York Times . Meehan culpou o fim da revista por diferenças criativas com Chang, bem como suas opiniões divergentes sobre o financiamento da publicação. Chang disse ao jornal que ele e sua empresa Momofuku, que detém a maioria da Lucky Peach, estão procurando parceiros financeiros para manter a revista viva.)

Todd Kliman, o ex-crítico de comida do Washingtonian que escreveu para Lucky Peach, disse que recentemente falou com Ying sobre algumas possíveis matérias para a revista. Isso foi uma novidade para mim, disse Kliman, que ganhou um prêmio James Beard no ano passado por um história em Lucky Peach . Eu não sabia de nada sobre isso.

Nem o colaborador de Lucky Peach, Kevin Pang, o editor de comida vencedor do Beard para o Onion’s A.V. Clube. Nenhuma pista, Pang escreveu por e-mail. Acabei de falar com Peter há algumas semanas e tudo parecia bem. Ainda estou em negação, para ser honesto.

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Então, quem é o dono do Lucky Peach e seu nome daqui para frente? Parece uma questão importante se Lucky Peach continuar a publicar livros ou considerar uma segunda vida. O problema é que a resposta não é clara. A revista estreou em 2011 como uma co-publicação entre Lucky Peach e McSweeney’s, a editora com sede em San Francisco. Mas, dois anos depois, Lucky Peach’s fundadores anunciaram que iriam solo .

Em sua declaração de propriedade, gerenciamento e circulação de 2016, que o Serviço Postal dos EUA exige anualmente para se qualificar para uma taxa de postagem periódica, a revista lista seu proprietário, simplesmente, como Lucky Peach. Meehan está listado como editor e editor; O nome de Chang não aparece em nenhum lugar. Mas se você olhar para a revista termos de uso página em seu site, ele observa que Lucky Peach e todas as marcas relacionadas são marcas registradas da MomoIP LLC, que parece ser o nome legal do grupo de restaurantes Momofuku de Chang.

Independentemente da quebra de propriedade, os cofundadores de Lucky Peach - Meehan, Chang e Ying são o trio frequentemente mencionado - criaram uma das publicações mais originais no ramo de redação de alimentos, libertando-se dos formatos de revistas anteriores orientados para o estilo de vida, aspiracionais e sem fôlego . Lucky Peach pode ser grosseiro. Pode ser acadêmico. Apresentava receitas sérias, smackdowns irônicos, histórias de ficção, gráficos brilhantes e narrativas longas raramente vistas desde o apogeu do New Yorker. Lucky Peach era, em suma, imprevisível, independentemente do tema que abordasse naquele trimestre.

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Tanto Kliman quanto Pang já estão lamentando a morte iminente da revista.

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O jornalismo alimentar antes de Lucky Peach era basicamente homogêneo, enfadonho e cheio de clichês, e eles apareceram e falavam em uma linguagem que fazia muitos dizerem, 'com certeza', escreveu Pang por e-mail. Observadores casuais podem pensar que Lucky Peach se diferenciou com prosa ousada e bombas F, mas ele tinha a sensibilidade jornalística mais aguda. Eu trabalhei em uma história sobre o estado da comida na prisão , onde a sessão de edição poderia ser descrita como 'morte por mil cortes', mas a peça resultante foi a história de maior orgulho que já escrevi.

Kliman, um colaborador frequente de revistas, disse que Lucky Peach era aquele periódico raro que permitia que os escritores fossem escritores, em vez de fantoches de um editor dominante.

Qualquer pessoa que se preocupa com a escrita, quanto mais com a escrita sobre comida, deve ficar desanimada. Este é um dos poucos lugares que ainda deixam os escritores escrever e se preocupa com a linguagem, disse Kliman em uma entrevista por telefone. Não estava escorregadio, e acho que era isso que impulsionava Chang: algo que não parecia escorregadio e agrupado em foco.