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O Red Hen acabou de reabrir. Aqui está como o restaurante realmente é.

LEXINGTON, Virgínia - Um carro diminuiu a velocidade para um engatinhar no cruzamento das ruas East Washington e North Randolph na noite de sexta-feira quando uma mulher no banco do passageiro abaixou a janela. Com os olhos arregalados, ela estendeu a mão e tirou uma foto de um prédio de aparência rústica - não aquele que o general confederado Stonewall Jackson uma vez chamou de casa, mas o minúsculo restaurante vermelho do outro lado da rua.

A menos que seus ocupantes tivessem reservas para o jantar, a maioria dos carros já teria passado direto pelo Red Hen, indiscutivelmente o ponto de referência menos polêmico dos dois. Mas ficou famoso nas duas semanas desde que a coproprietária Stephanie Wilkinson pediu à secretária de imprensa da Casa Branca, Sarah Huckabee Sanders, para sair por causa de seu apoio a uma administração desumana e antiética, o que gerou um debate impulsionado pelas mídias sociais e artigos de reflexão sobre civilidade , um tweet presidencial, protestos e contraprotestos.

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Eu não sou um grande fã de confronto, Wilkinson disse à F & Drink logo após o incidente. Tenho um negócio e quero que ele prospere. Este parece o momento em nossa democracia em que as pessoas precisam tomar decisões e ações desagradáveis ​​para manter sua moral.

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De repente, um pára-raios para rixas políticas, o Red Hen entrou em um hiato de duas semanas. Reabriu quinta-feira às 17 horas. , um pouco depois que os manifestantes conservadores chegaram com cartazes impressos com slogans como: Devemos superar. . . Democratas!

Mas na noite seguinte, todos haviam desaparecido. Embora os traços de controvérsia permaneçam, a identidade primária do Red Hen como um restaurante simples da fazenda para a mesa parece prestes a retornar.

Isso provavelmente agradaria aos gerentes - que se recusaram a comentar e pediram que não incomodássemos os hóspedes quando jantássemos lá para esta história - mas é difícil não notar que o restaurante pode estar vendo um aumento nos negócios por causa da atenção. Uma placa nas portas da frente na quinta e na sexta-feira anunciava que o Red Hen estava lotado para a noite e, de acordo com um funcionário, o mesmo aconteceria no sábado.

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Enquanto a gerente geral Becca Adams varria a água da chuva lamacenta de um pátio lateral cerca de 20 minutos antes da inauguração do restaurante na sexta-feira, alguns visitantes se aproximaram para ver se eles poderiam ser espremidos. Sem dados. O espaço íntimo acomoda apenas 26 pessoas, refletindo a sensação aconchegante de uma cidade rural da Virgínia com uma população de cerca de 7.000.

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No entanto, havia espaço para um homem chamado Daniel, cujo nome alguém exclamou enquanto caminhava pela entrada lateral. The Red Hen é o tipo de estabelecimento de bairro com frequentadores regulares, outro dos quais sorriu para seu garçom animado e disse baixinho: Estamos muito felizes por estar aqui. Seus companheiros comensais murmuraram em concordância.

A acolhedora sala de jantar do Red Hen poderia muito bem ser parte de uma casa de tamanho modesto, com escadas que lembram as de uma casa de campo animada de uma princesa da Disney. Uma prateleira atrás da mesa maior contém livros de culinária reconhecíveis apenas pelas lombadas, como o livro de Julia Child Mastering the Art of French Cooking. Uma cozinha aberta, exibindo panelas suspensas de ferro fundido e uma batedeira KitchenAid brilhante, contribui para o ambiente convidativo.

Tudo isso, apesar do presidente Trump presunção no Twitter que as copas, portas e janelas imundas do restaurante significavam que ele estaria sujo por dentro. (Não parecia ser.)

A comida se enquadra na categoria abrangente da nova cozinha americana, com influências francesas e um menu cheio de queijo. O aperitivo de queijo e bolachas, servido em bloco de madeira, combina cheddar cremoso azul e forte com complementos ácidos: laranja caramelizada caseira, rodelas de maçã e cornichons. A maioria dos pratos inclui uma forma de laticínios como sabor proeminente, e o cardápio de sobremesas está repleto de seleções cremosas.

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Comparado com seus vizinhos, o Red Hen é caro. Passeie pela Main Street e você notará que outros restaurantes New American, como o Southern Inn Restaurant e o Bistro On Main, oferecem uma variedade de pratos abaixo de US $ 20, enquanto o Red Hen's em média cerca de US $ 25. A página do Yelp do restaurante concordaria, mas leve isso com cautela: os apoiadores de Sanders a inundaram com críticas negativas.

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Talvez a Red Hen esteja cobrando pelo elemento agrícola, já que produtos frescos - cenouras, verduras, cebolas peroladas e muito mais - aparecem em toda a comida com queijo. O fricassé de cogumelo, por exemplo, obtém seus fungos e erva-cidreira (que dá sabor a um risoto) de fazendas.

A comida é agradável, mas não muito notável, o que faz a Red Hen parecer um local tão estranho para uma infâmia repentina. Os funcionários amigáveis ​​pareceram cuidadosos na noite em que visitamos para evitar linguagem política ou opinativa. Talvez eles também fossem assim antes do incidente de Sanders: em um país dominado pela tensão política, pode ser difícil não ver tudo como reacionário.

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Poucas pessoas passaram pelo lado esquerdo do restaurante à medida que a noite se aproximava, mas a maioria diminuiu o ritmo ao fazê-lo. Uma placa colorida, escrita à mão, havia sido colocada contra uma porta e, a certa altura, quatro jovens interromperam sua conversa ruidosa para lê-la. Um deles então olhou inquisitivamente para a sala de jantar.

Se for verdade, a mensagem não poderia ser mais clara: comer aqui é melhor que tweetar aqui.