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Taste of Eurasia é a solução deliciosa de uma mulher para ter tudo

No final de uma manhã de domingo no Columbia Pike Farmers Market, Shohina Touraeva me dá um resumo dos itens restantes que ela tem à venda em seu estande Taste of Eurasia. Principalmente sobremesas, diz ela, enquanto eu analiso recipientes com camadas de biscoitos, bolsos escamosos cheios de chocolate amargo e pastéis trançados carregados com frutas doces do verão. O único item saboroso que resta é um pequeno pacote de plov de cordeiro, o prato nacional do Tajiquistão, sua terra ancestral.

Só quando Touraeva começa a empacotar meu pedido é que noto sua camiseta. É amarelo canário com letras pretas e diz: Eu sou corretor de imóveis e mãe. Nada me assusta. O O na mãe é um ♡, como se para não deixar dúvidas de que o destemor em questão vem de um lugar entediado, mas afetuoso, não de algum mundo pós-apocalíptico governado por corretoras / mães ímpias do Exterminador do Futuro. Gosto da Touraeva instantaneamente.

Tenho 35 anos e finalmente percebi que tenho duas paixões na minha vida, confidencia Touraeva, que trabalha como corretora de valores quando não está misturando massa. Um é panificação e o outro é imobiliário.

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Touraeva cresceu no Tajiquistão durante uma época de grande convulsão. A União Soviética foi dissolvida e o Tajiquistão caiu em um guerra civil de cinco anos que deixou milhares de mortos e forçou muitos mais a fugir do país. Touraeva lembra os desafios, não necessariamente da guerra, mas de aprender a cozinhar nos anos 1990, quando não tinha livros de culinária para desenhar, nem mesmo a Internet.

Mas Touraeva tinha acesso a uma riqueza de conhecimentos culinários, do tipo familiar a gerações de cozinheiros antes que todo problema concebível pudesse ser resolvido com alguns toques em seu telefone: ela tinha família. Sua mãe, irmãs, avó e até seu pai, que costumava ser proprietário de um restaurante em Dushanbe, a capital da nação e a casa da família. Quando criança, Touraeva também aprendeu uma ou duas coisas sobre imóveis, um negócio no qual sua mãe se envolvia.

Ela nunca realmente pensou em comida ou imóveis como profissões. Ela tinha objetivos aparentemente mais elevados em mente. Ela se colocou no caminho para se tornar uma diplomata. Ela se formou em ciências políticas e fez mestrado em administração pública e desenvolvimento internacional, ambos pela Universidade de Montana, antes de trabalhar para as Nações Unidas, primeiro em Nova York e depois na agência de refugiados da ONU no Tajiquistão. É - como colocar isso diplomaticamente? - um contexto atípico para um chef.

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Mas quando seu marido, Umed Partov, começou seus estudos de doutorado na George Mason University em 2014, Touraeva teve a chance de refazer sua vida em Arlington, onde ela e sua família se estabeleceram. Como tantas mulheres, Touraeva lutava com uma tensão interna: a vontade de estar perto dos meninos e a vontade de ter uma vida profissional, de deixar a sua marca no mundo, sem sentir que cada centavo que ganhava ia direto para a creche. .

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Sua solução estava enraizada em seu passado. Ela iria começar a vender misturas de especiarias e produtos assados ​​no Columbia Pike Farmers Market, onde ela ainda pode ser encontrada todos os domingos. Em pouco tempo, os clientes começaram a exigir itens salgados, então Touraeva acrescentou sambusas, esses bolsos dourados de três pontas que ela aprendeu a fazer ao lado de sua avó. As pessoas os engoliram, mesmo que os pais de Touraeva ficassem intrigados com a mudança de carreira dela.

Meus pais enlouqueceram, lembra Touraeva, rindo. Eles ficam tipo, ‘Você está fazendo o quê ?!’

Pessoalmente, eu argumentaria que a Touraeva está fazendo mais pelas relações americano-tadjique do que mil diplomatas. Tecnicamente, sua apresentação, Taste of Eurasia, que estreou em 2017, atende a um público mais amplo do que expatriados tadjiques. Como o nome sugere, a loja entrega pratos da Rússia, Ásia Central e Oriente Médio, encerrando seu roteiro de degustação na Turquia, ponte entre a Ásia e a Europa. Você pode pedir khachapuri georgiano, saladas russas, mantu da Ásia Central, tortas saborosas da Ossétia e até pide turca, aquele pão achatado em forma de canoa cuja carga aqui é uma mistura suculenta de cordeiro, cebola, tomate, pimentão e muito mais.

A loja em si é basicamente uma unidade de produção que por acaso tem um balcão de entrega de mercadorias. Se você procurar a definição de minúsculo em um dicionário, provavelmente há uma foto de Taste of Eurasia ao lado dela. Independentemente disso, grandes coisas saem dessa pequena loja. Pelas contas de Touraeva, ela faz pelo menos cinco massas para os itens doces e salgados de seu menu, incluindo um laminado para seus delicados bolsos de sobremesa, cujo esconderijo de chocolate amargo é a única fonte de doçura da massa. É sensacional.

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O pão é fundamental para a mesa tajique, por isso não é nenhuma surpresa que a Touraeva seja uma autoridade em pães da Ásia Central, fermentados ou não. Ela aprendeu a fazer naan em um forno de barro no Tajiquistão, mas no Taste of Eurasia, ela dominou um equipamento de cozinha talvez ainda mais complicado: o forno para pizza, um resquício de um inquilino anterior. Através de muitas tentativas e erros, a Touraeva consegue cozinhar quase tudo neste forno, com os seus exasperantes pontos quentes: sambusas, khachapuri, pide, tartes ossétias, tartes de frutos silvestres e até bolos de uma beleza exuberante.

Eu coloquei o Adjaruli khachapuri de Touraeva, com sua gema de ovo mal passada luxuriante no centro, contra qualquer um. A base é macia e almofadada, servindo de complemento e contraste à mistura pegajosa de quatro queijos contida em suas paredes fermentadas. A verdade é que estou apaixonada por quase tudo que a Touraeva serve no pão ou em invólucros na massa. Seu sambusa de abóbora e abóbora esconde um purê outonal de cabaças cozidas, cebolas, ervas e muito mais, sua doçura e terrenos travados em uma batalha que ambos vencem. Sua torta ossétia, recheada de repolho, queijo e apenas uma pitada de alho, combina a frugalidade do Velho Mundo com crosta recheada, indulgência do Novo Mundo.

Comparado com o colírio para os olhos das mordidas à base de pão de Touraeva, seu mantu e plov da Ásia Central podem lançar uma sombra mais sombria. Os invólucros caseiros de seus bolinhos de carneiro e cebola podem ser soltos e dobrados ao acaso, seu plov de cordeiro e arroz aparentemente desidratado sob o plástico. E, no entanto, ambos têm seus prazeres, seus temperos e aromas sussurrando de alho, cominho e rotas de comércio que aproximam um pouco nossos mundos.

Existem muitas maneiras doces de completar sua refeição no Taste of Eurasia, mas acho que a mais doce é o bolo de mel da Touraeva, um confeito de várias camadas que, paradoxalmente, é fácil com o açúcar. Ela gosta de um bolo que permite que o creme de manteiga e o mel tomem o centro das atenções. Pode demorar um ou dois segundos para o seu paladar se ajustar a uma sobremesa que não depende do açúcar para seduzir, mas assim que você chegar lá, você descobrirá que a doçura vem em muitas formas, algumas pequenas, mas decididamente satisfatórias. Muito parecido com o próprio Taste of Eurasia.

Taste of Eurasia

428 A Hume Ave., Alexandria, 703-683-7773; tasteofeurasia.com .

Horas: 11h30 às 19h00 Terça a sábado na loja. Sábados das 7h ao meio-dia no Old Town Farmers Market, 301 King St., Alexandria; e das 9h00 às 13h00 Domingos no Columbia Pike Farmers Market, 2705 Columbia Pike, Arlington.

Metro mais próximo: Braddock, com uma viagem de 1⅓ milha para a mala de viagem.

Preços: $ 0,99 a $ 18,99 para tudo no menu.