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Esta nova padaria azerbaijana oferece histórias tão boas quanto seus doces

Sem classificação durante a pandemia

Ser babá acaba sendo parte da minha rotina tanto quanto mastigar e falar. Parte do trabalho de um crítico é manter o controle sobre o que está abrindo , mudanças de menu , chef se move , mesmo o que foi esquecido.

Assim, em uma indústria (ainda) tão grande como a que atendo, dicas são sempre bem-vindas. Às vezes, as sugestões vêm de estranhos, leitores implorando-me para ajudar a resgatar um lugar que eles amam, normalmente um que tem fome de mais clientes. Em outros dias, as instruções para verificar uma empresa são mais sutis, um golpe de sorte.

Considere a noite em que convidei meu colega e amigo iraniano-americano, Jason Rezaian, e sua esposa, Yegi, para um jantar socialmente distante no meu quintal. Rezaian esperava me apresentar a uma padaria azerbaijana e seu bolo de mel de inspiração russa. Mas a sobremesa tinha acabado quando ele chegou, então ele pegou um pouco de pakhlava, como em baklava.

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O presente do anfitrião foi memorável por dois motivos. Os pastéis brilhantes em forma de diamante, cada fatia de dez centímetros com uma amêndoa, eram motivo suficiente para ir à sua origem. Eu mal podia esperar para provar mais da padaria Sharbat em Adams Morgan. Mais doce ainda, a confecção veio com o que todos os convidados do jantar deveriam trazer para a mesa: uma boa história.

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Rezaian, cujo relato de sua prisão em Teerã é detalhado em seu livro, Prisioneiro: Meus 544 Dias na Prisão Iraniana, compartilhou que o pakhlava fazia parte dos pacotes de cuidados que seu companheiro de cela azerbaijano, que ele conhecia como Mirsani, recebeu de sua família várias vezes um ano. A irmã de Mirsani, Ilhama Safarova, estava entre as cozinheiras contribuintes. Quando sua filha, Shukrana, se mudou do Azerbaijão para Washington há dois anos para cursar a faculdade, Safarova, uma enfermeira treinada, apareceu. As mulheres se conectaram com os rezaianos, presenteando-os com um bolo de mel. O casal ficou tão apaixonado pela criação de muitas camadas que pediu a Safarova que a divulgasse a um público mais amplo e abrisse uma padaria.

Safarova ouviu, viva, e a ideia se tornou uma realidade com 20 lugares em julho. O nome Sharbat é uma homenagem a uma bebida refrescante do Azerbaijão feita de frutas e aromatizantes de pétalas de rosa ou açafrão, diz Shukrana, 19, que atua como intérprete para sua mãe e uma ajudante na padaria. Sharbat também se refere ao xarope simples para adoçar o pakhlava, em comparação com o mel usado por alguns outros países.

Por mais jovem que seja, a padaria tem amigos em posições de destaque. O embaixador do Azerbaijão nos Estados Unidos, Elin Suleymanov, diz que pakhlava é uma das várias coisas que ele procura em suas múltiplas viagens semanais a Sharbat. Sua forma, suas camadas de massa leve e doçura comparativamente suave o distinguem da concorrência estrangeira em seu país, um país que faz fronteira com a Armênia, Geórgia, Irã e Rússia.

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O embaixador brinca ao dizer: Temos três batalhas épicas na região: Quem faz o melhor chá, dolma e baklava. Suleymanov também canta os elogios ao estilo azerbaijani de serviço de chá em Sharbat, onde o chá solto é oferecido com açúcar de rocha, que deve ser mordido antes de tomar a bebida, e um copo em forma de pêra projetado para manter o chá quente.

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Lembrando ainda mais o diplomata de casa é o shorgoghal, uma massa em forma de pão cujo exterior escamoso dá lugar a um centro temperado com erva-doce, pimenta-do-reino e cominho. Suleymanov e Safarova são da capital e maior cidade do Azerbaijão, Baku, onde shorgoghal é uma atração em destaque no próximo Nowruz , o feriado de cinco dias que comemora o ano novo e a chegada da primavera. O shorgoghal de Sharbat, brilhante de uma lavagem de gema de ovo e salpicado com sementes de gergelim pretas, chama todos os sentidos. Morda, e a guloseima se estilhaça de forma audível, como passos na neve dura. Você vai querer um guardanapo por perto.

Uma visita à padaria, na esquina de um McDonald's, leva os clientes de fileiras de mesas altas no andar térreo até um pequeno lance de escadas até uma vitrine às vezes supervisionada por Shukrana. Sua mãe faz cerca de uma dúzia de bolos, a maioria com sabores de frutas, e eu poderia fazer uma caixa para cada fatia em exposição - mousse de framboesa, damasco, caramelo - que experimentei. O que cada tipo compartilha é uma migalha úmida, chantilly fresco e uma mão contida com açúcar. Quer um sabor fora do menu ou um bolo maior? Com antecedência, Safarova pode atendê-lo.

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Posso entender por que Rezaian quis me trazer o bolo de mel. É uma classe própria. Como alguns dos outros prêmios aqui, esse legado de quando o Azerbaijão estava sob o domínio soviético é difícil para o padeiro. Tanto a massa (feita de mel, ovos, manteiga e farinha) quanto o recheio (coaxado de leite, ovo e açúcar) são batidos no fogão e depois alternados em uma beleza marrom que chega a 30 camadas finas. O sabor combinado é semelhante a biscoitos de graham e recheio branco cremoso - agradavelmente misterioso. A superfície do bolo reforça o seu nome, com o padrão hexagonal de um favo de mel.

Nos dias em que recebi guloseimas de Sharbat, fui recebido pela fragrância de uma padaria movimentada à minha porta. O aroma dos sacos marrons me faz abandonar tudo o que estou fazendo e arrumando seu conteúdo no meu balcão para um ataque espontâneo.

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Perdoe-me enquanto rasgo o borek, um turbante com veios de frango cozido desfiado, cenouras doces e pimentões e um ícone tão pesado quanto uma muffuletta. Desculpas por não querer compartilhar xachapuri, uma manga dourada crocante e levemente recheada com carne picada.

Eu alego não ter uma queda séria por doces. Minha ânsia de pedir comida de Sharbat sugere o contrário. Os pastéis em forma de meia-lua chamados shekerbura, fenchido com avelãs trituradas, açúcar e cardamomo, parece mais algo para admirar como arte do que devastar com dedos e dentes. Seu design de costura delicado é auxiliado por uma ferramenta semelhante a uma pinça chamada maggash. Maçãs e nozes picadas vão para o mutaki, cujo recheio você pode ver através dos talhos feitos na massa cozida, curvada como um brinquedo Slinky. Os prazeres mais simples da padaria incluem um biscoito de açúcar branco em relevo com um ponto ensolarado de gema no topo.

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Sharbat também faz bolinhos agradáveis. O gurza, ondulado como as paredes da padaria e cheio de suculenta carne picada, vem com cotonetes de iogurte grego picante e um molho de tomate espesso. Adicione uma salada verde crocante de sua própria escolha e você terá um jantar excelente.

Por meio de sua filha, Safarova diz que espera que seu negócio de estreia arduamente conquistado em Washington contribua para uma ideia melhor do que ela se refere como um país pequeno e relativamente desconhecido. Com todo o respeito ao embaixador do Azerbaijão, ele tem competição em Sharbat.

Uma versão anterior deste comentário com o nome de Shukrana Safarova incorreto.