logo

Prontos ou não, os restaurantes de D.C. estão voltando à sua capacidade máxima. Veja como foi a primeira noite.

Jason Lukacs caminhou por toda a extensão do bar principal do Old Ebbitt Grill, levantando o punho no ar.

adriana lopez j. Kenji López-Alt

Está pronto, está pronto, está pronto? ele perguntou. A pergunta era dirigida não apenas a seus colegas que estavam cortando fatias de laranja e pedaços de aipo, mas também, ao que parecia, para a sala de jantar vazia do outro lado.

Você sabe o que tem para o jantar? Receba nosso boletim informativo Eat Voraciously e deixe-nos ajudar.ArrowRight

Ele finalmente voltou onde gosta de estar: atrás de uma barra de madeira polida. Ele vê seu trabalho menos como mixologia e mais sobre misturar-se com os hóspedes, tagarelando sobre golfe, Yankees ou suas famílias. Não entrei neste negócio porque gosto de colocar bebida em copos, disse o veterano bartending de 27 anos, que veio para Old Ebbitt, a taberna histórica do centro que é um dos restaurantes de maior bilheteria do país, cerca de cinco anos atrás.

A nova orientação da máscara do CDC significa mais confusão para lanchonetes e restaurantes

Quatorze meses depois que o coronavírus alterou todos os aspectos da vida moderna - incluindo as operações de restaurantes, que estavam sujeitos a uma variedade de restrições, forçando os proprietários a repensar seus modelos de negócios para sobreviver - Washington deu seus primeiros passos em direção à normalidade na sexta-feira, quando restaurantes e bares foram autorizados a reabra a 100 por cento da capacidade. Alguns proprietários foram surpreendidos pela velocidade com que a cidade passou de 25% para 100%, e alguns ficaram confusos sobre a nova orientação. Eles poderiam sentar as pessoas no bar? (Eles poderiam.) Muitos não tinham a equipe necessária para preencher suas salas de jantar.

Mas mesmo que não estivessem preparados para uma casa cheia, os proprietários de restaurantes estavam ansiosos por um fluxo constante de clientes para entrar novamente em suas portas e reforçar os resultados financeiros que sofreram no ano passado. Veja o gerente geral da Zenebech, Surafal Demissie, filho de Zenebech Dessu, o chef etíope mais condecorado da região de D.C. Ele disse que a receita caiu até 85% durante a pandemia. Muitas vezes pedi ao proprietário para retomar o contrato, disse Demissie.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Os comensais também estavam ansiosos para tirar suas calças macias e vestir algo mais desconfortável, prontos para abandonar suas refeições caseiras e comida morna de entrega por algo fresco de uma cozinha profissional (e para outra pessoa limpar). Se os habitantes de Washington estavam preocupados com os não vacinados - menos de 45 por cento da população de D.C. está totalmente vacinada - não era evidente. Gente, a maioria sem máscaras, pátios lotados e ruas estreitas em Adams Morgan. O pub irlandês Shenanigans ficava a três no bar. Scooters abandonados encheram as calçadas novamente, como se 2020 nunca tivesse acontecido.

Um policial de D.C., observando a 18th Street do para-choque dianteiro de seu veículo, disse que não via o bairro tão vivo há meses. Ele disse que não poderia comentar com um repórter sem mandá-lo para o centro, mas também não poderia deixar de opinar sobre a cena: Isso é bom.

Mais cedo naquele dia em Old Ebbitt, aquele posto avançado da velha escola no centro para políticos e turistas, a equipe que se preparava para o almoço havia removido as divisórias de acrílico que tinham sido usadas para separar os assentos do bar. Agora, as relíquias da era do coronavírus estavam sentadas no porão à espera de um caminhão para transportá-las para um depósito no subúrbio da Virgínia. Os gerentes passaram a semana anterior se preparando para o retorno, encomendando equipamentos extras - de papel higiênico às canetas de marca que vêm com seu cheque - e testando os sistemas de vendas e o ar-condicionado.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

É o dia da inauguração! cantou David Moran, o diretor de operações da empresa controladora Clyde’s Restaurant Group de Old Ebbitt, enquanto cumprimentava a equipe do almoço na reunião pré-turno. Havia 13 garçons e quatro bartenders, da brigada de 22 garçons e 10 bartenders que teriam trabalhado em um turno por volta de 2019.

Como enfeitar coquetéis, agora que você está brindando com os amigos novamente

Eles examinaram a política de máscara: os garçons seriam mascarados; os clientes seriam solicitados a seguir as diretrizes dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, o que significa que as pessoas vacinadas poderiam dispensar as máscaras. A administração estava planejando confiar no sistema de honra em vez de pedir aos funcionários que policiassem quem levou os tiros e quem não foi.

Eles revisaram quais ostras estavam fora do menu e os pontos mais delicados do serviço de garrafa de água, e então Moran deu-lhes um discurso estimulante no vestiário: As pessoas falam sobre a história do Ebbitt, mas o Ebbitt é tudo sobre você, ele disse a eles como eles mastigaram sanduíches de bagel e assentiram com entusiasmo.

Como a maioria dos outros restaurantes, o Old Ebbitt está lutando para formar uma equipe completa, embora por enquanto os gerentes disseram que serão capazes de acompanhar a demanda que provavelmente não estará em pleno andamento, pelo menos imediatamente. Eles reduziram a escala na expectativa de um retorno à capacidade total, fechando o carryout por alguns dias durante a transição. Um dos quatro bares do restaurante estaria fechado. O enorme prato de várias camadas Orca estava fora do menu porque é muito trabalhoso para preparar e servir.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Enquanto os funcionários se dirigiam para seus postos, havia outros presságios de que Washington estava voltando ao normal. Do lado de fora, sirenes e buzinas sinalizavam uma carreata saindo da Casa Branca, e o lamento de uma criança cansada do museu parecia uma trilha sonora familiar de verão. Outros sinais apontavam para bons negócios. Moran soube que a delegação que acompanhava o presidente da Coreia do Sul estava hospedada no hotel Willard, nas proximidades. E a formatura de Georgetown, inicialmente configurada para ser virtual, estava de volta e sendo realizada no Nationals Park.

Mal posso esperar para ser derrotado, disse Scott Berryman, outro barman. Ele puxou os suspensórios marrons e amarrou a gravata-borboleta combinando com o uniforme de barman da velha escola. É a única maneira de entrar na zona.

Por enquanto, quando o Velho Ebbitt abriu suas portas, tudo estava quieto. Nat King Cole sussurrou Inesquecível nos alto-falantes, e os garçons jogaram maços de talheres embrulhados em guardanapos sobre toalhas de mesa brancas.

Do outro lado da cidade naquela noite em Zenebech, havia um sentimento semelhante de antecipação. Aos 69, Dessu ainda estava trabalhando na cozinha, preparando-se para o que ela e o filho esperavam que fosse uma noite agitada. Ela foi vacinada e mascarada, seu cabelo preso no lugar com uma rede de malha fina. Semifinalista do James Beard Award em 2020 para melhor chef do Meio-Atlântico, Dessu não comprometeu seu menu, exceto por uma coisa: ela não estava, no momento, fazendo injera, o pão achatado fermentado sobre o qual construiu sua reputação.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

A demanda não foi forte o suficiente durante a pandemia para justificar o trabalho extra. A demanda não estava lá no início da noite também, embora os clientes já tivessem começado a preencher as mesas em outros estabelecimentos ao longo da 18th Street. Apenas algumas mesas estavam ocupadas às 18h30.

Chicago Tribune nomeia dois críticos de alimentos para substituir um

Pode ter sido uma bênção disfarçada. Zenebech tinha apenas dois servidores para lidar com uma possível queda, e a dupla teria que realizar todas as tarefas padrão, além de alguns extras: sentar comensais, anotar pedidos, preparar bebidas, preparar comida, encher copos de água, mesas de ônibus, gerenciar pedidos de comida para viagem e processar cartões de crédito. A Zenebech não adotou códigos QR ou sistemas de pagamento sem contato, o que significa que os servidores Elsa Yeheyish e Meaza Alemayehu teriam muitas interações com clientes sem máscara que podem ou não ser vacinados.

Em pouco tempo, os comensais pela cidade saíram do esconderijo, tão certo quanto as cigarras que estiveram no subsolo nos últimos 17 anos.

Mais ou menos uma hora na hora do almoço, os clientes finalmente começaram a encher o bar principal do Old Ebbitt. Eles deslizaram para banquinhos e Berryman os cumprimentou. De onde vocês são? ele perguntou, oferecendo um refrão que provavelmente foi proferido por milhares de bartenders para milhares de convidados.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Cervejas para um casal de Nova York, Gibsons e Aperol spritzes para um grupo que tinha vindo do Willard. Um homem de terno com uma carteira de identidade presa ao cinto tomou um gole de uma Heineken e verificou o telefone.

O restaurante logo ficou lotado com turistas carregando sacolas da loja de presentes da Casa Branca e homens em uniformes de negócios de verão de Washington, ternos de algodão e chapéus de palha - talvez não batidos como poderiam ter sido em uma tarde de sexta-feira por volta de 2019, mas não era uma cidade fantasma .

Alguém pediu a Berryman para tirar uma foto que parecia destinada ao Instagram.

Mas o mais reconfortante era o som. Logo, um burburinho de vozes estava pairando sobre as divisórias de plexiglass que ainda protegiam as cabines umas das outras e girando sobre a barra espelhada. O gelo sacudiu em uma coqueteleira de aço inoxidável. Copos de cerveja tilintaram quando um busser os empilhou em prateleiras de latão.

Lukacs enfiou a cabeça por uma porta atrás do bar principal, ansioso para verificar a ação. Ele estava cuidando do bar de ostras nos fundos do restaurante, onde alguns de seus antigos clientes já estavam entrando. Levou apenas um segundo para absorver a cena e ele sorriu por trás da máscara: Parece o Velho Ebbitt.

Na Zenebech, o esmagamento chegou às 7 horas. Todas as quatro mesas do pátio estavam ocupadas e mais nove no interior. Duas pessoas pairavam perto da mesa do anfitrião, esperando por uma mesa. A sala de jantar estava quase cheia, exceto pelos assentos do bar, que permaneceram vazios porque Demissie não percebeu que as últimas diretrizes da cidade permitiam que ele os ocupasse. A multidão, reconheceu o gerente geral, deu-lhe esperança de dias melhores pela frente, mesmo que o tráfego ainda empalidecesse em comparação com o pico pré-pandêmico do restaurante, quando uma fila sairia pela porta da frente e cairia na calçada.

Qual é o melhor seltzer duro? Tentamos descobrir 18 novos sabores.

Mario Campello e Sarah Brown-Campello estavam sentados em uma mesa de canto, com vista para a 18th Street NW. Nascido em Nova Jersey, Campello não visitava a filha em Washington desde o início da pandemia - ou desde que contraiu cobiça - 19 em fevereiro, quando ficou hospitalizado por alguns dias com febre alta. Assim que ele chegou, pai e filha foram direto para o Zenebech, um de seus restaurantes favoritos, onde comeram vinho e uma travessa de guisados, saladas e tibetanas.

Ambos estão vacinados. Eles estavam sem máscara à mesa e, como quase todos ao seu redor, pareciam felizes por estarem jantando em público novamente. Temos muita confiança na vacina, disse Campello.

Antes das 21h, Dessu saiu à noite, deixando seu restaurante nas mãos de seu filho e dos demais funcionários, a maioria dos quais realizando vários trabalhos. Demissie estava acelerando os pedidos, entregando pratos prontos para Yeheyish e Alemayehu. Quando não estava na cozinha, Demissie recolhia os copos sujos e os colocava na máquina de lavar louça. Gotas de suor se acumularam em sua testa, apenas alguns centímetros abaixo da linha do cabelo grisalho. Yeheyish e Alemayehu ainda pareciam revigorados. Se você perguntasse se eles estavam cansados ​​de suas rondas, eles balançariam a cabeça e diriam que lidaram com salas de jantar mais exigentes do que esta.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

E, no entanto, esta sala de jantar provavelmente era diferente de outras em que trabalharam durante a pandemia. Os comensais estavam sem máscara em um espaço onde as distâncias sociais haviam desaparecido. Yeheyish e Alemayehu não faziam ideia de quem foi vacinado e quem não foi, porque Zenebech, como o Velho Ebbitt, depende do sistema de honra. Mas eles sabiam de seus próprios status: nenhum dos dois havia recebido um tiro. Estou nervoso com a vacinação, disse Yeheyish.

Yeheyish parecia menos nervoso em trabalhar perto de clientes. Ela e Alemayehu pareciam confiar em suas próprias máscaras, luvas, protocolos de limpeza e clientes. A maior preocupação deles, ao que parece, era terminar o trabalho a tempo de pegar o último ônibus ou trem - ilustrando as diferentes realidades da reabertura do grande restaurante de Washington: Enquanto muitos estão se deleitando com sua liberdade novamente, muitos ainda estão tentando sobreviver.

correção

Uma versão anterior deste artigo dizia que menos de 45% da população de D.C. está total ou parcialmente vacinada. Enquanto menos de 45 por cento estão totalmente vacinados, a porcentagem de vacinados parcialmente é maior, acima de 50 por cento. O artigo foi corrigido.

Mais de Vorazmente :

Conforme as vacinações aumentam, você pode querer jantar dentro de casa novamente. Aqui está o que considerar.

Churrasco preto ganha destaque há muito tempo em dois novos livros

Receitas epicuriosas de carne bovina, atraindo a ira da multidão pró-hambúrguer