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A punição de Sacha Baron Cohen com um crítico gastronômico me faz vomitar - e não por causa do canibalismo

Se você é um crítico de comida ou escritor, precisa se encolher com o último episódio de Quem é a América ?, de Sacha Baron Cohen, em que Bill Jilla, editor internacional de comida e vinho da revista Dinner Reviews, elogia um menu de degustação inspirado na prisão isso daria vômitos ao comensal médio. Não importa se você nunca ouviu falar de Jilla, porque no contexto do segmento de Cohen, ele representa todos nós que avaliamos ou escrevemos sobre restaurantes para viver.

O status cifrado de Jilla, eu suspeito, foi o motivo pelo qual ele foi selecionado para o episódio, no qual Cohen está disfarçado como um ex-presidiário chamado Rick Sherman, que abre um restaurante requintado depois de aprender a cozinhar atrás das grades. Se os produtores tivessem escolhido alguém com nome reconhecido - ou pelo menos alguém escrevendo para uma publicação reconhecível - pareceria que a série Showtime estava destacando uma pessoa em particular, da mesma forma que já havia feito com Dick Cheney, Roy Moore e outros.

Em vez disso, Jilla interpreta o EveryCritic - bem, pelo menos um EveryCritic branco de meia-idade que se parece com Steve Perry vestido com o paletó de seu pai.

Chegamos a uma bifurcação no caminho para a crítica alimentar?

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É fácil descartar Jilla como uma ferramenta ou talvez até mesmo uma participante que estava na piada. Claramente, seria mais fácil explicar como um crítico de comida aparentemente profissional poderia ser enganado se simplesmente assumíssemos que ele era um adereço pago na sátira de Cohen. Suspeito que, como eu, a maioria dos meus colegas na comunidade de redação de alimentos pensa que nunca cairia nos pratos de mordaça apresentados a Jilla durante o segmento, e eles provavelmente estão certos.

Com seus trajes brancos de chef, suas tatuagens de prisão e cabeça raspada, Cohen pode estar disfarçado, mas ele mal esconde seu desprezo pelo crítico na mesa. Você sabe, aquele que concordou com uma degustação privada, na frente das câmeras, com potencial para seus 15 minutos de fama. A combinação do crítico de ego, ambição e falta de noção é o subtexto para praticamente todas as palavras que saem de sua boca durante o segmento.

Cohen / Sherman apresenta cada um dos três cursos com um sotaque que soa como um cruzamento entre um cavalheiro inglês e Sylvester o gato . O primeiro prato é uma mistura de feijões cozidos com torradas, um refrão a um par de alimentos básicos da prisão. Incrível, declara Jilla. Isso foi cheddar? Chegando com aquela crise na torrada. Ótima combinação.

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O segundo prato, diz o falso chef, foi baseado em uma história verídica, na qual um outro preso contrabandeava vitela por meio de uma camisinha escondida em suas nádegas. Cohen / Sherman então serve a Jilla vitela refogada - envelhecida analmente por oito dias - em uma profilática de morango. Há uma longa pausa antes de Jilla abrir o preservativo, como se ele estivesse considerando suas opções, como correr para a saída mais próxima. Mas ele está diante das câmeras, com potencial para descobrir um novo chef brilhante, então ele segue em frente. Mmmm, isso vem direto do coração, Jilla opina.

Bem, por perto, Cohen / Sherman retribui com sarcasmo.

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O prato final - mais uma vez, dizem que foi inspirado pelo tempo de Cohen / Sherman na prisão - apresenta um filé de dissidente chinês alimentado com vegetariano com purê de couve-flor. É canibalismo em um prato, cortesia de um programa ético chinês em que as pessoas doam sua carne após a morte. Jilla mal consegue apunhalar a carne em seu prato, mas quando ele finalmente dá uma mordida, fica surpreso com o que prova. Mmmm, manteiga, diz o crítico. Está derretendo no meu paladar. Eu nem preciso mastigar.

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Como último ato de humilhação, Cohen / Sherman pede a Jilla que fale diretamente à família Lao, cujo filho, na extensa farsa dessa encenação, doou sua carne para a refeição. É realmente uma honra e um prazer, diz o crítico, ter comido uma parte de seu filho.

Se Jilla está representando os críticos de comida, então Cohen representa aqueles que os desprezam. Eles podem ser chefs formalmente treinados, que se ressentem da ideia de críticos ignorantes julgando sua culinária. Eles podem ser membros de Seleção de Elite do Yelp , que pensam que poderiam fazer o trabalho melhor do que os profissionais. Ou podem ser os clientes do dia-a-dia, que acham os críticos muito elitistas, muito cheios de si e muito distantes dos orçamentos da classe trabalhadora.

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Eu acho que Cohen estava canalizando o último, o que pode ser um exagero para um ator educado em Cambridge que apareceu no Sunday Times's lista dos britânicos mais ricos . Independentemente disso, você não precisa estar na miséria para ser um satírico, e Cohen agora classificou oficialmente os críticos de comida na categoria de pessoas poderosas que merecem ridículo e desprezo. Ele não foi o primeiro. Outros projetos descreveram os críticos de comida como fanfarrões dispostos a ir para o lado pessoal em suas avaliações (Oliver Platt em Chefe ) ou elitistas que pensam ser a última palavra na culinária (o funeral Anton Ego em Ratatouille, um crítico que escreve em uma sala em forma de caixão).

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Mas pelo menos Ego teve permissão para sua redenção: foi aquele momento sublime quando, após uma única mordida de ratatouille, o Ego brutal é transportado de volta para sua infância salpicada de sol, onde a vida ainda está cheia de cor e sabor e generosidade de espírito. Jilla não tem permissão para tal momento. Ele continua sendo o saco de pancadas de Cohen para todo o segmento. Talvez como resultado, o site de Jilla, DinnerReviews.com , está em baixa para a contagem, como se o crítico tivesse vergonha de encarar o público. (Seu Perfil do linkedIn permanece ativo, no entanto.)

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E qual é o crime pelo qual Jilla aparentemente sente necessidade de se esconder? Ele não violou nenhum tratado internacional nem cometeu nenhum crime. Ele se entusiasmou com alguns pratos claramente repugnantes projetados para provar que um crítico gastronômico (e, por extensão, todos os críticos gastronômicos) elogiará uma cozinha questionável, excessivamente conceituada e talvez até imoral se ele achar que pode refletir bem sobre ele. Cohen parece pensar que Jilla e todos os críticos de comida são, basicamente, o equivalente a influenciadores do Instagram e traficantes de dois bits, tentando enganar comida de graça enquanto roubam um pouco da glória de um chef.

O crime de Jilla é de ego - e falta de autoconsciência. Ele não possui um detector de BS claro, nem tem gosto pelo absurdo. A maioria dos críticos, eu gostaria de pensar, teria chamado o blefe de Cohen pelo menos no segundo prato, assim que a salsicha de preservativo de morango foi colocada diante deles. Mas você sabe o que? Mesmo se um crítico assistir a toda essa charada, esperando que esta seja sua grande chance na TV, eu não consigo condenar alguém por ambição e credulidade.

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Depois de abordar assuntos muito maiores, Cohen está se aprofundando neste segmento. Não digo isso porque os críticos não merecem críticos. Nós fazemos, e nós os temos. (Basta ler os comentários de quase todas as resenhas.) Digo isso porque, em uma era com verdadeiros abusos de poder, olho em volta para meus colegas e vejo principalmente homens e mulheres se esforçando para fazer o bem, honestos e, às vezes, até inovador trabalhar .

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