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Quando as coisas ficam difíceis, esses restaurantes franceses oferecem uma dose de civilidade

Possivelmente por ser a casa do champanhe, talvez porque seus chefs tenham influenciado o mundo, a França e sua culinária há muito são associadas ao romance e à civilidade. De maneiras diferentes, esses três restaurantes defendem a boa vida. Tenha-os em mente quando desejar um pouco de indulgência em tempos difíceis.

O diretor de um dos restaurantes mais antigos da região se considera sortudo. Jacques Haeringer diz que o ano passado foi o melhor financeiramente para o L'Auberge Chez Francois em Great Falls e que até março de 2020 estava prestes a ser ainda mais bem-sucedido. Agora, ele se consola sabendo que o destino gastronômico que seu pai criou há 44 anos está protegido de interesses externos. Somos proprietários do terreno e do edifício, diz Haeringer sobre a propriedade de inspiração alsaciana, que inclui Jacques ’Brasserie , um retiro casual abaixo das quatro salas de jantar formais no andar de cima. Isso é novidade para brindar, de preferência com o aperitivo exclusivo do restaurante, o vinho espumante feito de rosa com Chambord e Framboise.

Precisa de uma fuga? A brasserie, inaugurada há nove anos, aguarda o prazer da sua empresa. Escolha a aconchegante sala de jantar, agora com apenas uma dúzia de lugares, ou o pátio externo, onde algumas mesas estão dispostas sob um telhado de tenda e outras pontuam o gramado. Onde quer que você se hospede, você parece voltar no tempo, uma sensação auxiliada e estimulada por servidores em coletes vermelhos e um menu que abrange antiguidades como o termidor de lagosta. A cozinha faz jus ao clássico, destaque como especial de sexta-feira. Seu destinatário prova mais a lagosta escaldada doce, o conhaque e as natas do que os queijos para finalizar o prato. A entrada é rica, mas não gloppy. A mesma descrição se aplica às ostras com béarnaise; as ostras não rendem seu sabor a um molho.

Contra todas as probabilidades, esses restaurantes abriram durante a pandemia. Comensais de sorte.

Tentamos fazer bem os clássicos franceses, diz Haeringer. Os escargots são da Borgonha e têm tanto gosto de manteiga de alho quanto de caracol terroso. Um oceano de frutos do mar - vieiras, mexilhões, camarões, salmão, rockfish - embala uma tigela de bouillabaisse com aroma de açafrão, uma atração farta às quartas-feiras. O crepe crocante da brasserie envolve cogumelos refogados, bem combinados com concasse de tomate picante. O menu é amplo o suficiente para incluir salada César, escalopina de vitela e um hambúrguer servido com deliciosas batatas fritas finas que um amigo exigente diz passar no meu teste: eles não precisam de ketchup.

Por mais agradáveis ​​que sejam as tortas de frutas e o cheesecake, o melhor curso de ação no calor do verão é uma torre de merengue macio, listrada com caramelo e exposta em uma piscina de molho de creme de baunilha guarnecido com passas e cerejas. As nuvens de claras batidas são tão leves que duram apenas um momento na sua língua.

François Haeringer, pai de Jacques, esteve presente na cozinha do andar de cima até um dia antes de morrer, uma década atrás, aos 91. O filho, de 70 anos, tem algum plano de se despedir do negócio? Acho que a aposentadoria é superestimada, diz Jacques. Talvez eu tenha que fazer meu próprio jantar!

332 Springvale Rd., Great Falls, Va. 703-759-3800. laubergechezfrancois.com . Aberto para entrega e almoço das 11h30 às 13h30 Quarta a sábado e 11h30 às 20h00 para culto ininterrupto no domingo; jantar das 16h30 às 21h00 Quarta a sexta e das 16h30 às 21h30 Sábado. Entradas $ 25 a $ 34.

Cedric Maupillier admite que não estava recebendo muito tráfego em Amigo do usuário , seu posto avançado franco-americano contemporâneo em Shaw, antes mesmo da pandemia expulsar os clientes de sua sala de jantar. Eu estava pensando em mudar a marca, me concentrando mais em pratos clássicos, até mesmo mudando o nome do restaurante, diz o chef. Então o coronavírus começou a dominar as manchetes e ele foi forçado a controlar qualquer coisa mais ambiciosa do que a sobrevivência. Como ele disse, a imaginação e a criatividade enfrentam uma parede.

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Sério, chef? Porque seu nome, mais do que qualquer outro, aparece em praticamente todas as conversas que tive com fãs de comida sobre uma boa comida para viagem. Sua comida não só viaja bem, como demonstra a sorte da cidade em tê-lo no fogão.

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Como teste, pedi omelete do Convivial. Um, porque adoro ovos para o jantar, e dois, queria ver como o simples prazer transformava uma cozinha profissional em uma sem equipe. Lindamente, ao que parece. Pouco depois de pedir a omelete macia e salpicada de cebolinha, o chef acrescentou alguns enfeites: fitas de delicado presunto parisiense e uma base de coulis de vegetais provençal que soava tão bem que me senti compelido a retornar à cena do sublime. Ooh la la. O patê de porco rústico da Convivial vai para meu próximo piquenique. É um prazer para todos, feito de bunda de porco, gordura, fígado de frango e temperos quentes. Baguete, conheça o spread.

receitas que usam caldo de carne

Nem todo prato fala francês. Um dos dias mais quentes do verão foi domado com cada colherada de gaspacho, uma rica emulsão de tomate, pão e azeite com uma centelha de calor chile. Outra maravilha sem carne é o iglu do chef de couve-flor assada que surge de uma emulsão magenta de beterraba e tahine. Damascos picados e bérberis emprestam notas de torta doce à peça central, que é polvilhada com za'atar. (O prato vegano foi inspirado em parte pelos quatro anos do chef quando criança na Arábia Saudita, onde seus pais trabalharam como civis para o exército francês.)

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Maupillier, que passou seis anos cozinhando para o lendário Michel Richard, acredita em refogados e faz um caso convincente com seu frango marroquino, servido sob uma capa protetora de jus de frango com sabor de canela, coentro e cominho. Camada de casca de frutas cítricas e azeitonas verdes, e de repente você está com fome de Casablanca. A entrada, acompanhada por uma caixa de cuscuz e amêndoas lascadas, foi suficiente para virar almoço para dois depois. Não quero ser mesquinho, diz o chef. As pessoas apreciam as sobras no dia seguinte. Ele está no caminho certo: porções generosas de culinária séria. Faça um bom trabalho e peça comida em um restaurante que merece estar mais movimentado do que é.

801 O St. NW. 202-525-2870. www.convivialdc.com. Aberto para comida para viagem e refeições no local das 16h30 às 21h00 De segunda a sexta e das 10h30 às 21h Sábado e domingo. Entrega via Caviar, Uber Eats e Evite filas. Jantar entradas de $ 17 a $ 38 (paella para dois).

O menu do quadro-negro em O piquete lê quase tanto quanto sempre. Não é fácil, diz o chef executivo Francis Layrle, mas as pessoas apreciam a seleção robusta. É como antes, diz o ex-chef da Embaixada da França.

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Tantas mesas foram retiradas da sala de jantar, poderia passar por uma pista de dança. Hoje em dia, os pontos quentes são do lado de fora, onde os vizinhos do restaurante deram permissão a Layrle para estender seus lugares para fora de seus negócios. O que significa que 32 clientes podem fatiar seu tártaro de carne e pato confitado ao ar livre. Layrle incentiva os clientes a comerem cedo, quando há, diz ele, menos pessoas, mais espaço e, portanto, mais segurança.

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Uma refeição recente me mostrou um déjà vu. Tudo o que comi - pães doces crocantes com cogumelos aveludados, vieiras doces do mar rodeadas por um molho de erva-doce e laranja - demonstrou como o nativo gascão poderia sobreviver a sete embaixadores e por que qualquer hora é uma boa hora para reservar em La Piquette. Layrle faz compras, assim como cozinha. A carne para seus filés com fritas é excelente, e seu linguado Dover vem de dois pequenos barcos que pescam nas águas do norte da Dinamarca.

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Com o cheque, vem um lenço com álcool. Você percebeu? É a nova hortelã depois do jantar.

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3714 Macomb St. NW. 202-686-2015. lapiquettedc.com . Aberto para almoço das 11h30 às 14h30 Quinta-feira e sexta-feira; jantar das 17h às 21h30 Domingo e segunda-feira, das 17h às 22h Terça a quinta, das 17h às 22h30 Sexta e Sábado; e brunch das 23h às 15h Sábado e domingo. Entrega via DoorDash. Entradas $ 18 a $ 48.

Nota do editor: uma versão anterior da crítica de La Piquette referia-se a Layrle como o proprietário. Ele é o chef executivo. Os proprietários são Cyrille Brenace Bruno Fortin.

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