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Novos proprietários de restaurantes são excluídos dos empréstimos PPP, apesar de suas perdas financeiras

Todo mês, Andrew Darneille diz que seu Smokecraft Modern Barbecue em Arlington, Virgínia, está perdendo entre US $ 15.000 e US $ 20.000, e os números seriam mais feios se não fossem as férias de seu banco e proprietário. Dezembro foi o pior até agora: o proprietário e o mestre de obras dizem que ele sofreu perdas de US $ 30.000, mesmo com uma equipe mínima e uma cozinha fantasma separada vendendo sanduíches de frango frito.

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Sem empréstimos bancários disponíveis para preencher a lacuna, Darneille e sua família têm coberto o déficit mensal. Ele não tem muita escolha: é cobrir as despesas ou ver o projeto dos seus sonhos cair em chamas, depois de investir três anos e quase US $ 2 milhões no restaurante de serviço completo, que apresenta uma versão refinada do churrasco que tem ganhou Darneille dezenas de prêmios no circuito competitivo.

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Darneille esperava que a segunda rodada do Programa de Proteção ao Cheque de Pagamento o levasse ao outro lado da pandemia do coronavírus, ou pelo menos à primavera, quando ele pudesse reabrir seu pátio. Mas ele aprendeu que o programa Small Business Administration exclui empresas como a dele. Ele abriu o Smokecraft em 31 de julho. Todos os candidatos a PPP deveriam estar operando até 15 de fevereiro de 2020. A data limite fazia sentido para os sorteios iniciais dos empréstimos PPP na primavera e no verão passado, pensou Darneille. Mas 10 meses e muitas dívidas relacionadas à pandemia depois, ele não entende por que a nova rodada continua a honrar a mesma data.

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Não há meio de apelar. Disseram que tenho que escrever ao meu congressista. Eu disse: ‘Escreva para o meu congressista? Você acha que meu congressista vai ler uma carta minha? '', Disse Darneille. Eles não vão mudar a lei só para mim.

Outros donos de restaurantes e empresários que lançaram negócios depois de 15 de fevereiro também estão coçando a cabeça com a regra. A última rodada de US $ 284 bilhões do PPP foi projetada, em parte, para amenizar as críticas dos sorteios anteriores: Existem novas regras para favorecer instituições de crédito comunitárias e empresas pertencentes a mulheres e minorias , regras para impedir que empresas públicas e empresas em geral prósperas obtenham um segundo empréstimo, e regras para dar aos restaurantes e outros estabelecimentos de alimentação duramente afetados um pouco de dinheiro extra.

Mas, ao reescrever as diretrizes, os legisladores também mantiveram a mesma data operacional para negócios elegíveis, embora inúmeros novos restaurantes e empresas tenham sido abertos nesse ínterim e tenham sido submetidos às mesmas restrições relacionadas à pandemia e fechamentos que afetaram negócios mais estabelecidos .

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É difícil determinar quantas pequenas empresas - só centenas de restaurantes abriram desde 15 de fevereiro em cidades de todo o país - podem ser afetadas pela regra de data de funcionamento. Darneille disse que representantes de seu banco lhe disseram que milhares de novas empresas estavam em situação semelhante à da Smokecraft. (F & Drink não conseguiu confirmar esse número; a SBA disse que não tem essas estatísticas.) Mas Molly Day, vice-presidente de relações públicas da National Small Business Association, diz que não ouviu reclamações generalizadas de membros, mas isso pode porque os proprietários de pequenas empresas pela primeira vez não costumam ingressar em uma organização voltada para a defesa do governo federal.

Estamos ouvindo que há essa frustração, disse Day. Mas ela acrescentou que, ao elaborar o PPP, o objetivo era tentar manter os funcionários empregados em suas pequenas empresas. . . . Não era necessariamente para começar um novo negócio e trazer novos funcionários.

Um representante da SBA disse que a agência está de mãos atadas. O SBA - e por extensão os credores PPP que atuam como agentes do governo - estão apenas seguindo as regras estabelecidas pelo Congresso. A SBA está trabalhando para garantir que a ajuda econômica seja acessível a todos os elegíveis, incluindo os mais atingidos, ao mesmo tempo em que protege a integridade do programa e garante a liberação mais rápida possível da ajuda, enviou por e-mail a porta-voz da SBA, Shannon Giles.

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As novas empresas podem não ter acesso ao dinheiro do PPP como seus pares mais estabelecidos, mas sangram a tinta vermelha da mesma forma. De certa forma, novos restaurantes como o Amigo by Nai em Manhattan estão em desvantagem enquanto tentam sobreviver à pandemia, disse o chef e coproprietário Ruben Rodriguez.

receitas que usam caldo de carne

Amigo by Nai é uma parceria entre Rodriguez, o chef por trás do conceito de gastronomia espanhola Nai Tapas, e Juan Billy Acosta, co-proprietário da Carnitas El Momo, uma querida loja de tacos de Los Angeles. Amigo estreou em 1º de outubro no East Village, mais de 10 anos depois que Rodriguez abriu o Nai Tapas a poucos quarteirões de distância.

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O Nai Tapas foi aprovado para um empréstimo de PPP, disse Rodriguez, mas o Amigo by Nai foi recusado por causa de sua data de lançamento. Ele está frustrado com a natureza aparentemente arbitrária da data limite. Como proprietário de um restaurante estabelecido e de um novo, Rodriguez sabe que o primeiro tem algumas vantagens sobre o segundo.

Ao longo dos anos, a Nai Tapas desenvolveu um senso de confiança e lealdade entre funcionários e fornecedores, que, como resultado, permanecerão no negócio em tempos difíceis. O Amigo, por outro lado, estreou durante uma pandemia quando tudo é incerto, principalmente a receita. Como tal, os fornecedores não dão a você tanta margem de manobra para pagamentos, disse Rodriguez, e os funcionários podem não ficar por aqui se suas horas estiverem sendo reduzidas.

Não só isso, mas o Amigo também tem uma necessidade maior do que o Nai Tapas, que está fechado desde meados de dezembro, quando o governador Andrew M. Cuomo fechou o restaurante coberto (embora o restaurante reabra em 14 de fevereiro). O Amigo tem de 14 a 15 funcionários na folha de pagamento, numa época em que as vendas são apenas cerca da metade dos US $ 30.000 a US $ 35.000 projetados por semana. Ficamos com um déficit a cada mês, disse Rodriguez. O PPP foi definitivamente uma tábua de salvação que eu esperava.

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O senador Marco Rubio (R-Fla.), Ex-presidente do Comitê de Pequenas Empresas e Empreendedorismo do Senado, foi o principal arquiteto do PPP. Desde o começo, Rubio viu o programa como uma forma de manter os americanos empregados durante a pandemia, bem como uma forma de as pequenas empresas evitarem os custos iniciais e os impedimentos que as empresas enfrentam ao contratar e treinar novos funcionários. Essas visões às vezes divergiam das dos proprietários de restaurantes, que viam o PPP como um colete salva-vidas para impedi-los de afundar.

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Um assessor do Congresso envolvido com o PPP disse que a data de funcionamento de 15 de fevereiro foi colocada nas regras originais por uma série de razões. Entre outras coisas, o objetivo era evitar que os golpistas criassem novas empresas apenas para colocar as mãos no dinheiro do PPP.

O assessor, que falou sob condição de anonimato porque não estava autorizado a discutir o assunto publicamente, acrescentou que o programa tinha como objetivo fornecer socorro às empresas que foram afetadas pela pandemia, o que significa que deveriam estar em operação antes da pandemia para ser ferido por isso. Por definição, você não pode ser prejudicado pela pandemia se abriu após a pandemia, porque não há nada para comparar.

O PPP não é um programa de substituição de receita, disse o assessor. Você não pode estar olhando para o PPP como uma forma de complementar sua receita. Ele não prevê que o Congresso adie a data operacional para acomodar novos negócios.

o restaurante na fazenda patowmack
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Apesar do discurso duro sobre as regras, a SBA e os bancos participantes mostraram flexibilidade em aplicá-las. o estado de regras oficiais uma empresa tinha que estar em operação até 15 de fevereiro de 2020. Mas a porta-voz da SBA, Giles, diz que os credores podem interpretar essa linguagem: alguns bancos usam o primeiro dia de negócios da empresa, enquanto outros usam o dia em que a empresa foi constituída.

Isso explica porque os proprietários de Peso Pequeno , um restaurante filipino moderno no centro de Los Angeles, estão tão otimistas quanto a garantir um empréstimo PPP, embora tenham sido inaugurados em abril, dois meses após a data de corte. O contador do restaurante, disse o presidente e coproprietário Robert Villanueva, trabalhou com o banco para usar a data de incorporação do Petite Peso em janeiro no pedido de PPP.

Os proprietários precisam do dinheiro para ajudar a sustentar seu negócio, que tem lutado para sobreviver com pedidos de estadia em casa e proibições de refeições em ambientes fechados e ao ar livre no condado de Los Angeles. Petite Peso está fechado, mas ainda vendendo alguns produtos online . Sem o dinheiro do PPP, será um caminho extremamente difícil, disse Villanueva. Financeiramente, estamos ficando com muito poucos recursos.

Por outro lado, Patrick Crump, chef e proprietário do Renegado em Arlington, Virgínia, desenhado em seu primeiro dia oficial de negócios no aplicativo PPP. O Renegade, um restaurante e casa de shows ao vivo, estreou em 24 de outubro de 2019, bem antes da data de elegibilidade do programa de empréstimo. Mas é o seguinte: pequenas empresas que estão tentando garantir um segundo empréstimo de PPP, como o Renegade, precisam provar uma queda de 25% na receita em um trimestre de 2020 em comparação com o mesmo trimestre em 2019.

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Esse cálculo teria sido quase impossível para o Renegade: sua receita do quarto trimestre de 2019 cobriu pouco mais de dois meses, em comparação com o trimestre completo de 2020. Então, é claro que a receita foi maior em 2020. Mas porque o Renegade usou o primeiro dia útil, ao invés de sua data de constituição em março de 2019, a empresa foi capaz de comparar seu único trimestre operacional em 2019 com qualquer outro trimestre em 2020, disse Yuri Calustro, sócio e gerente de negócios do Renegade. Eles optaram por compará-lo com o segundo trimestre, quando a receita do Renegade despencou 36 por cento em comparação com 2019 devido em parte aos pedidos de estadia em casa da Virgínia.

O Renegade acaba de ter seu pedido aprovado e agora espera $ 156.000 em fundos de PPP.

Não estou questionando, Calustro disse sobre a flexibilidade sobre as regras de perda de receita. Estou feliz por termos tido a oportunidade de fazê-lo, porque, de outra forma, estaríamos pensando seriamente em fechar nossas portas, e isso é terrível.

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Para novos restaurantes, todo esse aperto de mão pode em breve ser discutível. Na quinta-feira, o Senado aprovou uma emenda durante a sessão maratona de resolução de orçamento para fornecer alívio direcionado a restaurantes e bares. A emenda direciona os comitês relevantes a redigir o novo orçamento para estabelecer um fundo específico para apoiar restaurantes. O pacote de ajuda deve chegar a US $ 25 bilhões. Há um ar de confiança no Capitólio de que este será finalmente o alívio financeiro direto pelo qual os restaurantes têm feito lobby, embora não esteja claro se, como o PPP, incluirá novos restaurantes.

Ao mesmo tempo, legisladores da Câmara e do Senado introduziram um versão atualizada da Lei dos Restaurantes . O programa de US $ 120 bilhões direcionaria doações, de até US $ 10 milhões, para bares e restaurantes independentes, que eles poderiam usar em uma ampla gama de despesas. Melhor ainda, o ato reformulado inclui uma nova linguagem inserida pelo Dep. Earl Blumenauer (D-Ore.) Depois que ele falou com donos de restaurantes frustrados em Portland: Os restaurantes que abriram depois de 1º de janeiro de 2020 seriam elegíveis para o dinheiro da ajuda.

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