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Com o Randy’s, os Great American Restaurants adicionam jantares requintados ao seu portfólio

Por mais de três décadas, o fundador da Great American Restaurants resistiu a nomear um restaurante com seu próprio nome. Amo ficar incógnito, diz Randy Norton, o visionário por trás de restaurantes populares na Virgínia do Norte como Artie’s, Coastal Flats, Mike’s American e Sweetwater Tavern. Ele cedeu neste verão somente depois que sua esposa e sócia, Patsy, concordou em ter dela nome em um restaurante e depois de anos de insistência de seus três filhos, todos os quais trabalham para a empresa.

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Julho viu a abertura de Randy’s Prime Seafood & Steaks , parte de uma estrutura de 24.000 pés quadrados em Viena que abrange a Patsy’s American e uma segunda filial da Best Buns Bread Company. Ainda estou me acostumando com isso, diz Norton. Seu 16º restaurante não é apenas o mais pessoal até agora, é o mais chique. Estamos falando de sal marinho rosa do Himalaia em mesas de mogno, carne wagyu com pedigree no menu e uma lista de vinhos que inclui o alarido favorito do diretor, Domaine Drouhin Roserock pinot noir.

É definitivamente sofisticado para nós, diz Norton, que considera o projeto algo que o mercado apreciaria.

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Randy's pode ser chique para os padrões da GAR, mas é servido com muitos toques leves. Os proprietários optaram por cores acolhedoras na sala de jantar com 120 lugares e contrataram um artista do Maine, John Gable, para criar cinco pinturas divertidas. Saudar os clientes no saguão é um retrato de Alex Ovechkin, do Washington Capitals. E sim, é Michelle Obama sorrindo ao lado de George W. Bush na sala de jantar, que também apresenta uma pintura que Norton chama de Três Mulheres Icônicas. A fantasia emoldurada mostra Patsy Norton amontoada com Julia Roberts e Meryl Streep. (Alguém informou o ex-presidente sobre sua semelhança no Randy’s. Acontece que o nº 43 convidou Gable para uma reunião de pintor para pintor no complexo da família Bush em Kennebunkport, Maine.)

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O gerente de projetos culinários, Tim Norton, diz que o menu reúne os alimentos que meu pai adora. Portanto, há ostras na meia concha, bisque de lagosta temperado com xerez e uma salada picada tão grande e linda que você odeia derrubar o alface, bacon, tomate, cenoura cortada em juliana e queijo azul envelhecido.

Tudo o que experimentei da água é um prato que vale a pena repetir. Um quarteto de vieiras tostadas chega em um campo de milho doce levemente crocante e andouille em cubos tratado com manteiga em conserva e, se for terça-feira, primavera para o especial do dia de risoto de lagosta, a doçura da lagosta equilibrada com o cheiro de seco ao sol tomates.

Com a sensibilidade de seu pai ao glúten em mente, Tim Norton e sua equipe criaram um bolo de caranguejo e lagosta com musse de camarão em vez de pão. Da mesma forma, o bisque é engrossado com arroz em purê, em vez de roux. Um dos poucos pratos que o proprietário não pode comer, infelizmente, é a lula frita salpicada de pesto que divide seu prato com alcachofras grelhadas e molho de tomate defumado. (É um muito de aperitivo, a propósito.)

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Nada de bifes com os bifes. O olho-de-costela lindamente marmorizado vem na cor que você quiser e as batatas fritas vão rápido graças a um banho quente em gordura de pato. (Randy's é o único restaurante da empresa a usar o petróleo caro.) Pavlova permite que os clientes terminem a noite com uma nota relativamente leve. A confecção à base de merengue, um dos vários prazeres da confeiteira Tressa Wiles, recebe o tratamento tropical com coulis de maracujá e coalhada de limão Meyer.

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O bom serviço está tão ligado aos grandes restaurantes americanos quanto o espinafre ao Popeye. Por que, então, nosso garçom está aumentando as vendas enquanto pensamos em pratos (Wagyu é um experiência , ele tentou nos orientar) e nos verificando com a temida pergunta Tudo é fenomenal? Os gerentes agem como pais de helicóptero, patrulhando a sala de jantar. Por favor, todos, acalmem-se!

O recém-chegado incorpora ideias de alguns dos restaurantes favoritos do proprietário. As cabines de mohair verde são uma página tirada do Old Ebbitt Grill no centro de Washington, e a faca de carne mergulhada em um bolo de chocolate é um wow que Norton diz ter encontrado no Gibson’s Bar & Steakhouse em Chicago. (A apresentação dramática tem um propósito prático: a faca mantém a sobremesa alta - bastante para quatro dividirem - em pé enquanto é transportada da cozinha para a mesa.)

Old Ebbitt Grill continua a ser um monumento de dar água na boca em D.C.

Dois restaurantes sob o mesmo teto não competem entre si? Enquanto eles são unidos por banheiros comuns e espaços de jantar privativos, Patsy's e Randy's oferecem preços e experiências culinárias diferentes, diz Norton.

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Sempre o bom anfitrião, o GAR oferece aos hóspedes que usam as salas de jantar privadas a oportunidade de saborear os dois estabelecimentos. Os clientes podem escolher em uma lista do Patsy, um menu do Randy ou uma terceira opção: sucessos do par.

8051 Leesburg Pike, Viena. 703-552-5110. randysprime.com . Entradas para o jantar, $ 32 a $ 84.