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Agora no menu em Columbia Heights: comida de rua indiana

Ainda bem que aparecemos logo depois que as portas se abriram em Bombay Street Food em Columbia Heights. Minutos depois de sermos conduzidos a uma mesa nos fundos, meus companheiros e eu erguemos os olhos dos nossos menus para encontrar todos os lugares ocupados e uma multidão reunida na entrada.

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Eu deveria ter aberto em D.C. desde o início! diz Asad Sheikh, que já foi dono de cinco restaurantes indianos no norte da Virgínia, incluindo três filiais do Curry Mantra. Antes de abrir uma loja no distrito no mês passado, ele vendeu sua coleção suburbana para alguns funcionários, mas contratou dois de seus chefs, Pradip Shrestha e Dolly Khan, que têm parceria na produção mais recente de Sheikh.

Como o nome diz, o Bombay Street Food reúne os lanches e pequenos pratos de Bombaim, a cidade natal do proprietário (agora conhecida como Mumbai). Cue as samosas, rissóis de batata, bhel puri e misal pav, o último um molho de brotos de mung espalhados com as pequenas batatas fritas de grão de bico chamadas sev e comidas com um pão torrado. O espinafre frito da cozinha salpicado de iogurte não é páreo para o palak chaat de primeira classe em Rasika (a versão do recém-chegado é gordurosa e doce), mas segundos, por favor, do keema pav: cordeiro picado picado com pimenta vermelha seca e verde pasta de chili, também comida com pão e servida em bandeja de aço inoxidável com vegetais picados. O mesmo se aplica aos bolinhos fritos de vegetais espinhosos revestidos com grama de farinha e fritos até ficarem crocantes. Você os encontrará em uma categoria chamada monção, que reúne lanches que as famílias indianas costumam comer no conforto de casa durante a estação chuvosa, diz Sheikh, incluindo o corte de chai, meio copo de chá temperado (neste caso) com pimenta-do-reino e gengibre fresco.

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Distinguindo-se ainda mais da concorrência, a cozinha também oferece um punhado de pratos indochineses. Assim que chega à mesa, o frango com pimenta, envolto em molho de cebola que varia de picante a doce, vai rápido, como as coletivas de imprensa da Casa Branca.

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Uma lista de pratos populares indianos - tikka masala de frango, rogan josh de cordeiro, saag paneer - completam as seleções, que incluem um biryani melhor pedido com cordeiro tenro no monte de arroz cozido no vapor perfumado. Devo tentar, implora o cardápio, e eu em segundo lugar. Cerveja e vinho estão disponíveis para bater um banquete.

Iluminada com fios de luzes e perfumada com especiarias quentes, a estreita sala de jantar é uma mistura peculiar de banquetas laranja e pretas e cenas da vida diária em Mumbai. Um dos vários murais atraentes no verso presta homenagem ao falecido Anthony Bourdain. Segurando vada pav (hambúrgueres de vegetais) com as duas mãos, o astro da CNN sorri amplamente na fotografia. Rissóis de batata frita com temperos podem ter esse efeito em uma lanchonete.

Sheik acaba de começar a fazer sua presença conhecida em Washington. O dono do restaurante ainda quer abrir um lugar que vende nada além de frango amanteigado que agrada ao público (um negócio para a ideia em Georgetown não deu certo no início deste ano) e ele está considerando uma barraca de chai em algum lugar. Você também poderia se estivesse vendendo 300 xícaras de chá com especiarias por noite, como diz o xeque na Bombay Street Food.

1413 Park Road NW. 202-758-2415. bombaystreetfood.us . Entradas, $ 12 a $ 18.