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A busca por uma cerveja sem álcool que realmente valha a pena beber

Eu amo cerveja, sempre amei. Quando eu era jovem, associava a cerveja ao meu pai. Ele não bebia muito, mas nos dias ensolarados de verão, ele voltava de moto de seu escritório nos subúrbios de Boston para nossa casa apenas para almoçar comigo. Ele tomou um gole de Heineken e comeu pepperoncini direto do pote enquanto eu preparava minha receita especial de cachorro-quente (marcado diagonalmente, escaldado em um quarto de polegada de sua Heineken) e falava sobre o meu dia.

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Aos 20 anos, a cerveja era o alçapão mágico para a extroversão que usei para navegar em dormitórios universitários em arranha-céus e adegas de cerveja britânicas.

Aos 30 anos, meu novo marido e eu aprendemos a fazer cerveja. Enquanto fervíamos, coávamos e engarrafávamos, aprendíamos a negociar nossa nova vida juntos.

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Meu caso de amor com a cerveja deu uma guinada aos 40 anos, até que finalmente, em uma manhã de verão, meu pai interveio. Eu era um alcoólatra, disse ele, e sabia que ele estava certo.

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Estou quase nos 50 e estou sóbrio há quase cinco anos. Sou profundamente grato a cada dia, mas cara, sinto falta de uma boa cerveja gelada.

A cerveja faz parte da cultura americana desde que os europeus estabeleceram as primeiras colônias, primeiro como uma importação inglesa e depois como uma bebida caseira feita de milho indiano ou cevada. O primeiro equipamento comercial de cerveja chegou às nossas praias em 1633 e, em um ano, cada comunidade da Nova Inglaterra era obrigada por lei a ter uma pousada, ou comum, que vendia cerveja ao público a um custo fixo.

Hoje, cerca de 5.100 produtores americanos de cerveja vendem cerca de US $ 111,1 bilhões em cerveja anualmente, grande parte dela comercializada como um meio de comemorar com amigos e matar nossa sede.

Várias formas de cerveja sem álcool, ou cerveja pequena, existem desde a era medieval como alternativa à água contaminada. A cerveja sem álcool moderna, a cerveja NA, ou quase cerveja, nasceu durante a Lei Seca, quando os níveis de álcool acima de 0,5% eram ilegais. Apesar do apelido otimista, a maioria das cervejas próximas é um péssimo substituto para as verdadeiras, e muitas são completamente intragáveis. À medida que aumenta a participação no mercado de cerveja sem álcool, alguns fabricantes de cerveja artesanal estão trabalhando para mudar a reputação da cerveja de NA.

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A maioria cai por terra, não porque está perdendo o álcool, mas porque o processo que a maioria dos cervejeiros usa para remover o álcool também remove sabores voláteis. Para fazer cerveja, água e um grão, geralmente cevada maltada, são cozidos em um mosto. O lúpulo é adicionado para dar sabor e o fermento é adicionado para a fermentação. A levedura consome o açúcar da cevada e excreta o açúcar digerido na forma de álcool e dióxido de carbono. A maioria dos cervejeiros engarrafa a cerveja neste ponto, permitindo que o fermento residual consuma o resto do açúcar e carbonate a cerveja. Os fabricantes de cerveja sem álcool, no entanto, interrompem a fermentação antes que ela seja concluída (interromper a fermentação) ou fervem a cerveja para reduzir a porcentagem de álcool por volume (ABV) abaixo de 0,5, e é esta etapa final que torna tantas cervejas NA intragáveis.

O problema de ferver cerveja é que isso não apenas remove o álcool, mas também destrói outros compostos de sabor que dão à cerveja sua plenitude e caráter. Algumas cervejarias fervem sob pressão de vácuo para reduzir o ponto de ebulição em cerca de 100 graus, mitigando assim os danos ao sabor.

Dois cervejeiros artesanais americanos, Jeff Stevens da WellBeing Brewing e Philip Brandes da Bravus Brewing, assumiram o desafio de criar cerveja artesanal sem álcool que não seja apenas um substituto saboroso para a cerveja, mas uma cerveja que valha a pena comemorar.

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Quando fiquei sóbrio aos 24 anos, meu maior medo era nunca mais me divertir, Stevens me disse em um telefonema. Stevens começou a beber cerveja sem álcool no início de sua sobriedade, principalmente como uma forma de se adaptar às funções de trabalho. Todo mundo pede uma bebida alcoólica e você pede uma Coca Diet, e há um momento em que todos olham para você e se perguntam: 'Posso beber na frente dessa pessoa?' de situações sociais, uma escolha de que eles estão ansiosos para beber, e isso sinaliza para todos [que eles estão] para participar plenamente da noite.

Stevens, que fundou a WellBeing em St. Louis em 2016, usa o método de fervura a vácuo para fazer seu Heavenly Body Golden Wheat e Hellraiser Dark Amber, disponíveis em lojas limitadas e por correspondência.

Brandes, fundador e cervejeiro-chefe da Bravus, experimentou sua primeira cerveja sem álcool em outubro de 2015, quando um amigo sóbrio trouxe duas caixas em suas férias no México. Como Brandes conta, eu experimentei e cuspi, e disse a ele: 'Você costumava adorar cerveja artesanal, você não tem uma NA IPA, ou NA Stout?', E ele disse: 'Não, cara , isso é tudo que posso conseguir. 'Eu disse:' Vou tentar consertar isso para você. Vou conseguir para você um NA IPA. 'Mal sabia eu como isso era difícil de realizar.

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Brandes fez parceria com um microbiologista que fabrica cerveja artesanal, montou uma mini-cervejaria em sua garagem em Laguna Beach, Califórnia, e desenvolveu um processo proprietário que ele descreve enigmaticamente como uma cerveja tradicional, mas descobrimos como manipular o fermento no processo para não produzir muito etanol. Ele preparou seus primeiros lotes em dezembro de 2015 e começou a testar sua cerveja com amigos, familiares e em um pequeno bar em Laguna Beach. Hoje, a Bravus estoca uma India Pale Ale (IPA) e acaba de lançar uma cerveja preta com aveia, ambas disponíveis em lojas em Los Angeles e por correspondência. O CaliforN / A Amber será lançado em alguns meses.

Encomendei as quatro cervejas em produção na Bravus e na WellBeing e, quando chegaram, provei-as sozinhas e com comida. O trigo dourado WellBeing Heavenly Body chegou primeiro e imediatamente se tornou minha cerveja favorita de NA, de longe a melhor que eu já bebi. O Bravus IPA chegou alguns dias depois e, embora eu nunca tenha sido um grande fã do forte sabor de lúpulo da IPA, me converti. É limpo e crocante, sem nenhum indício dos sabores amargos de papelão skunky que condenam tantas cervejas de NA. Mais tarde naquela semana, eu combinei o Bravus IPA com um pouco de comida indiana realmente picante e me apaixonei ainda mais.

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Fiquei empolgado quando o Inferninho chegou, pois esperava que ele evocasse lembranças das geladas adegas de cerveja inglesa e das noites quentes de verão dos meus 20 anos. Embora Hellraiser seja de longe a melhor cerveja âmbar escura de NA que já experimentei, ela não resistiu à qualidade do Trigo Celestial ou Bravus IPA. Sua promessa inicial de noz rapidamente se dissipou em uma infusão achatada e aquosa com um sabor ligeiramente amargo.

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A última cerveja que chegou à minha porta foi a Bravus Oatmeal Stout, e foi nada menos que uma revelação. Até meu marido, um fã de longa data da Guinness e Samuel Smith Oatmeal Stout, piscou, sorriu e declarou que era fantástica, a melhor cerveja sem álcool que já bebi. Tive que concordar e acho que seria difícil distingui-la de uma cerveja preta tradicional com aveia alcoólica.

Mal posso esperar para compartilhar essas cervejas com meu pai. Paramos de comer cachorro-quente há muito tempo e ele vendeu sua motocicleta no início dos anos 90, mas ainda almoçamos juntos sempre que podemos, geralmente acompanhados de uma cerveja sem álcool. Eu não sei se ele bebe por seus próprios motivos, ou para me apoiar, mas eu realmente não me importo. Estou apenas grato por ainda poder ter os dois.

Lahey é o autor do próximo livro The Addiction Inoculation: Raising Addiction-Resistant Children in a Culture of Dependence.