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Preso enquanto janta fora: quando os brancos me fazem parte de seu show

Nota do editor: este é um trecho editado de um ensaio sobre jantar fora como uma mulher negra em Mulheres na Alimentação por Charlotte Druckman (Abrams Press, 2019).

Eu gostaria de poder contar a você quando percebi que me tornei parte do show. Eu considerei tantos jantares e almoços e goles de cerveja e coquetéis tranquilos da minha vida adulta, e nenhum momento singular se destaca. É curioso.

martha show de confeitaria britânica

Lembro-me da minha primeira degustação de uma pale ale da Costa Oeste e do momento em que percebi que as brilhantes IPAs belgas acelerariam a adaptação do meu paladar de novato a versões americanas mais cortantes. Lembro-me de servidores estranhos que se sentaram à minha mesa enquanto anotavam o pedido em algum gesto bizarro de interesse. Conheço o sorriso malicioso de reconhecimento quando um barman, tentando não interferir, ouve por acaso uma confissão dolorosa de que apenas seu companheiro deveria saber, e você espera que o segredo permaneça envolto no código não oficial de silêncio do barman. Eu marquei muitas estreias em jantares. Mas não posso te contar sobre a primeira vez que percebi que fazia parte do programa de outra pessoa. Não consigo nem pensar na primeira vez que fiquei com raiva disso, é como a provação foi insidiosa.

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Uma estranha lógica está em ação aqui. Já vi isso muitas vezes, já escrevi sobre isso antes e reclamei para a família e amigos com mais frequência. Eu experimentei isso em Asheville, NC, no Cúrate, um bar de tapas, quando uma jovem branca ouviu por acaso que era minha primeira vez e do meu agora marido lá e presumiu que era também a nossa primeira vez em um lugar que vendia tapas . De alguns lugares para baixo, ela apresentou recomendações não solicitadas para nós e arregalou os olhos com empatia em como o menu poderia ser 'opressor'. Depois de várias tentativas fracassadas de tentar encerrar a interação, suas interjeições parecendo um pouco intrusivas durante minha refeição de aniversário, finalmente disse a ela que meu parceiro e eu tínhamos estado em Barcelona. Nós encontraríamos nosso caminho, eu disse, e embora ela parecesse machucada e sem amarras, ela nos deixou em paz.

Experiência social de um chef: cobrar US $ 12 das minorias e US $ 30 dos brancos.

Foi o que aconteceu no Pujol, o premiado restaurante de destino da Cidade do México. Quando eu estava sentado para o meu almoço solo de vários pratos, uma mulher branca mais velha, embrulhando sua refeição ao lado da minha mesa, anunciou com grande autoridade que eu estava prestes a degustar. Ela não disse isso como um amigo tonto em conluio, ou mesmo como um fã apaixonado saindo do último filme da Marvel enquanto passava ansiosos por portadores de ingressos. Ela disse isso como se você avisasse uma criança para olhar para os dois lados antes de atravessar a rua. Minha bunda mal havia roçado o banquete em um restaurante mexicano, no México, liderado por um chef mexicano, e ainda assim essa mulher branca que não falava espanhol estava me preparando para o que esperar - embora eu também tivesse que reservar minha mesa com um cartão de crédito com bastante antecedência e havia aprovado uma suspensão temporária de minha conta para a refeição que se seguiria. Ou seja, eu sabia muito bem o que esperar e, mesmo que não soubesse, por que desvendar a magia prematuramente? Por que ela sentiu que eu estava menos informado do que ela sobre a procedência do chef Enrique Olvera e seus talentos tão aclamados é uma pergunta que não preciso responder. Eu já sei. Eu mal olhei para ela quando respondi, estou ciente. Não fiquei surpreso quando ela tomou seu café de fim de refeição do lado de fora, no pátio. Adiós, señora.

Percebi essa lógica distorcida em bares em Atlanta ao pedir bourbon. Certa vez, no aeroporto Hartsfield-Jackson, um homem branco mais velho me cumprimentou por ter encomendado o Woodford Reserve, que, para que conste, não é uma sensação underground. Ele não estava me dando em cima, como alguns se sentem compelidos a contra-atacar. Ele ficou surpreso e acreditou que eu me sentiria honrado com sua observação.

chateau croix d aumedes 2018

Eu o reconheci em Washington, D.C., no Kimpton Carlyle em Dupont Circle quando olhei a lista de vinhos engarrafados no Riggsby interno enquanto esperava meu pedido de entrega. Foi durante um lapso ridículo na infraestrutura de agendamento, quando tecnicamente o serviço de quarto acabou, mas o restaurante disse que eu poderia pedir pessoalmente e um garçom me acompanharia com minha comida de volta ao meu quarto. O barman branco veio e verificou o nome das variedades de vinho, o que, se estou sendo generoso, talvez tenha me ajudado a administrar a lista. Eu gentilmente rejeitei sua recomendação não solicitada de um pinot grigio para uma roussanne mais peculiar, e duas mulheres brancas sentadas nas proximidades tentaram me persuadir a desfrutar da minha refeição no bar em vez de no meu quarto, porque, agora eu percebo, isso fazia parte de seu show . Eles eram tão fervorosos em suas provocações que tive de declarar que esta não era uma decisão do grupo. Na verdade, eu disse essas palavras e fiquei grato quando um garçom apareceu com minhas batatas fritas de moules. Bem, com licença, disse uma das mulheres. De fato, pensei, e acompanhei o homem que carregava a bandeja até o elevador do saguão.

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Fico ciente disso quando peço a um bartender branco, geralmente do sexo masculino, que me diga o estilo de uma cerveja produzida localmente que é referenciada no menu por um nome esotérico como Blissful Kittens ou alguma loucura que não revela nada até mesmo a cerveja mais temperada bebedor. Raramente tive um barman respondendo com o nome de um estilo de cerveja como doppelbock, Berliner Weisse, gose ou minha favorita, saison. Em vez disso, eles optam por informações mais acessíveis, como notas de degustação (é frutado; é lúpulo; você pode gostar deste - este é sempre uma cerveja). Penso na maneira como os servidores brancos do Zuni Cafe em San Francisco e do Chez Panisse em Berkeley me interromperam no meio de uma frase. Eu notei que outros garçons brancos pararam para permitir que meus companheiros brancos de jantar terminassem um pensamento antes de interromper para explicar a proveniência do prato de cogumelos. Penso na garçonete branca do GW Fins, no French Quarter de Nova Orleans, que acompanhou a mim e a meu marido por seções de menu evasivas, como aperitivos, saladas e entradas. E embora eu seja sensível à probabilidade de que em uma capital turística como o Vieux Carré, tal discurso seja provavelmente parte de seu trabalho e até mesmo útil para alguns, eu rapidamente, mas educadamente encurtei sua introdução porque senti se ela me explicasse que acompanhamento, eu poderia pegar minha faca de manteiga (para a manteiga, talvez!) e enfiá-la em sua narina com anos de frustração reprimida.

Essa é a parte em que, ao recontar tais encontros, alguns amigos, mais colegas e às vezes até meu marido, brincando, tentam me ajudar a entender o que eu entendi mal sobre uma determinada troca.

Você está em um bar, as pessoas falam umas com as outras! Não seja tão reservado. Ela estava apenas tentando ser legal.

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Ela era uma senhora idosa. Seja doce com as velhinhas.

As defesas, geralmente de homens e brancos, geralmente diminuem conforme eu respondo com uma série de perguntas. Meus amigos homens não conseguem se lembrar da última vez que um colega cliente - não um funcionário - caminhou até eles em uma loja de bebidas para ajudá-los com sua escolha. Meus amigos brancos muitas vezes percebem que tiveram que declarar explicitamente que são os novatos antes que um barman lhes dê o discurso de boas-vindas a este bar, surpresa, é um bar. Rejeito a ideia de que estou colidindo com os padrões comuns de alimentação. Eu rejeito que eu continue me encontrando sob o domínio de pessoas brancas que não conseguem conter seu entusiasmo pela comida ou bebida que vai ser servida. Eu nem consigo me convencer de que as pessoas são estranhas às vezes e talvez eu encontre mais estranhos do que outros. Em vez disso, agora acredito que o que experimento como um restaurante está inextricavelmente ligado à história racializada e de gênero de comer fora nos Estados Unidos. Acredito que muitos brancos, ainda achando que são de fato brancos e não normais de fato, lutam com o que fazer de si mesmos quando estão nas proximidades da escuridão, quando não são nem a figura de autoridade, nem o anfitrião ou anfitriã , nem o hóspede mais importante da sala.

Comida desconfortável: usar jantares para falar sobre raça, violência e a América

Eu sei. Incomoda muitos de etnias variadas pensar que o comportamento das pessoas hoje no início do século 21 tem raízes no genocídio e deslocamento de povos indígenas neste continente e na escravidão de africanos e seus descendentes nas Américas. Esse aborrecimento não torna o fato menos verdadeiro. Posso ter empatia, até certo ponto. Ninguém quer ceder tanto poder à história, admitir tão pouca autodeterminação na terra da realização dos sonhos. É frustrante - até mesmo enfraquecedor - perceber o quanto de nossas vidas este país cede à tradição. Os americanos, em particular, têm uma tendência a acreditar que somos governados apenas pelo Agora, que somos uma cultura com visão de futuro com nosso olhar no horizonte. Mas isso é um mito.

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Muitos de nós evitam a verdade, talvez por razões diferentes. Encarar os erros devastadores deste país pode ser como admitir muita coisa errada ou pode ser como absorver muita dor. Mas aqueles que estão dispostos - ou foram forçados - a confrontar nossa realidade racial sabem que vivemos sob a marca de ideais perversos. Partes da gravação permanecem.

Eu penso assim: A fim de administrar o trabalho forçado de uma massa de pessoas ao mesmo tempo resistentes, vigilantes, aterrorizadas e traumatizadas, todos vindos de suas próprias culturas distintas e variadas, misturados de maneiras grotescas e desumanas, então sujeitos a Trabalho induzido pela violência em uma nova terra que foi inspirada e governada pelos direitos do homem e pelas liberdades individuais, os proprietários brancos do sexo masculino exigiam a criação e aplicação de leis únicas e particulares.

Essas leis criminalizaram a escuridão. Essas leis foram a base legal para usar a raça como um divisor e como um fator determinante na maneira como as pessoas viviam. Essas leis criaram a estrutura para policiar os corpos, movimentos, educação e tratamento de qualquer pessoa visivelmente identificável como africana ou afrodescendente.

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Essas leis criaram camadas sociais de existência vinculadas à correção da brancura e à injustiça da negritude. Qualquer pessoa negra que parecesse deslocada na visão de um branco exigia sua intervenção. Foi a lei! Embora essas estratificações sociais legalizadas tenham se dobrado sob o peso da proclamação de Lincoln, nunca saímos da mentalidade cultural que elas inscreveram.

A proximidade de pessoas de herança africana e europeia sempre foi perigosa para os negros, mas você pode argumentar, não exatamente a questão. O status dos negros, no entanto, era. Uma coisa era, por exemplo, um negro escravizado preparar comida e servi-la a um branco, ainda que os escravos domésticos vivessem em grande risco na sua proximidade com os brancos. Ainda assim, era outra coisa totalmente diferente para um servo recém-libertado e um ex-proprietário de humanos se ver despojado dos rótulos dos mais de 200 anos anteriores, mas ainda sobrecarregado com o legado de sua cor de pele. É preciso dizer que essa mudança de poder foi problemática apenas para aqueles acostumados a uma autoridade irrestrita?

Este é o clima social em que o país viu a introdução dos restaurantes. Sejam eles chamados de cafeterias, casas de ostras, pensões, refeitórios ou refeitórios - a terminologia e as nuances mudam de acordo com a região, localidade, indústria e preferência do proprietário - os restaurantes em nome e número prosperaram nos centros urbanos de meados ao final do século XIX , resultado de uma classe média em evolução. Esses lugares frequentemente contratavam trabalhadores negros e atendiam a homens brancos - e, apenas ocasionalmente, mulheres brancas, que normalmente exigiam acompanhamento de homens brancos para entrar. Mesmo no início dos anos 1900, mulheres brancas sem escolta eram frequentemente identificadas como prostitutas e externamente demitidas de estabelecimentos respeitáveis, com restaurantes selecionados permitindo que mulheres brancas sozinhas ou grupos de mulheres brancas jantassem em salas privadas, geralmente apenas durante o dia, e sempre fora dos homens visão.

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Há mais coisas que eu gostaria de dizer sobre o assunto da história das mulheres de jantar fora na América, sobre as inconsistências generalizadas em como as mulheres negras e brancas se engajaram na busca do prazer, especialmente durante o chamado sufrágio feminino. Por enquanto, vamos entender que o espaço cultural destinado ao jantar fora, a prática social de comer à vontade em público, não foi criado para a diversão dos negros ou de outras pessoas de cor. Mas muitas vezes esperava-se que a prática fosse mantida pelo serviço a negros e imigrantes não-brancos. E enquanto as mulheres brancas defendiam política e socialmente ter um assento à mesa e oferecer o mesmo menu que os homens brancos (com preços publicados, obrigado), era predominantemente a coragem dos negros em face da violência da multidão, manifestações, litígios, distúrbios civis e protesto implacável que concederam a mim, uma mulher afro-americana, a confiança para entrar em qualquer restaurante com a expectativa de serviço.

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Há muitas décadas nos distanciamos das imagens de jovens universitários negros sendo arrastados por policiais brancos por protestar, por ousar pedir uma boia de cola e degelo de atum em lanchonetes só para brancos. Mas então, na primavera de 2018, Chikesia Clemons, de 25 anos, foi jogada no chão e detida por três policiais brancos em uma Waffle House por questionar a acusação de talheres de plástico com pedido de entrega. Seu peito nu está exposto em uma gravação amplamente divulgada na Internet; a indecência mostrada a ela e a incontáveis ​​outros como ela nos últimos dias, assustadoramente semelhante ao conflito da era Jim Crow - os clientes brancos continuaram suas refeições e pareciam não perturbados pela provação.

Isso é o que mais me enerva sobre involuntariamente tornar-se parte da performance de sair para comer, de ser arrastado para o show de alguém. Você é apenas parte do ato quando o visualizador branco o convoca - se eles não querem testemunhar, não precisam. Ser branco significa que você pode se engajar, se quiser, ou pode deixar tudo em paz. Ser branco significa que você pode assistir a uma mulher negra em menor número e desarmada ser maltratada pelas autoridades policiais e despojada de sua dignidade básica enquanto saboreia seu waffle e batatas fritas; isso significa que você pode assediar uma jovem negra sentada no bar por nenhum outro motivo a não ser que você não consegue explicar como ela chegou lá, assim como você.

Eu faço o que eu posso. Minha aparição involuntária no desempenho do jantar tende a ocorrer em lugares onde estou em minoria, mas também não é seguro ser infalível em restaurantes pertencentes e frequentados por pessoas de cor. E embora não seja minha intenção fazer refeições em público apenas como um ato de protesto, estou começando a aceitar que, para uma mulher negra na América, pode ser assim que as coisas são. Pelo menos por enquanto.

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O olhar branco é constante. Eu não posso controlar isso. Mas eu percebi algo sobre o olhar - não é necessariamente um ato unilateral. Eu não sei se isso realmente importará, mas às vezes eu respondo ao intruso com um olhar silencioso e firme. Naquele momento de silêncio, mesmo que o show continue, eu sinto que nós dois estamos claros - a coisa toda é sua própria fútil mascarada.

Endolyn é uma escritora ganhadora do prêmio James Beard, cujo trabalho costuma refletir sobre comida, espaços gastronômicos e identidade cultural.