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Steven Spurrier explodiu o mundo do vinho com o Julgamento de Paris. Seu legado continua vivo.

Conversar com Steven Spurrier era sentir como se você o conhecesse desde sempre. Ele foi generoso com sua amizade, sua sabedoria do vinho e da arte, sua alegria de viver. O vinho é uma bebida generosa e os amantes do vinho tendem a ser generosos. Spurrier era a generosidade do vinho personificada.

Spurrier morreu em 9 de março em sua casa em Dorset, Inglaterra, aos 79 anos. Sua vida foi contada em várias homenagens desde então, então não vou repeti-la aqui. Sua principal fama veio em meados dos anos 1970, quando ele era dono de uma pequena loja de vinhos em Paris, a Cave de la Madeleine, e da primeira escola particular de vinhos da França, a Académie du Vin. Para comemorar o bicentenário americano, ele organizou uma degustação dos melhores vinhos da Califórnia e convidou alguns da elite do vinho de Paris para classificá-los às cegas - com rótulos ocultos - junto com alguns dos melhores vinhos da França. Quando o chardonnay da Califórnia e o cabernet sauvignon superaram a Borgonha e o Bordeaux, a antiga hierarquia do mundo do vinho foi destruída. Os produtores de vinho de todo o mundo perceberam que, com investimento e trabalho suficientes, poderiam fazer vinhos que rivalizariam com os melhores da Europa. A degustação ficou conhecida como Julgamento de Paris e foi retratada no filme Bottle Shock de 2008, no qual o jovial Spurrier foi interpretado por um severo Alan Rickman. Spurrier descreveu o filme altamente ficcional como mais touro ---- do que choque de garrafa.

A degustação de vinhos que chocou o mundo - e mudou para sempre o que bebemos

Nicolás Catena, que liderou o renascimento do vinho na Argentina, se inspirou na degustação de Paris. Repreendidas pelos resultados da degustação, as vinícolas francesas em Bordeaux e Borgonha melhoraram a qualidade de seus próprios vinhedos e começaram a investir na Califórnia, Chile, Argentina e outros lugares. Qualquer nova região vinícola que se esforça para fazer uma reputação para si mesma cita a degustação de 1976 em Paris como inspiração. Esse é o legado de Spurrier. Os enófilos de hoje que se deleitam com um pinot noir da Patagônia, um chardonnay da Tasmânia, um riesling da Península de Old Mission de Michigan e até mesmo os tradicionais vinhos qvevri da Geórgia, agora em voga, deveriam levantar uma taça e brindar com Spurrier. Vivemos em um mundo do vinho que ele, em grande medida, ajudou a criar.

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Estávamos tentando trazer o vinho de volta do nadir da Lei Seca e elevá-lo à consciência nacional, diz Warren Winiarski, fundador da Stag's Leap Wine Cellars em Napa Valley, Califórnia, e produtor do cabernet sauvignon de 1973 que venceu os vinhos tintos em Paris. Essa degustação foi a confirmação de que isso poderia ser feito. A hierarquia oficial não tinha a capacidade de impedir as pessoas de fazer beleza onde quer que estivessem, ele me disse.

Posteriormente, Spurrier abriu escolas de vinho em Londres, Canadá e Japão, e por quase três décadas escreveu uma coluna mensal para a Decanter, a principal revista de vinhos da Grã-Bretanha. Em 2008, ele e sua esposa, Bella, plantaram videiras pinot noir e chardonnay em sua fazenda em Dorset, perto do Canal da Mancha, na mesma crista geológica de giz que Champagne. Seu selo de Bride Valley juntou-se à ascensão nascente do espumante inglês. Nos últimos anos, ele se tornou um editor, fundando a Académie du Vin Library para manter livros influentes sobre vinhos impressos, bem como novas obras.

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A França foi o primeiro amor de Spurrier pelo vinho, e seu paladar gravitou em torno da Itália mais tarde na vida. Mas ele nunca parou de torcer por regiões menos favorecidas. Eu o conheci em 2013, quando ele veio a Richmond para dar a palestra principal no Virginia Wine Summit. Ele se tornou um defensor do vinho da Virgínia, voltando anualmente para julgar a rodada final da competição da Copa do Governador. Em 2019, quando o julgamento foi realizado em Washington, minha esposa e eu o convidamos para jantar em nossa casa. Ele nunca tinha visto um alto-falante inteligente antes e continuou entrando em nossa cozinha para berrar, Alexa! Como está o tempo? Ele gargalhou de alegria quando ele respondeu. Essa era sua curiosidade infantil, sua fascinação ilimitada por qualquer coisa nova.

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Nossos caminhos se cruzaram várias vezes naquele ano, incluindo a Conferência Internacional Pinot Noir em Oregon e uma cerimônia de Napa onde o Smithsonian homenageou Winiarski. Viajamos juntos pelo Vale Okanagan da Colúmbia Britânica, uma região que faz vinhos excelentes e está pronta para seu momento no cenário mundial. Onde quer que fosse, Spurrier era tratado como uma estrela do rock, mas ele sempre tinha tempo e um sorriso para amigos novos e antigos. Sua generosidade e falta de pretensão foram evidentes para sempre.

Por tudo o que ele conquistou no vinho, eu admirei Steven mais por sua gentileza, sua bondade, diz Paul Draper, que fez o cabernet Ridge Vineyards Monte Bello de 1971 que ficou em quinto lugar em Paris, mas o primeiro em uma reconstituição 10 anos depois.

No ano passado, a Académie du Vin Library de Spurrier publicou suas memórias, A Life in Wine . A foto da capa mostra um jovem Spurrier na Cave de la Madeleine, cercado por caixas e garrafas dos melhores vinhos da França, um inglês despreocupado nos convidando a desfrutar da boa vida. Virando as páginas, ouço sua voz relatando anedotas não apenas de sua vida, mas do vinho e da vida de forma mais ampla. Não é simplesmente um livro de memórias, mas uma conversa. E nessa conversa, nos tornamos amigos de novo.

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