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Pequenas vinícolas movimentam-se - e se expandem - com degustações de Zoom e eventos corporativos de formação de equipes

Quando a pandemia de coronavírus atingiu o país e o país entrou em bloqueio em meados de março, Gil Kulers viu seu calendário evaporar repentinamente. Kulers, sommelier e diretor de bebidas do Piedmont Driving Club, no centro de Atlanta, planejou e esgotou um jantar com vinho repleto de foie gras e sauternes. Excluir. Open That Bottle Night, onde os membros se reuniam para comemorar e compartilhar vinhos premiados de suas adegas? Cancelado.

Ansioso por manter os sócios felizes e engajados enquanto o clube estava fechado, Kulers contatou Kathleen Inman, proprietária e enóloga da Inman Family Wines no Russian River Valley de Sonoma County, na Califórnia. Inman havia transformado seu negócio - para usar um termo da moda de pandemia - em degustações virtuais para seus clientes em plataformas online como a Zoom. Ela e Kulers adaptaram esse formato para organizar uma degustação para os membros do clube do Piemonte. Os vinhos eram enviados ao clube para os membros retirarem e, na hora marcada, cerca de 30 membros se conectaram para ouvir Inman, da distância social de sua sala de degustação na Califórnia, apresentar seus vinhos. Para adicionar talento, Kulers abriu o evento em seu quintal com um sabre de uma garrafa de vinho espumante de Inman.

As degustações de vinho virtuais são uma forma pela qual as vinícolas e seus clientes e consumidores estão se adaptando (girando) à situação estranha em que nos encontramos hoje, onde os modelos de negócios tradicionais foram derrubados pela pandemia. Inman costuma brindar os clientes com seus vinhos cara a cara no bar de sua pequena sala de degustação. Hoje, no plano de reabertura da Califórnia, ela cumprimenta pequenos grupos do lado de fora, usando uma máscara e oferecendo desinfetante para as mãos antes do vinho espumante. Ou ela se conecta a seu laptop e espalha a notícia para pessoas em todo o país.

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Passeios virtuais por vinícolas estão trazendo a região do vinho até você

Empresas, escritórios de advocacia e clubes privados, incapazes de entreter funcionários, clientes e membros da maneira usual com happy hours ou jantares de contas de despesas, estão se agarrando a eventos virtuais, como degustações de vinho para manter um senso de comunidade e união em um momento de distanciamento social.

Jen Lee contratou Inman para uma degustação virtual. Lee é vice-presidente regional da Salesforce, uma empresa de São Francisco que vende software de relacionamento com o cliente à moda antiga, por meio de viagens, contatos pessoais e jantares com clientes em potencial. Depois que a pandemia atingiu, percebemos que tínhamos que reinventar a forma como vendemos, rapidamente, diz ela. Mas como você constrói um relacionamento com um cliente em potencial com o Zoom? Nós nos tornamos criativos e focados - essa palavra de novo - para atividades divertidas como degustações de vinho e queijo, aulas de ioga e sessões de pilates. Trata-se de trazer um pouco de relaxamento e alívio do estresse durante um momento difícil.

Quando a pandemia atingiu a cidade de Nova York, Jennifer Eiseman viu os membros da equipe da MidOcean Partners, uma firma de ações de Wall Street, se dispersarem para teletrabalho de suas casas em Manhattan, Nova Jersey e Connecticut, e de refúgios familiares em lugares distantes como Virgínia, Flórida e Texas.

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Todo mundo atendia telefone após telefonema, dia após dia, diz ela. Então, em meados de abril, ela decidiu criar uma válvula de escape para substituir o happy hour após o trabalho que não acontecia mais no bar da esquina. Eiseman contatou várias vinícolas em North Fork de Long Island para ver se elas poderiam acomodar um evento online de longa distância.

Eu queria apoiar uma empresa local, disse Eiseman em uma entrevista. Ela encontrou Gabriella Macari, que lida com o marketing dos Vinhedos Macari de sua família em Mattituck, em Long Island. Os Macaris haviam fechado sua sala de degustação aos visitantes e estavam se concentrando em enviar vinhos diretamente aos consumidores. Gabriela despachou três vinhos - um rosé, um branco e um tinto - para cerca de 85 funcionários da MidOcean que concordaram em ficar online em um horário determinado. MidOcean pagou pelos vinhos e frete. Macari contou a história de sua família, mostrou um vídeo do vinhedo e da vinícola e conversou com seus convidados durante uma degustação de vinhos.

As degustações virtuais permitem que a Macari dê aos hóspedes on-line uma visão ampliada da vinícola em comparação com o que os visitantes reais veem, ela me disse. Nossos vinhedos estão fechados para visitantes, mas com um vídeo posso mostrar nossa viticultura biodinâmica e nosso campo de compostagem, disse ela.

Enquanto as vinícolas reabrem para degustações, espere compromissos, copos pré-servidos e muito desinfetante

Sim, o composto é empolgante para os enólogos. E talvez até mesmo para pessoas confinadas em um isolamento pandêmico.

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Desde sua degustação inicial para MidOcean Partners, Macari fez vários eventos semelhantes, incluindo uma reunião para arrecadar fundos no fim de semana para a Fordham University, sua alma mater. Ela vê as degustações corporativas como um veículo para expandir as vendas online da Macari, alcançando novos clientes.

Enólogos e seus clientes com quem conversei geralmente concordam que três vinhos em uma hora são suficientes para uma degustação virtual. E mesmo que você não esteja realmente na região do vinho, uma sessão virtual com um enólogo ou proprietário da vinícola pode oferecer algumas vantagens em relação a uma visita pessoal.

Era diferente de entrar na vinícola real, diz Noah Doyle, um consultor financeiro de Janney Montgomery Scott na cidade de Nova York, que se conectou a Macari para fazer uma degustação para vários de seus clientes em todo o país. O programa era parte degustação, parte história sobre a família e seus avós e sobre a produção de vinho em North Fork, disse ele.

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Quando perguntei se ele consideraria fazer tal evento depois que o mundo voltasse ao normal, Doyle fez uma pausa. Ele pensou em reunir clientes em uma base regional ou em alcançar vários em todo o país de uma vez.

Sim, eu estaria aberto para fazer isso de novo, disse ele.