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New York AG descobre que o dono de restaurante Ken Friedman criou um 'local de trabalho hostil' para mulheres, agora investigando Mario Batali

Ken Friedman, proprietário do famoso gastropub Spotted Pig em Nova York, vai pagar US $ 240.000 a 11 ex-funcionários que o acusaram de assédio sexual e dar a eles uma parte dos lucros do restaurante por 10 anos sob um acordo garantido pelo procurador-geral de Nova York.

Procuradora-geral Letitia James anunciou o acordo em uma entrevista coletiva na terça-feira na qual ela também disse que seu escritório abriu uma investigação separada sobre o chef famoso Mario Batali, que era um investidor do Spotted Pig e cujo próprio alegado assédio sexual foi documentado na sonda de Friedman.

Recebemos informações confiáveis ​​e estamos investigando separadamente sobre ele, seu parceiro de negócios, sua empresa de gestão e seus três restaurantes, disse James sobre Batali. Ela também pediu a qualquer pessoa que fosse testemunha ou vítima do suposto abuso de Batali para entrar em contato com a linha direta de seu escritório.

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Estupro no depósito. Apalpando o bar. Por que a indústria de restaurantes é tão terrível para as mulheres?

Ao anunciar o acordo que seu escritório negociou com Friedman - que foi relatado pela primeira vez pelo New York Times - James soou um alerta. Não importa o quão importante seja o estabelecimento ou o quão aparentemente poderoso seja o proprietário, este acordo reitera que não toleraremos assédio sexual de qualquer tipo no local de trabalho e que ninguém, ninguém está acima da lei, disse James, a quem se juntou por cinco ex-funcionários do Spotted Pig em sua entrevista coletiva anunciando o acordo.

Vários desses funcionários ficaram emocionados, aparentemente satisfeitos com o fato de o movimento #MeToo em todo o país ter resultado em ação na indústria de restaurantes, onde o assédio sexual tem sido tradicionalmente galopante.

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Não somos descartáveis, somos valiosos, disse Trish Nelson, que supervisionava festas de celebridades e atendia clientela VIP.

Hoje é o dia em que obteremos justiça e nossa dignidade de volta, disse Jamie Seet, um ex-descascador de ostras que chegou a gerente assistente. Tenho orgulho de um dia poder contar para minha filha que mamãe e suas amigas falaram a verdade e desempenharam um papel na mudança do paradigma de como as mulheres são tratadas no trabalho.

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A investigação do procurador-geral, que começou após notícias no final de 2017 e 2018, descobriu que o Spotted Pig era um local de trabalho hostil, onde funcionárias eram submetidas a incidentes graves e generalizados de toques indesejados e avanços sexuais indesejados de Friedman e Batali. Os dois homens tatearam funcionárias e fizeram avanços e comentários sexuais em relação a elas, descobriu a investigação do procurador-geral. Friedman beijou mulheres à força em várias ocasiões, enviou mensagens de texto e e-mails indesejáveis ​​e solicitou fotos nuas de seus funcionários, concluiu. Os funcionários também testemunharam atividade sexual e agressões de Batali no restaurante, segundo a investigação.

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Sob o acordo, que era relatado pela primeira vez pelo New York Times , Friedman irá formalmente deixar as operações e administração do restaurante, e Batali - que se desfez de seu antigo império de restaurantes - não terá nenhum papel futuro em administrá-lo. Friedman dividirá 20% dos lucros do restaurante, do qual é o proprietário majoritário, até 2029, de acordo com os termos. Um representante de Friedman não conseguiu estimar qual seria essa parcela.

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Em uma declaração enviada por e-mail, Friedman estava arrependido, embora dissesse que contestava algumas das alegações, mas não especificou quais. Lamento o dano que causei e por fazer parte de um ambiente onde as mulheres tinham medo de falar, ele escreveu. Vou passar o resto da minha vida lamentando minhas ações e tentando ser alguém digno do respeito e do amor de minha família.

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Embora eu esteja ciente de que nada irá reparar completamente o dano que causei, e embora eu discorde de várias das alegações, espero que este acordo traga algum conforto para os ex-funcionários impactados pelo meu comportamento, ele continuou.

A polícia de Nova York retirou as investigações de três acusações de agressão sexual cometida por Batali - duas no Spotted Pig e uma no antigo restaurante de Batali, Babbo - por causa de evidências insuficientes, de acordo com reportagens ano passado. Batali também se declarou inocente das acusações de agressão e espancamento depois que uma mulher o acusou de apalpá-la em um bar de Boston. Ligações para Batali na terça-feira não foram retornadas. O gabinete do procurador-geral começou a examinar as ações de Batali em seus antigos restaurantes em Nova York, Babbo, Lupa e Del Posto.

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Um investigação por F & Drink em 2017, revelou um padrão de comportamento inadequado de Batali em seu restaurante Mozza, em Los Angeles, bem como de Babbo e o Spotted Pig.

O documento delineando o assentamento de Nova York pinta um quadro angustiante de como era trabalhar para Friedman no ponto de acesso de West Village. Funcionários que reclamaram do assédio sexual foram ignorados ou retaliados, descobriram os investigadores. De acordo com o documento delineando as descobertas, Friedman disse repetidamente a uma funcionária que tinha feito um trio com a mãe dela e frequentemente comentava sobre os corpos das funcionárias.

Uma mulher entrou com uma queixa formal alegando que Friedman a havia apalpado e, três meses depois, ela e o marido foram demitidos por motivos pretextuais, concluiu a investigação. Em outros casos, Friedman ordenou que um gerente demitisse outro funcionário que reclamou dele (por razões não sexuais), diz, e ligou para o novo empregador de uma mulher que havia deixado o Spotted Pig e reclamou dela, fazendo com que ela perdesse o emprego antes de ela começar.