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O Post Pub sobreviveu aos altos e baixos de D.C. por 43 anos, mas não conseguiu sobreviver a uma pandemia

Na era dos almoços que bebiam muito, os bartenders do Post Pub costumavam preparar lotes de três galões de gin e vodka martinis e um lote de dois galões de Manhattans para se preparar para a paixão diária. E isso era apenas para as segundas-feiras.

Não sei se faríamos tudo isso em um dia. Pode ir até terça-feira, diz o proprietário Bob Beaulieu. Vendíamos duzentos ou trezentos martinis por dia.

Em uma cidade conhecida por preservar a história ao longo do Mall, mas não ao longo de seus corredores comerciais, o Post Pub era uma rara cápsula do tempo de outra época. Um tempo quando a américa bebeu muito álcool , menos esclarecido em muitos aspectos, mas menos precioso também. Em meados da década de 1970, quando Beaulieu assumiu o controle do pub, os botecos do bairro ainda estavam a décadas de coquetéis envelhecidos em barris, IPAs de triplo lúpulo, hambúrgueres personalizados de US $ 17, asas de Buffalo de 48 horas ou tater tot poutine com foie gras e um ovo de pato.

Eu estava ansioso para voltar a um restaurante. Mas assim que fiz isso, lembrei-me dos verdadeiros motivos pelos quais os amo.

Fumar foi proibido em bares de DC por mais de uma dúzia de anos, mas quando você entrava nos arredores escuros do Post Pub você quase podia sentir os fantasmas dos borbulhas passando, abrindo caminho através de um maço de Marlboro Reds e jogando para trás doses de Jameson (ou três vodka martinis, extra sujo). Dava para sentir os olhos de homens e mulheres acompanhando você em fotos antigas na parede, ou se ver nos espelhos da marca que passavam por decoração. Você pode sorrir, ou suspirar, com o que passou como humor em meados do século 20, com sinais que nunca encontrariam seu caminho em um bar agora: Nós não servimos mulheres. Você deve trazer o seu próprio, ou se for beber para esquecer, pague com antecedência.

Em junho, em um Postagem no Facebook , a era Post Pub chegou oficialmente ao fim. Ele se juntou a uma lista crescente de bares e saloons de D.C. que uma vez nos deram um portal para uma época anterior ao brinde com abacate, incluindo lugares como Millie e Al's, Fase 1, Childe Harold e Chief Ike’s Mambo Room. Estou triste em informar nossos clientes e amigos que devido à pandemia covid-19 e fatores relacionados, sou forçado a fechar o Post Pub permanentemente. Simplesmente não há outra opção, Beaulieu escreveu no Facebook.

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O proprietário tentou salvar o lugar. Ele tentou conseguir um novo proprietário, para manter viva a longa história do pub, mas o negócio de Beaulieu esteve sob cerco por anos antes da pandemia. Escolha o seu veneno: mudando o gosto do consumidor. Economia do centro que não favorece um bar de bairro velho e de baixo desempenho. Mudança do jornal que deu o nome ao pub: no final de 2015, o F & Drink mudou das ruas 15 e L NW para o norte da Franklin Square. O impacto foi sentido imediatamente no Post Pub.

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A mudança fez uma grande diferença. Você tem um tempo limitado para o almoço. Você não pode demorar 10 minutos extras para caminhar, Beaulieu me disse. E vocês, onde vocês estão agora, vocês têm os food trucks. Então vocês correm e pegam um sanduíche lá.

A história do Post Pub tem sido de mudanças climáticas. Tudo começou antes mesmo de Beaulieu comprá-lo em setembro de 1976. Sob o proprietário anterior, Boyce Wallace, o bar conduzia negócios sob o nome de Post House. Mas, como a Trailways operava uma série de restaurantes com o mesmo nome em suas estações de ônibus, a empresa fechou um acordo com Wallace para trocar as alças para o Post Pub, de acordo com o contabilidade do próprio pub .

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As ruas ao redor do Post Pub eram difíceis nos primeiros dias de Beaulieu. As prostitutas caminhavam pelas calçadas. Nos anos 1970 e 80, os carros circulavam o quarteirão nas primeiras horas da manhã, criando congestionamentos. Por algum motivo, os clientes gostavam de observar as mulheres trabalhando, às vezes interrompendo os clientes que ocupavam dois topos perto da janela. Beaulieu removeu as mesas e instalou um balcão para acomodar seus clientes mais lascivos.

Por alguns anos, um russo de temperamento desagradável dirigiu um bar no espaço acima do Post Pub. Beaulieu diz que foi basicamente uma fachada para a prostituição. As brigas eram comuns no quarteirão e Beaulieu se lembra de ter terminado algumas.

A prostituição já foi um problema grave. Quero dizer, onde você tem um monte de prostitutas, você tem cafetões e caras tentando voltar e pegar seu dinheiro, lembra o dono. Essa não é uma boa situação.

O comércio sexual matinal foi um dos motivos pelos quais Beaulieu mudou de horário. Ele costumava ficar aberto até 2h nos dias de semana e 3h aos sábados e domingos antes de optar por fechar à meia-noite, independentemente da noite. Tarde da noite, é quando todo o problema estava, ele lembra.

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A proximidade do pub com F & Drink tornava-o uma parada frequente para repórteres, bem como para impressores e remetentes, quando o jornal foi impresso na antiga localização da 15th Street. O pub atraiu uma variedade de escritores, fossem a repórter investigativa Dana Priest ou o ex-colunista esportivo do Post e atual analista da ESPN Michael Wilbon. Os remetentes durante a pausa do sindicato tomariam a decisão o máximo que pudessem em seus 15 minutos designados. Os bartenders teriam cervejas e shots prontos para eles.

Lembro-me da velha equipe do Post, diz Beaulieu. Eles escreveram muitas de suas histórias no Post Pub. . . . Isso foi antes dos celulares e tudo mais.

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Sobre cachorros-quentes, dogmas e um verão de inquietação

O restaurateur Jackie Greenbaum passou muitas tardes no Post Pub com o pai quando ela trabalhava para a sua imobiliária, desde o final dos anos 1980. Era um de seus lugares favoritos para o almoço. Greenbaum costumava pedir o Reuben e os anéis de cebola, este último fatiado, empanado e frito na própria casa, todos crocantes e irregulares. Anos antes, ela frequentava o pub com colegas do Capitólio, onde trabalhava como secretária de imprensa do deputado George Brown Jr., um democrata da Califórnia. Eles bebiam, ela lembra, jarro após jarro de cerveja enquanto jogavam jogos de bebida.

Eu amei a comida de lá. Eu era jovem, então quem sabe como eram minhas papilas gustativas, diz Greenbaum, o proprietário por trás da Quarry House, Little Coco's, Bar Charley e El Chucho. Eu nem mesmo considerei uma colher gordurosa.

Mas, como muitas pessoas, Greenbaum adotou uma dieta mais saudável. A mudança na cultura americana de bebidas prejudicou os resultados financeiros do Post Pub, diz Beaulieu. Ele passou de servir centenas de martinis por dia na década de 1970 para cerca de uma dúzia por dia quando chegou a década de 1990. Para compensar a diferença, ele expandiu o menu. Ele apresentou um prato de salmão e costeletas de porco. Um ex-cortador de carne, Beaulieu até pediu lombos de boi e os cortou para fazer bifes.

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Eu fui de um lugar onde tinha uma boa vida para onde estava apenas pagando as contas, diz ele. Eu tinha um pouco sobrando.

Aos 71 anos, Beaulieu agora está aposentado. Ele entregou as chaves ao senhorio com oito anos ainda de contrato. Eles não me deram nada por escrito dizendo que fui inocentado pelos anos restantes, acrescenta ele. Eles me deram um recibo de que aceitaram as chaves de volta. Mas ele não acha que o proprietário vai persegui-lo pelo dinheiro.

Beaulieu teria preferido sair em seus próprios termos, não aqueles ditados por uma pandemia. Mas ele está satisfeito com o que construiu ao longo dos quase 44 anos em que operou o Post Pub. Ele não ficou rico, diz ele, mas colocou dois filhos na faculdade. Ele pagou por algumas casas. Ele tem o suficiente para se aposentar, talvez jogar um pouco de golfe.

Seu legado e o do Post Pub são mais difíceis de discernir. Apesar de todo o tempo que passou no pub, Greenbaum não tem certeza se teve muita influência em sua decisão de salve a casa da pedreira , a instituição Silver Spring que equilibra o respeito pela história com a reverência pelas garrafas de um bom whisky de pequenas quantidades. Nesse caso, diz Greenbaum, teria sido parte do que moldou minha psique sem que eu estivesse realmente ciente disso.

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O legado do Post Pub, ao que parece, viverá principalmente nas memórias daqueles que foram movidos por ele. Como Ben Claassen III, um cartunista cujo trabalho apareceu no Washington City Paper, no Washington Post Express e no Chicago Reader. Um dia, cerca de nove anos atrás, após um turno no extinto Express, Claassen se viu em um banquinho de bar no pub pela primeira vez, absorvendo a história ao seu redor.

Quando fui pagar a conta, ele me escreveu no Facebook, percebi um dos meus quadrinhos havia sido recortado do City Paper e colado atrás da caixa registradora. Para um cartunista de Nova Orleans bebendo sozinho em um bar em D.C., isso parecia equivalente a ganhar um Oscar.