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Esta fazenda de contêineres algum dia resolverá o problema do deserto alimentar

Uma fazenda será inaugurada em breve em Laurel, Maryland, que pode plantar morangos em janeiro. Ele poderia produzir frutas tropicais raras da Ásia e da América Central em nosso solo nativo. Ela poderia produzir alface feita sob medida, mais apimentada ou doce. É uma fazenda hidropônica em um contêiner de transporte, e seus proprietários esperam que isso possa acabar com a desistência de alimentos, incluindo o nosso maior: o espaço sideral.

Raízes Locais , uma empresa da Califórnia, criou uma fazenda interna que pode transformar qualquer produto em produto local, em qualquer lugar. Eles cultivam frutas e vegetais em contêineres de transporte que ficam empilhados em antigos armazéns ou estacionamentos, que podem ser conectados à rede ou, eventualmente, alimentados por energia solar. A Local Roots projetou a tecnologia e o hardware de cultivo personalizado, e possui e opera as fazendas, vendendo seus produtos para restaurantes e distribuidores de alimentos sob sua própria marca. O fato de a empresa ser verticalmente integrada a diferencia de outros sistemas de cultivo de contêineres, como a Freight Farm, que vende seus contêineres para outros, incluindo agricultores novatos.

Quer que mais pessoas comam seus vegetais? Faça-os soar como se fossem ruins para você.

Você pode começar a trazer essa fazenda para comunidades que historicamente tiveram que importar seus alimentos devido à geografia, clima, clima, solo ou luz. CEO Eric Ellestad disse.

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Cada contêiner de transporte de 40 pés pode render o equivalente anual de três a cinco acres de terras agrícolas. Ellestad diz que sua empresa pode cultivar plantas duas vezes mais rápido que uma fazenda convencional, usando 97% menos água.

Veja como eles fazem isso: cada fazenda é hidropônica, o que significa que as plantas são cultivadas em água rica em nutrientes em vez de solo. A água restante é recirculada, de modo que cada recipiente usa apenas de 5 a 20 galões por dia. Eles também usam sensores para monitorar como as plantas estão crescendo e podem fornecer exatamente os nutrientes de que precisam naquela fase do ciclo de crescimento, acelerando-o. É quase um algoritmo crescente em alguns aspectos, disse Ellestad. Você pode usar essa plataforma de software para conduzir esse farm da forma mais eficiente possível.

Incluídas nisso estão as lâmpadas LED que fornecem às plantas exatamente os comprimentos de onda de luz de que precisam para crescer e que podem trazer à tona certas qualidades em sua aparência e sabor. A clorofila, a molécula que causa a fotossíntese nas plantas, absorve a luz vermelha e azul, por isso as fazendas costumam ter uma aparência rosa ou roxa. Com suas fileiras de luzes e repetição, uma fazenda de contêineres que estava em exibição na conferência South by Southwest em março parecia um pouco como entrar em uma sala infinita Yayoi Kusama.

Quando eles trabalham com diferentes condições de cultivo, eles podem trazer certas qualidades em seus produtos - da mesma forma que o terroir dá às uvas cultivadas na Califórnia um sabor diferente do que as cultivadas na França.

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Você pode se sentar e dizer: 'Qual o gosto que você quer da sua alface? Quer mais apimentado? _ Disse Ellestad. Especialmente com manjericão, você pode realmente acentuar alguns desses sabores. Você pode realmente sentar e co-projetar um produto com um chef.

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Todos os produtos são cultivados organicamente e há pouco risco de os tipos de E. coli assustarem que surgem na agricultura convencional. Ocasionalmente, uma mosca entra, e isso é o mais sério que pode acontecer, disse Ellestad.

Outro fato importante: a Local Roots descobriu como tornar a fazenda eficiente o suficiente para vender a produção a um custo comparável ao de frutas e vegetais cultivados convencionalmente.

Se você só pode vender produtos para clientes abastados no Nordeste, então esse é um negócio fantástico, mas você não vai realmente mudar o funcionamento do sistema alimentar para a maioria dos americanos, disse Ellestad.

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Eles já têm uma fazenda de várias dezenas de contêineres em funcionamento em Los Angeles e, no final deste ano, eles estão trazendo um para DC. Ele estará localizado em Laurel porque é adjacente à Coastal Sunbelt Produce, um grande distribuidor de alimentos na área que fez parceria com a Local Roots. A co-localização das fazendas significa que eles não terão que se preocupar com tempo de transporte ou custos - o que também significa que o produto será selecionado por seu sabor, ao invés de sua robustez, como muitos vegetais que precisam viajar longas distâncias são.

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Estamos muito entusiasmados com o frescor, apenas por tê-lo crescido o mais localmente possível, disse Jason Lambros, vice-presidente de compras da Coastal Sunbelt. Podemos ser um lugar legal para eles experimentarem e cultivarem qualquer coisa com que sonharmos, porque temos clientes para isso.

A flexibilidade e escalabilidade das fazendas têm enormes implicações para os desertos alimentares, um termo para comunidades que têm muitos restaurantes de fast food, mas poucos lugares para comprar alimentos frescos e nutritivos. Depois que o Local Roots detectou um local e montou uma fazenda, sua primeira colheita pode ocorrer apenas quatro semanas depois. A empresa poderia lançar uma fazenda no meio do Alasca, onde um saco de alface pode custar quase US $ 6 , ou no Sudão do Sul assolado pela fome, ou aqui em Anacostia, onde há apenas três mercearias com serviço completo no Distrito 3.

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Então, por que não? É uma questão de ter a infraestrutura para distribuir os alimentos adequadamente, disse Ellestad.

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Acho que simplesmente transformar uma fazenda em um deserto de comida de helicóptero pode ser parte da solução, disse Ellestad. Gostaríamos de fazer parceria com os grupos que já estão trabalhando nessa comunidade ... não podemos operar isoladamente. O sistema alimentar é muito complexo e localizado.

Por exemplo, eles poderiam colocar uma fazenda de contêineres em um bairro com poucas comodidades e vender seus produtos para lojas de esquina, mas se as lojas de esquina não tivessem caixas frigoríficas para produtos, eles apodreceriam. Eles estão atualmente procurando parceiros que trabalhem em desertos alimentares, bem como em desertos literais - no Oriente Médio, há obviamente enormes problemas de cadeia de abastecimento de alimentos nessas áreas, disse ele. Fazendas de contêineres podem ser uma solução para socorro em desastres após terremotos, enchentes ou crises humanitárias.

Mas eles também estão procurando um pouco mais longe. A empresa está conversando com o fabricante aeroespacial Space X porque esses tipos de sistemas de cultivo podem um dia ser usados ​​para alimentar astronautas em missões de longo prazo para outros planetas. As oportunidades são globais e intergaláticas ao mesmo tempo, disse Ellestad.

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Por enquanto, eles vão começar a cultivar alface, ervas e microgreens na área, enquanto se expandem para outras cidades nos Estados Unidos. E por mais eficiente que seja o cultivo interno, Ellestad não acha que substituirá a chuva, o sol e o solo bons e antigos.

Você não pode eliminar qualquer fonte de produção, disse ele. Você precisa que todos cresçam mais e melhor.