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A certificação ROC pode se tornar o padrão ouro para vinícolas e a terra

A vinícola Tablas Creek, na região de Paso Robles, na costa central da Califórnia, produz vinhos a partir de uvas orgânicas, seguindo os princípios biodinâmicos estabelecidos pelo programa de certificação Demeter. No entanto, a vinícola nunca anunciou certificações orgânicas ou biodinâmicas em suas garrafas. Em breve, no entanto, os consumidores notarão um selo nos rótulos da Tablas Creek anunciando a Certificação Orgânica Regenerativa.

adriana lopez j. Kenji López-Alt

O ROC é um novo programa lançado em agosto pela Regenerative Organic Alliance, um grupo com sede em Santa Rosa, Califórnia, dedicado à reforma da agricultura e ao combate às mudanças climáticas. A certificação enfatiza três pilares da agricultura regenerativa: saúde do solo, evitando produtos químicos sintéticos e praticando a captura de carbono para reter mais carbono no solo do que o liberado; bem-estar animal, incluindo uma proibição estrita de CAFOs, ou operações concentradas de alimentação animal; e justiça social, incluindo salários dignos e boas condições de trabalho para os trabalhadores rurais.

O programa não é apenas para vinícolas, mas também para indústrias de alimentos e roupas - qualquer coisa baseada na agricultura, na verdade. Os principais apoiadores financeiros da aliança são a Patagonia, a empresa de roupas que cada vez mais vende alimentos, o Rodale Institute e a Dr. Bronner’s, uma produtora de sabonetes, produtos para o cabelo e para o corpo com responsabilidade social e ambiental.

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Como as empresas certificadas B, 1 por cento para o planeta e Kiss the Earth, o novo programa ROC alinha as empresas que rejeitam a ganância é uma boa ética que diz que seu único propósito é maximizar os lucros. Em vez de se concentrar apenas nos resultados financeiros, essas empresas aceitam um certo grau de responsabilidade pelo planeta e por suas comunidades.

Para as vinícolas, o ROC será o padrão ouro em certificações, diz Jason Haas, proprietário de segunda geração da Tablas Creek. Tablas foi a única vinícola entre 10 empresas que participaram de um programa piloto de três anos que terminou neste verão. O ROA abordou Tablas para se juntar ao piloto porque já estávamos fazendo muito do que eles queriam, mas não estávamos realmente medindo o impacto do que estávamos fazendo, Haas me disse. Ele foi atraído pelo programa porque incluía as boas práticas agrícolas da biodinâmica sem o misticismo de produtores de vinho enterrando chifres de vaca recheados com esterco por todo o vinhedo e a agricultura ligada às fases da lua.

Para combater as mudanças climáticas, um enólogo quer pensar mais do que as uvas

Haas também apreciou a transparência do programa e a visão global.

O ROC é construído em torno da ideia de que a agricultura deve estar envolvida na luta contra as mudanças climáticas para que essa luta seja bem-sucedida, porque uma grande parte da superfície da Terra é usada para a agricultura, diz ele. Se essa superfície puder ser usada para captura de carbono, será um longo caminho para controlar as emissões de carbono. O principal princípio das vinícolas é evitar arar o solo entre as fileiras das videiras, uma prática comum destinada a devolver nutrientes ao solo provenientes de plantas de cobertura. Na agricultura regenerativa, o cultivo é considerado ruim porque libera carbono do solo e perturba a vida microbiana que dá ao solo sua vitalidade. Solo com alto teor de matéria orgânica retém melhor a água, tornando a irrigação menos necessária - um fator importante para a Califórnia afetada pela seca.

Tablas Creek tem um rebanho de cerca de 200 ovelhas que vagam por suas terras e um ponto em seu organograma rotulado como Shepherd, então era muito forte no pilar de bem-estar animal da certificação regenerativa. Mas Haas diz que os requisitos de justiça social levaram a vinícola a implementar mudanças.

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Você é auditado para garantir que está pagando aos trabalhadores um salário mínimo, dando-lhes condições seguras e uma palavra significativa sobre o trabalho que estão fazendo e as escolhas que são feitas. Nossa tomada de decisão sempre foi hierárquica, mas hoje é mais colaborativa. Agora temos mesas redondas semanais com nossa equipe de vinhedos sobre o trabalho a ser feito.

Esse componente de justiça social é especialmente importante à luz da pandemia de coronavírus e seu forte impacto sobre os trabalhadores agrícolas e de serviços, diz Elizabeth Whitlow, diretora executiva do ROA.

Muitos desses trabalhadores não têm seguro saúde e não podem ficar em casa quando estão doentes, ela me disse. Precisamos pagar a eles um salário mínimo. É bom para a economia e o sistema de saúde.

A sua garrafa de vinho é mais leve? Essa é uma das maneiras pelas quais as vinícolas estão reduzindo o uso de energia.

A nova certificação já gerou interesse entre outras vinícolas com preocupações ecológicas. Frog's Leap em Napa Valley e Radio-Coteau em Sonoma County também expressaram interesse, disseram seus proprietários. Troon Vineyard em Applegate Valley, Oregon, também é certificada como biodinâmica e orgânica, e rapidamente se candidatou ao novo rótulo. O foco na regeneração é o que é fundamental para mim, diz Craig Camp, gerente geral da vinícola. Precisamos investir mais do que gastamos para estabelecer um sistema natural de cultivo de alimentos.

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Paul Dolan, que ajudou a estimular as vinícolas dos EUA a adotar a viticultura orgânica e biodinâmica nas últimas três décadas por meio de seu trabalho nas vinícolas Benziger, Fetzer e Bonterra, agora está defendendo a agricultura regenerativa como membro do conselho da ROA.

A agricultura é exploradora, diz Dolan. Mas a agricultura regenerativa não é sobre extração, é sobre agricultura a serviço da vida - micróbios no solo, animais acima do solo e os humanos também. Isso é o que torna a agricultura regenerativa única.

Para os consumidores, o logotipo ROC em um rótulo de vinho não vai dizer muito sobre o vinho, mas vai dizer muito sobre a empresa, diz Haas, da Tablas Creek. É a avaliação mais rigorosa das práticas agrícolas e comerciais que já vimos. Diz que é uma empresa que trata bem o seu pessoal e faz o que pode para ser parte da solução para desafios como as alterações climáticas.

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Dolan acredita que a mensagem do logotipo vai ressoar com os consumidores de hoje, especialmente o que ele chama de um novo público jovem que é mais ativo e mais consciente sobre sua saúde e a saúde do planeta. Chame isso de revolução consciente.