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Isso é serviço de quarto: como é fazer o check-in em um hotel apenas para jantar

Sem classificação durante a pandemia

Antigamente - você sabe, antes de 2020 - os chefs eram julgados principalmente pelo que colocavam em um prato. Agora, os clientes preocupados com a segurança também investem no local onde a comida é servida. Desde a pandemia, tenho comido em estacionamentos, estufas, tendas, restaurantes cujos telhados podem retrair e ruas convertidas em salas de jantar ao ar livre. Mas foi só em janeiro que me registrei em um hotel com o único objetivo de jantar em um quarto de hóspedes cuja cama foi removida para dar lugar a uma mesa e cadeiras.

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Bem-vindo ao Riggs Hotel em Penn Quarter, onde dois de nós contornamos o arrojado Café Riggs em favor do quarto nº 307 no andar de cima. Chegamos sem bagagem, mas com muita curiosidade sobre como a noite irá progredir. Nosso atendente é Michael Richmond, o assistente do diretor de alimentos e bebidas do hotel, que nos recebe no saguão, nos leva até o elevador (se importa se eu for com você?) E nos acompanha até um quarto de hóspedes, onde nos acomodamos uma mesa coberta de linho e iluminada por abajur aninhada entre uma cabeceira de cama de um lado e uma grande TV do outro.

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Primeiras coisas primeiro. Água? ele pergunta. Somos bons com o que há de melhor em D.C., que Richmond tira de um cofre alto que também serve de frigobar. (Riggs era um banco conhecido antes era um hotel.) Nosso guia nos apresenta o controle remoto da TV, nos entrega o cardápio e nos pede para trocarmos números de celular com ele, caso ele esteja lá embaixo e precisemos de mais pão ou uma colher extra . Sempre bato antes de entrar na sala, diz ele. Ah, uma última coisa, Richmond acrescenta antes de sair com nossos pedidos de bebida. Aqui está o banheiro.

Um banheiro nosso. Isso é privacidade.

Ocupação de hotéis nos Estados Unidos caiu para 44 por cento no ano passado , um ponto baixo histórico, de acordo com a STR, uma empresa de pesquisa de viagens. Uma maneira de alguns hotéis resolverem o problema é abrir seus quartos para clientes. Os assinantes de Washington incluem Sinceramente no West End e Sofitel Centro da cidade.

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Riggs correu para apresentar a amenidade dias antes do Natal, quando o hotel estava pronto para servir centenas de clientes em seu restaurante e o prefeito de D.C. Muriel E. Bowser suspendeu as refeições internas em meados de janeiro. A última coisa que queríamos fazer era arruinar os planos de férias de alguém, diz o chef executivo Patrick Curran. Seus colegas entraram em ação, ligando para os titulares de reservas com um plano de jogo alternativo, apelidado de Cafe Riggs Upstairs, e preparando 10 quartos de hóspedes em três andares para banquetes privados.

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Uma das primeiras lições: lanchonetes espalhadas por vários andares é uma dor de cabeça para a equipe. Agora, as refeições são entregues apenas para o terceiro andar. O hotel também aprendeu a antecipar as necessidades dos hóspedes. Por uma questão de eficiência, as bebidas podem ser encomendadas e pão extra pode acompanhar os mexilhões cozidos no vapor, diz Daniel Pimentel, o gerente geral do hotel. Com as refeições no quarto, um único descuido - o vinho errado - pode ser um erro de cinco ou dez minutos, já que os garçons podem ficar fora de vista. Para facilitar o serviço, os textos dos clientes para o servidor também são vistos pelos funcionários do bar, da cozinha e da recepção. É tudo uma questão de comunicação clássica, diz ele.

Esqueça o check-in apenas para batatas fritas e cervejas. Riggs tem um mínimo de $ 125 de comida e bebida por pessoa, o que ajuda a cobrir as despesas estimadas de $ 50 para desinfetar o quarto. Embora as reservas sejam de duas horas, somos flexíveis, diz Pimentel. Para a segurança de todos, os espaços não são reservados por pelo menos 24 horas. Os hóspedes podem optar por deixar as refeições fora de sua porta, mas essa estratégia parece muito Door Dash para mim. Parte da diversão de sair para comer é a interação, mesmo à distância, com a equipe.

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TOC Toc . É nosso primeiro curso na porta. Sempre que viajo, gosto de começar a aventura com ostras, que meu falecido amigo, o especialista em frutos do mar de Seattle Jon Rowley, defendeu. Não importa que esta viagem em particular envolva uma viagem de apenas 6,5 km de casa e uma curta viagem de elevador até nossos assentos. Um prato gelado de ostras Savage Blonde da Ilha do Príncipe Edward, levemente crocantes e salgadas, nos coloca em modo de férias. Estamos igualmente satisfeitos com o creme sunchoke de seda de Curran decorado com moedas de vegetais em conserva. Os rolos do comprimento dos dedos são embalados de forma reconfortante em mangas de papel marrom.

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Richmond, que mantém distância sempre que não está servindo ou limpando os pratos, conta curiosidades ao longo da noite. Para equilibrar a fachada masculina de pedra dos Riggs, os designers optaram por quartos de hóspedes comparativamente femininos, diz ele. É por isso que os chamamos de primeira-dama e não suítes presidenciais.

TOC Toc . Entradas entram. Pato confitado espalhado sobre uma cama de frisee com um ovo escalfado trêmulo é temperado com um vinagrete de manteiga marrom picante com toranja. Halibute escaldado em azeite de oliva e empoleirado em um pequeno jardim de batatas roxas de erva-doce salteada e limão em conserva ressalta a afinidade do chef por ácido - brilho - em sua culinária.

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A beleza de jantar em um quarto de hóspedes vai além da óbvia habilidade de praticar o distanciamento social. Os hóspedes podem tocar a música que quiserem (deixe-me sugerir jazz com a salada de brócolis assada, bronze com alho em seu molho) ou assistir a um filme. Cientes da reserva de duas horas, meu acompanhante e eu fomos acompanhados por Lester Holt da NBC , que entregou as notícias do dia. Na época em que éramos espremidos em salas de jantar e as pessoas reclamavam do barulho e dos porcos de bar, eu me ressentia das TVs nos restaurantes, considerando-as uma distração para a comida, o serviço e as conversas. Agora? Quando dois de vocês estão sob o mesmo teto 24 horas por dia, 7 dias por semana, um estranho pode ser uma companhia bem-vinda.

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Uma batida na porta indica sobremesa. Ficamos felizes em receber uma fatia de clafoutis com cranberry e pera para o inverno e um vistoso gateau Saint Honore.

Riggs planeja oferecer refeições em quartos de hóspedes enquanto houver demanda, diz Richmond.

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Ninguém nos empurra porta afora, mas estou ciente de que o relógio está passando enquanto me afasto da mesa e me preparo para deixar o que foi uma noite deliciosa de fora. Eu paro para inspecionar o banheiro. Sem toalhas grandes. E o armário está ausente de robes fofos. Para evitar limpeza desnecessária ou pontos de contato extras, Riggs limpou o quarto de alguns enfeites de hotel.

Mais tarde, fico sabendo que as amenidades estão a apenas um texto de distância. Se alguém quiser um par de chinelos para o jantar, diz Curran, Riggs pode entregar as mercadorias.

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Cafe Riggs Upstairs no hotel Riggs Washington D.C. 900 F St. NW. 202-638-1800. riggsdc.com . Aberto: Jantar das 17h30 às 21h00 Domingo a quarta-feira, das 17h30 às 22h00 Quinta a sábado. Preços: Aperitivos $ 14 a $ 98 (para caviar e queijo grelhado), pratos principais $ 19 a $ 34. Somente com reserva. O hotel oferece um mínimo de US $ 125 por pessoa em comida e bebida para as refeições no quarto dos hóspedes. Acessibilidade: ligue com antecedência para obter um quarto com banheiro adaptado para cadeira de rodas.