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Por que os restaurantes pedem um cartão de crédito para fazer uma reserva? Algumas maçãs podres.

Uma olhada ocasional em minha comunicação com os leitores.

PARADrienne Martintentou fazer uma reserva online para o novo Emilie's no Capitólio, mas falhou ao não enviar as informações do cartão de crédito, um requisito. Quando ela ligou para o restaurante e hipoteticamente perguntou sobre os clientes que queriam pagar em dinheiro, ela foi informada de que eles seriam bem-vindos como fregueses, o que Martin imaginou implicaria em uma longa espera.

Tenho cartões de crédito, mas isso não significa que devo usá-los para garantir uma reserva de jantar, colocando minhas informações pessoais em um sistema que pode ser hackeado a qualquer momento, escreveu-me o leitor de Upper Marlboro. Martin pensa que a política é a discriminação indireta contra uma determinada classe de pessoas e acrescenta: Só porque alguém tem um cartão de crédito não significa que tenha crédito pendente. Ela gostaria de ver a política de reservas de Emilie baseada na boa fé.

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Eu simpatizei com os pontos de Martin, embora a gerente geral de Emilie, Elizabeth Schnettler, tenha explicado por que os números de cartão de crédito - e taxas de cancelamento de US $ 10 por pessoa - são cobrados em primeiro lugar: alguns clientes estavam fazendo reservas múltiplas, muitas vezes mais de cinco ou seis, depois se esquecendo de cancele os que não estavam usando ou que não estavam usando no último minuto. Isso impediu muitos de nossos outros hóspedes de encontrar disponibilidade em nossas reservas e também criou uma dificuldade para nós, pois ficamos com assentos que ficariam abertos se não tivéssemos tráfego de passagem. A configuração está pronta para criar mais acesso para nossos hóspedes e nos proteger como empresa. Ela convida os hóspedes que tiverem dúvidas ou preocupações sobre a política a entrar em contato com ela em [email protected] .

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Em seu e-mail, Martin disse que estava relutante em compartilhar os detalhes de seu cartão de crédito online. Schnettler diz que Emilie’s trabalha com uma empresa de reservas que usa terceiros para criptografar informações de cartão de crédito. Os funcionários do restaurante não têm acesso a ele.

Para o crédito do restaurante, Emilie's não está mantendo as taxas de cancelamento. Eles estão sendo doados a cada mês para instituições de caridade, começando com D.C. Cozinha Central .

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Reservas sobre reservas

Como muitas pessoas, John Nestler gostaria de provar Maydan , o sorteio de fogo vivo, cuja nova chef, Marcelle Afram, é especializada em soul food do Oriente Médio. Como uma série de esperançosos que ouvi, o leitor de Richmond não está tendo muita sorte. Existe algum segredo para reservar em Maydan? ele escreve.

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A proprietária, Rose Previte, quer que Nestler e outros clientes em potencial saibam que ela agora está usando Resy, que libera novas reservas 28 dias antes das 10h e inclui um botão de notificação que permite que as pessoas sejam adicionadas a uma lista de espera se sua primeira escolha não for não está disponível. Muitas pessoas obtêm tabelas dessa forma, ela escreve.

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Isso era bife. Isto é agora: Tom Sietsema acompanha duas décadas da revolução gastronômica em D.C.

Caso contrário, se ele ou qualquer outra pessoa tiver uma noite em que possa ter alguma flexibilidade, pode sempre tentar entrar, a partir das 17 horas. sendo o momento de entrada mais promissor. Normalmente temos uma fila por volta das 4h30, e as pessoas na fila sem reservas costumam conseguir uma mesa ou um lugar no bar. Alguns vão para a lista de espera para mais tarde. As melhores noites para entrar, diz Previte, tendem a ser terças e quartas-feiras.

Regras da estrada

Quando você viaja (a trabalho ou diversão), como você procura restaurantes para experimentar? perguntou um participante de um recente bate-papo online de jantar. Eu me vejo em um trabalho com muitas viagens para a Costa Oeste e descubro que, se eu não planejar algo interessante, como Sweetgreen todas as noites.

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Nada de errado com o baseado em D.C. Sweetgreen , mas uma oportunidade de pegar a estrada é uma chance de aprender mais sobre outra cidade por meio de seus restaurantes locais. Os críticos de alimentos têm mais facilidade do que os civis; podemos entrar em contato com nossos colegas em todo o país, ou até mesmo no mundo, para obter sugestões. Antes de viajar, como parte do meu dever de casa, costumo juntar a lista de um crítico importante dos principaispontos com os de seus concorrentes e veja onde eles se sobrepõem.

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Uma estratégia que nunca me decepcionou é reservar um passeio a pé por uma cidade que nunca visitei. Um dos guias mais edificantes e deliciosos é Ruas traseiras culinárias , que oferece passeios em mais de uma dúzia de mercados. A minha primeira incursão (de rebentar o cinto), em Istambul, foi tão reveladora que, mais tarde, marquei tours com a empresa em Tóquio e Lisboa.

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No terreno, existem muitas maneiras gratuitas de encontrar tesouros. Entre em contato com escolas de culinária locais para ver o que eles recomendam. Pare em um mercado de fazendeiros ou loja de alimentos e peça a opinião de vendedores que você admira. Longas filas em frente a um restaurante podem ser um bom sinal, com algumas exceções notáveis. (Estou pensando em você, Hard Rock Cafe.) E quando você se encontrar em um lugar que goste, pergunte ao garçom, sommelier ou proprietário onde eles gostam de comer fora do horário.

Mais do que algumas vezes, usei um truque que Tim Zagat me ensinou quando supervisionou o império da Pesquisa do Zagat: entre em um lugar que você tem curiosidade, olhe ao redor e inspire. Tem cheiro de boa comida? A equipe parece feliz? Mais importante, faça dinheiro parece feliz? Nesse caso, as chances de uma boa refeição estão a seu favor.

O esfregar nos subs

A cena: Pesca e acampamento de Buck em uma noite de sábado movimentada. A situação: Diner Leslie Pietrzky quer um hambúrguer, segure as batatas fritas, já que ela é alérgica a frutos do mar e a cozinha usa as mesmas fritadeiras para suas ostras e peixes.

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Mencionei minha alergia e pedi abóbora em vez das batatas fritas que vieram com o hambúrguer que pedi, o leitor de Alexandria escreveu por e-mail. Depois que seu servidor mencionou que a substituição seria de $ 2, e tanto Pietrzky quanto um companheiro questionaram, o usuário ainda foi cobrado pela troca. Parece-me que um restaurante seria mais adequado para as alergias alimentares. Estou errado? Eu nunca fui cobrado a mais lá no passado. Uma amiga com uma alergia diferente que foi ao Buck's alguns dias depois relatou que pagou US $ 2 por uma substituição também, diz ela.

O proprietário James Alefantis explica que algumas substituições são gratuitas (salada para batatas fritas, por exemplo), enquanto itens sazonais ou especiais mais caros, como a abóbora, têm um custo - bem, as vezes. Buck's tem uma política flexível, diz ele: Geralmente, mencionamos a cobrança de uma substituição, que a maioria das pessoas tende a renunciar. Eles querem o que querem. Mas se alguém reclamar, acrescenta, não cobramos.

O Hall da Fama do Restaurante D.C.

Não foi o caso na noite da visita de Pietrzky. O cliente concluiu que seu protesto inicial teria se traduzido em squash grátis. Sem sorte. Então, por que ela não falou? Seu garçom, ela escreveu, não foi muito amigável ou interessado durante a noite (ele revirou os olhos para mim quando perguntei sobre algo, o que eu achei muito rude), então não tínhamos o que reclamar o fim.

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Lamento que isso tenha acontecido, diz Alefantis, que acredita que parte do problema pode ter sido os novos servidores. Não queremos irritar as pessoas acima de $ 2. Ele e eu concordamos em uma coisa: clientes decepcionados devem levar os problemas à atenção dos gerentes antes de desistir - quando um problema pode ser resolvido, na hora - em vez de sair e contar.

Próxima semana: uma revisão da sala de jantar dos membros da Câmara no Capitólio.

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